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China amplía los bloqueos a medida que los casos de COVID alcanzan un récord diario

BEIJING (AP) — Los confinamientos por la pandemia se están expandiendo por toda China, incluso en una ciudad donde los trabajadores de una fábrica se enfrentaron esta semana con la policía, mientras el número de casos de COVID-19 alcanza un récord diario.

A los residentes de ocho distritos de Zhengzhou, hogar de 6,6 millones de personas, se les dijo que se quedaran en casa durante cinco días a partir del jueves, excepto para comprar alimentos o recibir tratamiento médico. Se ordenaron pruebas masivas diarias en lo que el gobierno de la ciudad llamó una “guerra de aniquilación” contra el virus.

Durante los enfrentamientos del martes y miércoles, la policía de Zhengzhou golpeó a los trabajadores que protestaban por una disputa salarial en la mayor fábrica de iPhone de Apple, ubicada en una zona industrial cerca de la ciudad. Foxconn, el propietario de la fábrica con sede en Taiwán, se disculpó el jueves por lo que llamó “un error de entrada en el sistema informático” y dijo que garantizaría que el pago sea el mismo que se acordó y en los carteles oficiales de contratación.

En las 24 horas anteriores, el número de nuevos casos de COVID aumentó en 31.444, dijo el jueves la Comisión Nacional de Salud. Esa es la cifra diaria más alta desde que se detectó el coronavirus por primera vez en la ciudad de Wuhan, en el centro de China, a fines de 2019.

El número de casos diarios ha ido en constante aumento. Esta semana, las autoridades informaron las primeras muertes por COVID-19 en China en seis meses, lo que eleva el total a 5232.

Si bien la cantidad de casos y muertes es relativamente baja en comparación con los EE. UU. y otros países, el gobernante Partido Comunista de China sigue comprometido con una estrategia de «COVID cero» que tiene como objetivo aislar cada caso y eliminar el virus por completo.

La mayoría de los otros gobiernos han terminado con los controles antivirus y ahora dependen de las vacunas y la inmunidad de infecciones pasadas para ayudar a prevenir muertes y enfermedades graves.

Las empresas y las comunidades residenciales desde el centro de fabricación de Guangzhou en el sur hasta Beijing en el norte se encuentran en diversas formas de cierres, medidas que afectan particularmente a los trabajadores migrantes de cuello azul. En muchos casos, los residentes dicen que las restricciones van más allá de lo que permite el gobierno nacional.

Guangzhou suspendió el acceso el lunes a su distrito de Baiyun de 3,7 millones de habitantes, mientras que a los residentes de algunas áreas de Shijiazhuang, una ciudad de 11 millones de habitantes al suroeste de Beijing, se les dijo que se quedaran en casa mientras se realizan pruebas masivas.

Beijing abrió un hospital en un centro de exposiciones. Suspendió el acceso a la Universidad de Estudios Internacionales de Beijing después de que se encontró allí un caso de virus. Se cerraron algunos centros comerciales y edificios de oficinas y se bloqueó el acceso a algunos complejos de apartamentos.

Sugiriendo que algunas de esas medidas podrían ser al menos semipermanentes, los trabajadores erigieron una cerca de 2 metros (7 pies) de alto alrededor de los viejos edificios de apartamentos de ladrillo de baja altura en la comunidad Hongmiao Beili de Beijing.

Media docena de personas con trajes protectores contra materiales peligrosos vigilaban la entrada de un carril que atravesaba la comunidad, parados detrás de barreras de acero que llegaban hasta la cintura y que generalmente se usan para el control de multitudes.

Las autoridades habían anunciado medidas para tratar de reducir las interrupciones de los controles pandémicos acortando las cuarentenas y realizando otros cambios. Algunos chinos han expresado en las redes sociales su frustración y confusión sobre los aparentes cambios de política.

Si bien las fronteras de China permanecen en gran parte cerradas, el gobierno ha estado “optimizando y facilitando el proceso de salida y entrada para ejecutivos y personal especializado de empresas multinacionales y empresas extranjeras y sus familiares en China”, dijo el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores, Mao Ning, en una conferencia de prensa diaria. Jueves.

Mao dijo que China continuará mejorando varios protocolos de COVID “de acuerdo con los principios específicos y basados ​​en la ciencia” para ayudar a facilitar los viajes y la cooperación y los intercambios con otros países.

Un tema clave es la preocupación por la vulnerabilidad de las personas al virus. Pocos chinos han contraído COVID o incluso han estado expuestos al virus, por lo que se cree que solo un pequeño porcentaje ha acumulado niveles efectivos de anticuerpos para combatir el virus.

China tiene una tasa general de vacunación contra el coronavirus de más del 92%, y la mayoría de las personas han recibido al menos una dosis. Pero muchos menos chinos mayores, en particular los mayores de 80 años, han recibido las vacunas.

El gobierno está tratando de contener la última ola de brotes sin cerrar las fábricas y el resto de su economía como lo hizo a principios de 2020. Una táctica es usar una «gestión de circuito cerrado», bajo la cual los trabajadores viven en sus fábricas sin contactos externos. .

Foxconn, el ensamblador de teléfonos inteligentes y otros productos electrónicos por contrato más grande del mundo, está luchando para cumplir con los pedidos del iPhone 14 después de que miles de empleados se retiraron de la fábrica en Zhengzhou el mes pasado debido a las quejas sobre condiciones de trabajo inseguras.

Las protestas del martes y miércoles fueron impulsadas por desacuerdos sobre el pago de los trabajadores que fueron reclutados para reemplazar a los que se fueron. Los trabajadores se pelearon con la policía y algunos fueron golpeados. Algunos fueron arrestados.

Foxconn negó lo que dijo que eran comentarios en línea de que los empleados con el virus vivían en dormitorios en la fábrica de Zhengzhou. Dijo que las instalaciones fueron desinfectadas y pasaron controles gubernamentales antes de que los empleados se mudaran.



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