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Brittney Griner: las jugadoras del equipo de EE. UU. ‘honran’ a su compañera de equipo en la Copa Mundial Femenina FIBA



CNN

La victoria del equipo de EE. UU. por 87-72 en el partido inaugural sobre Bélgica en la Copa Mundial Femenina de Baloncesto se vio ensombrecida por la ausencia de la delantera Brittney Griner, quien fue sentenciada a nueve años de cárcel en Rusia por posesión de aceite de cannabis.

Las jugadoras de EE. UU. honraron a su amiga y compañera de equipo al optar por no usar su camiseta número 15. Tradicionalmente, el equipo de EE. UU. usa los números del cuatro al 15, pero en su lugar recuerda a una jugadora que ha sido una parte tan importante de la selección nacional desde su primera participación en 2013.

“Ella está en nuestras mentes todos los días y la honraremos”, dijo a ESPN la entrenadora en jefe de EE. UU., Cheryl Reeve. “Nadie usará el 15. Así que solo busque maneras de continuar asegurándome de que ella sepa que se piensa en ella y que nuestros jugadores piensan en ella todos los días”.

Griner ha sido fundamental para el dominio del equipo estadounidense en el deporte. La primera selección del draft de la WNBA de 2013 ha ayudado a EE. UU. a ganar dos medallas de oro olímpicas y dos medallas de oro en la Copa del Mundo.

“Ella es una gran parte de nuestra hermandad”, dijo la compañera de equipo olímpico de Griner, Jewell Lloyd. “Llegar a conocerla en los últimos dos años ha sido genial. Ella ha sido increíble para mí y mi familia. Y es desgarrador saber que ella todavía está allí y no está aquí”.

El inicio del torneo se produce una semana después de que la esposa de Griner, Cherelle Griner, se reuniera con el presidente de EE. UU. Joe Biden para defender el caso de su esposa mientras EE. UU. negocia la liberación de la estrella de la WNBA y ex marine de EE. UU. Paul Whelan.

Griner fue detenida en febrero por llevar cartuchos de vape que contenían aceite de cannabis en su equipaje y se declaró culpable de cargos de drogas, diciendo que accidentalmente empacó las drogas a toda prisa. Su equipo legal en Rusia ha apelado la sentencia de nueve años.

Las compañeras de equipo de Griner y otras jugadoras de la WNBA también han mostrado solidaridad con la ocho veces All-Star al boicotear jugar en Rusia durante la temporada baja.

Muchos jugadores de la WNBA complementan sus salarios en la temporada baja firmando con equipos europeos, incluidos los equipos rusos que, según se informa, pagan más de $ 1 millón por temporada, mucho más dinero del que ganarían los jugadores si se quedaran en los EE. UU.

Brittney Griner: las jugadoras del equipo de EE. UU. ‘honran’ a su compañera de equipo en la Copa Mundial Femenina FIBA

Pero este invierno, los jugadores se niegan a firmar con equipos rusos y, en cambio, optan por jugar en otros clubes de Europa.

Breanna Stewart, que ha jugado con Griner tanto en la selección nacional como en el mismo club ruso, el Ekaterimburgo, admitió que no fue una decisión fácil.

“Honestamente, mi tiempo en Rusia ha sido maravilloso, pero especialmente con BG todavía injustamente detenida allí, nadie irá allí hasta que esté en casa”, dijo el ala-pívot de las Seattle Storm. “Creo que vamos a seguir hablando, a seguir amplificando su nombre, presionando tanto como podamos a la Casa Blanca.

“Fue increíble que Cherelle pudiera reunirse con el presidente Biden y, con suerte, eso significa que las cosas continúan avanzando para llevarla a casa.

“Pero creo que la mejor manera de representarla y honrarla es ir y ganar la medalla de oro”.