Skip to content
Celebraciones del día de San Patricio en Santa Ponsa

No hay Santa Ponsa, y nunca hubo Santa Ponsa. Santa Ponsa, si quieres ser grandioso, es un pseudo-hagiotopónimo, un nombre de santo inventado. Pero los dos componentes eran lo suficientemente reales, aunque puede depender de su preferencia en cuanto a la explicación del nombre. “Sant” y “pont” eran palabras celtas. El origen celta de Santa Ponsa yacía con algo así como un humedal pantanoso. De nuevo, ¿dónde está la evidencia de que los celtas tuvieran algo que ver con Mallorca?

Aún así, es una buena hipótesis para dar un contexto antiguo para la actualidad, lo que significa, como cada año, que el principal santo patrón de Irlanda es honrado en Santa Ponsa hasta el punto de que no se encuentra en ningún otro lugar de Mallorca. San Patricio de Ponsa es patrón de facto.

La conexión más cercana que San Patricio tiene con Mallorca se encuentra al otro lado del mar en Murcia. Mallorca, con la excepción de Santa Ponsa y los bares de toda la isla que no necesitan excusas para una fiesta especial, solo tiene una asociación remota con Patrick debido a que es un santo catolico, aunque uno nunca fue canonizado. En Murcia, sin embargo, Patricio es el santo patrón. No, hay que decirlo, que Patrick nunca se aventuró tan lejos como Murcia.

El mecenazgo tiene su origen en los hechos del día de San Patricio de 1452. Los musulmanes granadinos habían estado atacando Cartagena. Esto llegó a su fin el 17 de marzo de ese año – Juan II de Castilla derrotó a los musulmanes. En Lorca, una ciudad de casi 100.000 habitantes, ayer habrían sonado el himno nacional de Irlanda. Lo hacen cada año en la Colegiata de San Patricio, la Colegiata de San Patricio.

Aunque el santo puede no cobrar mucha importancia en términos de celebración en la isla, no es que Mallorca no tenga un importante legado irlandés. Dicho esto, la historia de la inmigración irlandesa, fragmentada como estaba, nunca ha sido objeto de una investigación coherente, posiblemente porque hubo distintas fases en la flujo migratorio de Irlanda a España entre los siglos XVII y XIX.

De los irlandeses que llegaron a Mallorca, algunos fueron asimilados mediante adaptaciones de sus nombres. De ahí que O’Leary se convirtiera en Oleó y O’Donnell en Udunell. Para otros, no hubo el mismo cambio, si es que hubo alguno. La llegada de O’Ryans a Mallorca fue consecuencia directa de la Ttratado de Limerick en 1691, que puso fin a la guerra entre los jacobitas y Guillermo de Orange. Cornelius (más tarde Corneli) O’Ryan era de una familia noble irlandesa en Cashel, Tipperary. Abandonó Irlanda en 1693 y su hijo, Juan O’Ryan y Mahoni, estableció definitivamente el hogar familiar y lo que sería una dinastía nobiliaria mallorquina.

Otra familia noble eran los O’Neilles u O’Neylles. Su conexión con Mallorca no era tan directa. El traslado de Irlanda siguió al Tratado de Limerick, pero fue a otra parte de España, donde Félix O’Neille ascendería al rango de capitán general del ejército real. Fue su hijo, Juan, quien fundó la casa O’Neille en Mallorca, y fue el nieto de Juan, Joan O’Neille y Rossinyolnacido en 1828, que se haría famoso como el primer paisajista auténtico de Mallorca.

Así que tenemos un legado irlandés, tenemos un santo (Patrick) y tenemos un lugar que suena como si tuviera el nombre de un santo diferente (pero no lo fue). Pero se necesita más para explicar cómo Santa Ponsa llegó a ser irlandés. Mucho más, y no fue sólo por suerte. Fue estratégico.

Hace más de quince años, la emisora ​​irlandesa RTE publicó un artículo en su sitio web. La frase inicial decía: “Si Santa Ponsa no existiera, la cultura navideña de Irlanda habría tenido que crearla”. ¿Irlanda creó Santa Ponsa? Pues no, ya que la base de lo que se convirtió en la Santa Ponsa del auge turístico había sido en los años 30. Dos alemanes, Heinrich Mendelssohn y Max Säume, fueron fundamentales en el desarrollo antes de la Guerra Civil.

El Ayuntamiento de Calvia destinó Santa Ponsa a la expansión en la década de 1950, al igual que otras zonas costeras, siendo la última Magalluf. Por lo tanto, el complejo creció, pero en la década de 1970, entró Joe Walsh. Su compañía, Joe Walsh Tours, iba a ser el operador turístico irlandés más influyente en el arraigo de las vacaciones irlandesas en Santa Ponsa. Uno de los primeros establecimientos con los que se conectó Joe Walsh fue Deya Apartments.

Joe Walsh también participó activamente en el mercado del turismo religioso. En cierto modo, podría pensarse que combinó esto con su impulso turístico de sol y playa. Pero eso no fue así, ya que Santa Ponça no era santo. Tal vez tuvo algo que ver con el tipo de colonización vacacional que se produjo y que hizo, por ejemplo, que Magalluf fuera predominantemente británico y Arenal alemán.

Pero sea cual sea la estrategia y los vínculos históricos que se busquen, el Día de San Patricio en Santa Ponsa nació en los años 70.