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Canadá quiere que los gigantes digitales compensen a los medios locales

“El sector de las noticias en Canadá está en crisis”, dijo Rodríguez a los periodistas en Ottawa. “Esto contribuye al aumento de la desconfianza pública y al aumento de la desinformación dañina en nuestra sociedad”.

Los objetivos del gobierno: Antes del anuncio, un alto funcionario del gobierno que informó a los reporteros sobre los antecedentes dijo que los objetivos clave del proyecto de ley C-18 son apoyar a los medios nacionales, preservar el acceso de los canadienses a las noticias locales y nacionales y contrarrestar la desinformación.

El proyecto de ley tiene como objetivo ayudar a los medios de comunicación durante sus negociaciones con las plataformas globales cada vez más poderosas.

Si se aprueba, la legislación pondría al regulador de la Comisión Canadiense de Radio, Televisión y Telecomunicaciones en un papel administrativo para elementos clave como si una plataforma cumple con los criterios y para ayudar a supervisar el proceso de negociación. Una asignación de este alcance crearía otra tarea importante para la CRTC, que ya regula los complejos espacios de radiodifusión y telecomunicaciones.

El gobierno dice que la legislación contribuirá a la sostenibilidad del sector, que se ha visto muy afectado en los últimos años. La caída de los ingresos ha provocado despidos y el cierre de muchos puntos de venta.

Rodríguez dijo que entre 2008 y hoy, 451 medios de comunicación en Canadá cerraron sus puertas, incluidos 64 solo en el último año.

Las empresas de noticias tienen menos ingresos publicitarios con los que trabajar, dijo, y por lo tanto están invirtiendo menos en sus periodistas y salas de redacción.

“Diría que la realidad es sombría”, dijo Rodríguez. “En 2020, los ingresos por publicidad en línea en Canadá se acercaron a los 10 000 millones de dólares canadienses, y dos plataformas digitales dominantes asumieron el 80 % de esos ingresos. Esa es una porción increíble de poder en el mercado”.

La legislación de un vistazo: El proyecto de ley C-18, que, según Rodríguez, se basa en un modelo de arbitraje establecido en Australia, requeriría plataformas globales para lograr acuerdos comerciales voluntarios y justos con los medios de comunicación canadienses.

El mes pasado, un informe en Australia encontró que Google y Facebook pagaron a las empresas de noticias australianas alrededor de 200 millones de dólares australianos durante un período de un año. La investigación encontró que la compensación ayudó a pagar por lo menos 50 nuevos puestos de periodistas.

En Canadá, Rodríguez estimó que la legislación podría generar hasta 200 millones de dólares canadienses en compensación. Dijo que las plataformas y los medios de comunicación tendrían entre seis y 12 meses para llegar a acuerdos una vez que se apruebe la legislación.

Cuándo plataformas no lleguen a un acuerdo voluntariamente con los medios de comunicación, serán objeto de negociación y remediación obligatoria, con el arbitraje como último recurso.

La legislación también está redactada para permitir que los medios de comunicación trabajen como colectivo para negociar la compensación. El funcionario del gobierno enfatizó que esta característica permitiría la participación de organizaciones de noticias más pequeñas, incluso si tienen recursos limitados.

El proyecto de ley C-18 también establece seis criterios para acuerdos comerciales entre plataformas y medios de comunicación. La lista incluye garantizar que “las empresas de noticias utilicen una parte adecuada de la compensación para apoyar la producción de contenido de noticias locales, regionales y nacionales”.

Ofertas vigentes: Las plataformas digitales ya han negociado acuerdos con muchos medios de noticias en Canadá, incluido un acuerdo el otoño pasado entre Google y la empresa propietaria del Toronto Star.

Rodríguez dijo el martes que es posible que sea necesario revisar algunos de esos acuerdos una vez que el proyecto de ley C-18 se convierta en ley para garantizar, por ejemplo, que cumplan con los criterios.

Respuesta rápida: Michael Geist, catedrático de Derecho de Internet y Comercio Electrónico de la Universidad de Ottawa, ha advertido en los últimos meses sobre los peligros de tal política para la independencia de la prensa y la competencia.

“Esta es una intervención absolutamente masiva en el sector de las noticias con el gobierno dictaminando que los enlaces a las noticias deben pagarse y la CRTC supervisando qué tratos son ‘justos’”, escribió Geist el martes en Twitter mientras leía el proyecto de ley.

Contexto de la campaña: Los liberales del primer ministro Justin Trudeau prometieron durante la campaña electoral de 2021 introducir una legislación que exigiría que las plataformas en línea que generan ingresos a partir del contenido de noticias compartan una parte de sus ganancias con los medios de comunicación canadienses.

Los liberales prometieron que el marco se basaría en el modelo australiano para «nivelar el campo de juego» entre las plataformas globales y los editores de noticias nacionales.

Que sigue: Rodríguez calificó el proyecto de ley C-18 como el segundo paso en el esfuerzo del gobierno para construir “una Internet más justa, segura, inclusiva y competitiva para todos los canadienses”.

En febrero, presentó el proyecto de ley C-11, que está diseñado para enmendar la Ley de Radiodifusión para regular la transmisión en línea para que apoye y promueva a los creadores canadienses y su contenido.

La carta de mandato de Rodríguez de Trudeau también pide legislación, tan pronto como sea posible, para “combatir formas graves de contenido dañino en línea para proteger a los canadienses y responsabilizar a las plataformas de redes sociales y otros servicios en línea por el contenido que alojan”.

“Dos abajo, uno para ir”, dijo Rodríguez.

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