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Bruselas se calla el problema de la contaminación de las aguas residuales – POLITICO

Este artículo es parte del Global Policy Lab: Living Cities de POLITICO, un proyecto de periodismo colaborativo que explora el futuro de las ciudades. El capítulo 3 del proyecto es presentado por Holcim.

Aguante la orina cuando llueva: Bruselas no puede hacer frente a los flujos de aguas residuales adicionales durante los fuertes aguaceros.

Ese es el consejo irónico de Canal It Up, un grupo activista que quiere limpiar el canal altamente contaminado de la capital belga.

Su enfoque bromista es parte de una campaña para abordar una de las principales causas de la contaminación del agua: los desbordamientos de aguas residuales.

Como la mayoría de las ciudades europeas, Bruselas recoge el agua de lluvia y las aguas residuales en un solo sistema, lo que significa que los días de fuertes lluvias pueden hacer que el sistema se desborde y se descargue en las vías fluviales, incluido el canal.

Unos 10 millones de metros cúbicos de aguas residuales llegan directamente a las vías fluviales de Bruselas a través de desbordamientos cada año, según Canal It Up. Agregue a eso alrededor de 6 millones de metros cúbicos de aguas residuales que apenas se tratan porque las plantas luchan por manejar los volúmenes adicionales en los días con fuertes lluvias.

El año pasado, la campaña contó con 19 días en los que las aguas residuales se desbordaron de una estructura de desbordamiento hacia el canal y 100 días en los que se desbordaron hacia el Senne, un pequeño río que atraviesa la ciudad, en gran parte subterráneo. Eso supera con creces el estándar actual en la región flamenca del país, que limita los desbordamientos de las alcantarillas recién construidas a siete días al año. Solo en el mes de octubre, el grupo registró 10 días de desbordamientos: dos en el canal y ocho en el Senne.

El problema solo empeorará a menos que las autoridades de Bruselas tomen medidas, dicen los activistas, ya que se espera que las fuertes lluvias y las tormentas sean más frecuentes y severas con el cambio climático.

Piden a la ciudad que desarrolle un plan integral para retener más agua de lluvia donde cae, copiando un enfoque pionero desarrollado por la ciudad de Copenhague.

“Desafortunadamente, tener aguas residuales sin tratar sigue siendo un problema en Europa”, y Bruselas es un “ejemplo excepcionalmente malo”, dijo Sara Johansson, oficial principal de políticas para la prevención de la contaminación del agua en la Oficina Ambiental Europea, una ONG.

Que desperdicio

Como parte de los esfuerzos para crear más espacios públicos verdes, Bruselas planea descubrir partes del río Senne que fueron enterradas a mediados del siglo XIX. El trabajo en el proyecto, que costará alrededor de 20 millones de euros, está programado para comenzar en 2023.

Pero el río todavía está demasiado contaminado para ser descubierto, según Canal It Up.

La pavimentación sobre el Senne, donde todos los efluentes de la ciudad se descargaban sin tratamiento, tenía como objetivo prevenir brotes de cólera y modernizar la ciudad.

Pero ocultó más que resolvió el problema. Bruselas solo comenzó a tratar sus aguas residuales en la década de 2000, en parte en un intento de librar al río de su reputación como uno de los más contaminados de Bélgica.

Las dos plantas de tratamiento de la ciudad, construidas en 2000 y 2007, mejoraron significativamente la calidad del agua, pero los desbordamientos siguen siendo un problema clave para mejorar el estado del Senne y otras vías fluviales, dicen los activistas.

Eso también se debe a que las plantas no están equipadas para adaptarse a los niveles normales de precipitaciones según lo exigen las normas de la UE sobre el tratamiento de aguas residuales, según Johansson.

Los desbordamientos están impactando la biodiversidad en las vías fluviales de la región, dijo: «Todas estas sustancias que están en nuestras aguas residuales, ya sea de la industria o de la escorrentía de las carreteras, residuos farmacéuticos, todo este cóctel de sustancias va sin tratamiento a la [Brussels] canal y más allá del mar.”

La región de Bruselas dice que está abordando el problema en su último plan de gestión del agua para 2022 a 2027. Según la legislación de la UE, estos planes deben renovarse cada seis años.

El plan, que se adoptará en mayo o junio luego de enfrentar demoras, incluye medidas para abordar la descarga de aguas residuales en particular, dijo Martin Binon, asesor legal del departamento de agua de Bruxelles Environnement, el organismo a cargo de los problemas ambientales en la capital. región.

Entre otras medidas, la ciudad planea aumentar la capacidad de la infraestructura de desbordamiento de aguas residuales para evitar descargas y tomar medidas para garantizar que el agua de lluvia se retenga tanto como sea posible donde cae, según Binon.

Nuevas soluciones

Los activistas dicen que eso no es suficiente y señalan que se están implementando soluciones más ambiciosas en otros lugares.

El mejor de su clase es el Plan de Gestión de Cloudburst pionero de Copenhague, cuyo objetivo es proteger la ciudad contra inundaciones y la contaminación del agua durante los períodos de fuertes lluvias. Establecido en 2012, llevará 20 años implementarlo.

La ciudad ya estaba a la vanguardia en el tema: en la década de 1990, comenzó a construir depósitos subterráneos a lo largo del puerto que retienen el agua de lluvia, evitan que ingrese al sistema de alcantarillado combinado y, por lo tanto, evitan los desbordamientos, una medida que hizo posible nadar en el área. , dijo Lykke Leonardsen, jefe del programa de soluciones urbanas resilientes y sostenibles para Copenhague y uno de los diseñadores del plan.

El plan se convirtió en una necesidad después de que un aguacero masivo en 2011 expusiera la vulnerabilidad de la ciudad a las inundaciones. Busca “construir una infraestructura que sea básicamente paralela al sistema de alcantarillado existente” para retener el agua de lluvia donde cae y evitar que inunde infraestructura crítica o ingrese al sistema de alcantarillado, dijo.

En partes de la ciudad con suficiente espacio, eso implica crear nuevas áreas verdes que permitan drenar el agua de lluvia. Copenhague también está construyendo infraestructura como túneles para retener el agua de lluvia hasta que las plantas de tratamiento tengan la capacidad suficiente para tratarla, por ejemplo.

Otras ciudades están tomando medidas similares para prepararse para tormentas más fuertes y proteger sus vías fluviales: en un intento por hacer que el río Sena sea «apto para nadar» para 2024, París está construyendo un depósito enorme para contener 46,000 metros cúbicos de agua de lluvia. Londres está construyendo un túnel de 25 kilómetros que interceptará, almacenará y transferirá las aguas residuales del río Támesis.

La capital belga necesita un plan ambicioso de la escala del de Copenhague para compensar su fracaso «histórico» en abordar adecuadamente la calidad del agua, dijo Pieter Elsen, fundador de Canal It Up, en un reciente viaje de limpieza en el canal de la ciudad.

Elsen, de 35 años, comenzó a sacar basura del canal en su kayak verde hace tres años. Al principio, su atención se centró en la basura de plástico que flotaba en la superficie del agua, pero las horas que pasó remando en el río hicieron que quisiera tomar medidas sobre la calidad del agua de manera más amplia.

Ahora, los desbordamientos de aguas residuales son uno de los principales problemas que Elsen menciona a los residentes y políticos antes de equiparlos con kayaks, redes y cubos y enviarlos al canal.

Mejorar la calidad del agua es «el problema más complicado de resolver», dijo.

Este artículo es parte del Laboratorio de políticas globales de POLITICO: Ciudades vivas. El capítulo 3 del proyecto es presentado por Holcim. El artículo es producido con total independencia editorial por los reporteros y editores de POLITICO. Obtenga más información sobre el contenido editorial presentado por anunciantes externos. Puedes registrarte en Living Cities aquí.



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