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Cartas centenarias agregan un nuevo giro a la rivalidad entre los estados de Michigan y Ohio

Los Buckeyes tenían grandes esperanzas de cara a la temporada de 1922, con su ofensiva impulsada por Noel Workman, un mariscal de campo de West Virginia al que apodaban Dopey, y su hermano Harry, un corredor. Los hermanos Workman eligieron el estado de Ohio sobre Michigan en 1919.

Pero aproximadamente una semana antes de que comenzara la temporada, Ohio State anunció algunas noticias demoledoras. Había surgido evidencia de que Noel Workman, el mariscal de campo, ya no era elegible para jugar fútbol americano universitario porque jugó en una pequeña escuela de West Virginia en 1917. Los jugadores estaban limitados a tres temporadas de elegibilidad en ese momento, y Workman había alcanzado ese límite con una temporada en West Virginia y dos en Ohio State. La decisión final de descalificar a Workman la tomó John L. Griffith, el comisionado de Big Ten, quien era responsable de hacer cumplir las reglas de elegibilidad.

La decisión, dijo el periódico estudiantil de Ohio State, The Lantern, privó a Ohio State del «mariscal de campo más extraño» en la conferencia y «el hombre en quien se depositó la mayor parte de su fe esta temporada». El entrenador del equipo, John Wilce, movió a Harry Workman a mariscal de campo, y la ofensiva de los Buckeyes fracasó al comienzo de la temporada. Y contra Michigan, ante una multitud de más de 70,000 fanáticos abarrotados en las tribunas más sillas y gradas adicionales, Harry Workman lanzó una intercepción que fue devuelta para touchdown en la victoria de Michigan.

El juego fue tan desequilibrado que los fanáticos de los Buckeyes comenzaron a dirigirse hacia las salidas en el tercer cuarto, abandonando su nuevo edificio a los delirantes seguidores de Michigan. Los ex alumnos de Ohio State “se arquearon las cejas al escucharlos”, informó The Detroit Free Press. La banda de Michigan, junto con unos 5000 fanáticos de los Wolverines, marcharon por las calles de Columbus tocando su canción de lucha, «Hail to the Victors», según The Lansing State Journal.

Después del juego, según los informes, Yost alardeó: «Ponemos a los muertos en dedicación», según el libro de Bacon «Cuarto y largo».

Lo que se suponía que era una celebración para el estado de Ohio se convirtió en una vergüenza, debido a Michigan. Los entrenadores y administradores de ambas escuelas sabían la verdad en ese momento sobre cómo se había debilitado el equipo de Ohio State, que terminó con su primera temporada perdedora en 23 años.