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Cuando Roberto Resendiz llegó con cautela al final de un remoto tramo rocoso rodeado de cactus, dejó de caminar.

El californiano de 44 años miró por encima del hombro. El amanecer brilló y luego brilló intensamente sobre el desierto de Arizona, su paisaje disperso innegablemente hermoso, no lejos del monumento nacional Organ Pipe, a unas 100 millas en línea recta de Tucson.

Hermoso pero también sombrío, ya que solo el condado de Pima que lo rodea se ha convertido en un cementerio para al menos 3500 migrantes en las últimas dos décadas.

Reséndiz, miembro de Armadillos, un grupo humanitario, partió en las primeras horas con una docena de otros voluntarios para una dura sesión de 12 horas buscando en el terreno árido cerca de un pico agudo conocido por los migrantes como La Aguja.

Reséndiz llevaba provisiones para el grupo, pero también una cruz de madera, en caso de que encontraran los restos de un migrante en particular que estaban buscando, Diego Lizardo Chávez, de 19 años, desaparecido durante casi dos meses.

“Usted ve la verdadera urgencia aquí”, dijo Resendiz, usando un palo para quitar la chaqueta de un niño atrapado en un grupo de arbustos. “Muchas personas arriesgan sus propias vidas por el sueño americano”.

Más de 800 migrantes han muerto intentando cruzar a los EE. UU. a lo largo de la frontera de casi 2,000 millas de largo con México en el año fiscal 2022, lo que lo convierte en el más mortífero registrado por el gobierno de los EE. UU.

Buscando a Diego: la búsqueda de un migrante desaparecido en el desierto de Arizona |  Frontera entre Estados Unidos y México
El voluntario Roberto Resendiz es miembro del grupo humanitario Armadillos. Fotografía: Justo Robles

Según el médico forense del condado de Pima, que es responsable de examinar la gran mayoría de los restos de migrantes recuperados en el sur de Arizona, se han descubierto restos de 154 de esas personas allí en 2022, pero hasta ahora solo 65 de ellos han sido identificados.

Según su familia, a fines de agosto, Diego tomó un autobús desde su ciudad natal de Chalchihuites, en el centro de México, y viajó 900 millas al norte hasta la frontera.

Diego dejó una hija de cuatro años, una esposa y sus padres, quienes le dijeron a The Guardian que no ganaba suficiente dinero como trabajador de la construcción para mantener a su joven familia.

Cuando otros parientes en el sur de California le dijeron que pagarían su viaje a San Bernardino, Diego aceptó la oferta y la vio como su única salida de la pobreza. Un tío de Chalchihuites lo acompañó en el viaje hacia el norte y terminaron en Sonoyta en la frontera con Arizona.

Según el padre de Diego, Miguel Lizardo López, un contrabandista les dijo que su mejor oportunidad era llegar a esta región y luego prepararse para una traicionera travesía por el desierto hacia los Estados Unidos. Muchos migrantes siguen un camino lejos de las ciudades, tratando de evitar ser detectados por los agentes de la Patrulla Fronteriza de EE. UU., quienes han estado expulsando rápidamente a muchos migrantes, en particular adultos mexicanos, desde marzo de 2020 bajo una restricción de la era de la pandemia conocida como Título 42.

Diego y su tío caminaron a principios de septiembre, cuando las temperaturas pueden alcanzar los 115F. Según el padre de Diego, ambos llevaban galones de agua en preparación. Sin embargo, no está claro cuánta agua les quedaba una vez que llegaron cerca de la montaña donde Resendiz más tarde terminó buscando.

Diego, dijo su padre, le envió un mensaje de texto a su madre a través de WhatsApp la noche del 5 de septiembre diciendo que su tío estaba deshidratado y que se le estaban saliendo ampollas en los pies, lo que lo detuvo en seco.

Diego sabía que aún quedaban otras 40 millas hasta la Interestatal 8, una carretera que se extiende a lo largo de pueblos como Gila Bend, Sentinel y Dateland, al suroeste de Phoenix, que a menudo sirven como áreas donde los traficantes recogen a los migrantes y los transportan a un lugar así. -llamada casa de escondite antes de continuar el viaje.

Con su tío sufriendo y sin poder continuar el viaje, Diego pensó en llamar al 911. Pero eso habría condenado su esfuerzo por ingresar a los EE. UU. sin ser detectado.

Reconociendo la angustia de su tío, lo hizo de todos modos. Pero cuando los agentes de la patrulla fronteriza llegaron a rescatar a su tío, Diego no estaba por ningún lado. Su tío ahora se está recuperando en California. Se negó a ser entrevistado y pidió que su identidad fuera confidencial.

Buscando a Diego: la búsqueda de un migrante desaparecido en el desierto de Arizona |  Frontera entre Estados Unidos y México
Voluntarios buscan restos de migrantes en Gila Bend, Arizona. Fotografía: Go Nakamura/Reuters

Rafael Barceló Durazo, cónsul general de México con sede en Tucson, confirmó las coordenadas del mapa donde fue encontrado el tío de Diego. Para octubre, otro grupo humanitario, Águilas del Desierto, ya había buscado sin éxito a Diego.

Así que Resendiz planeó una ruta diferente con sus voluntarios y un reportero de The Guardian, un circuito de 15 millas a través de La Aguja, una montaña en forma de concha conocida por migrantes y traficantes como La Tortuga, y docenas de arroyos, arroyos secos donde Los migrantes se detienen a descansar.

Alrededor de las 12:30, James Holeman, el fundador de otro grupo de voluntarios, Battalion Search and Rescue, emitió una alerta por radio: “Atención, atención, tengo un cráneo” – “Atención, atención, tengo una calavera.”

Reséndiz aceleró. La ubicación del cráneo estaba a ocho millas del último paradero conocido de Diego y podría ser la culminación de su búsqueda solemne.

Siete dientes posteriores permanecieron en el cráneo blanco que yacía en el polvo. Los voluntarios marcaron el descubrimiento con cinta amarilla de precaución.

Hubo un silencio cuando Resendiz cayó de rodillas. Pidió prestado un machete y cavó un hoyo, algo que ha hecho al menos una docena de veces antes.

Colocó la cruz con cuidado y adornó el sitio con vivos colores naranja. cempasúchil flores, la caléndula mexicana comúnmente utilizada para marcar el Día de los Muertos cada otoño.

El voluntario Ángel Dávila, de 34 años, quien fue traído a los EE. UU. desde México cuando tenía dos años, tomó una fotografía.

Estas fotografías se envían al departamento del alguacil del condado de Pima y, finalmente, los restos se envían a la oficina del médico forense en Tucson.

Cuarenta y ocho horas después, el examinador jefe Greg Hess le mostró a The Guardian la imagen del cráneo que recibió por correo electrónico.

Buscando a Diego: la búsqueda de un migrante desaparecido en el desierto de Arizona |  Frontera entre Estados Unidos y México
El médico forense jefe, el Dr. Gregory Hess, revisa los efectos personales recuperados de los cuerpos de migrantes no identificados. Fotografía: Rebecca Noble/Reuters

“Esto tiene un par de años… no es alguien que potencialmente desapareció en septiembre”, dijo, señalando la naturaleza blanqueada y rota del hueso, que terminará almacenado en su oficina, en espera de una posible identificación.

Horas después de la conversación con Hess, el padre de Diego fue informado sobre el examen del cráneo.

“Todavía tengo la esperanza de que Diego esté en algún lugar del desierto. Hasta que reciba las malas noticias, Diego no está muerto para mí”, dijo Miguel Lizardo.

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