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China y Occidente tienen dos enfoques muy diferentes de Omicron

La causa del rápido aumento es la variante Omicron, y su subvariante más contagiosa, BA.2, que ya se ha vuelto dominante en los EE. UU., Europa y muchas partes del mundo.

El domingo, el gobernante Partido Comunista anunció el despliegue de miles de militares en la ciudad cerrada de Shanghái para ayudar en la evaluación obligatoria de los 25 millones de habitantes.

Las autoridades de salud de China han advertido repetidamente sobre la posibilidad de que los sistemas de atención médica se vean abrumados si el virus se propaga ampliamente entre la población de 1.400 millones, especialmente dada la baja tasa de vacunación entre los ancianos, mientras implementan sus intentos radicales de sellar bajar infecciones.

Mientras tanto, en los EE. UU. y Europa, los líderes están encontrando formas de trabajar en torno a Covid-19 a medida que avanza hacia volverse endémico. Los legisladores en el Senado acordaron esta semana un proyecto de ley bipartidista de $ 10 mil millones de ayuda Covid que permite a la administración Biden comprar más vacunas, mantener la capacidad de prueba y continuar con la investigación en curso.

Ese movimiento se produce cuando las empresas y varios estados eliminan las últimas reglas restantes; un requisito de máscara en aviones y aeropuertos expirará este mes, y los que lideran la respuesta del país parecen cada vez más reacios a imponer nuevas reglas estrictas en el futuro cercano.

“El encierro por el encierro no tiene ningún sentido”, dijo a CNN la semana pasada el Dr. Anthony Fauci, principal asesor médico del presidente Joe Biden y director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas.

En Inglaterra, las pocas medidas restantes de covid-19 terminaron la semana pasada, con el primer ministro Boris Johnson alentando a los británicos a ser «cuidadosos y considerados» si dan positivo, pero ya no les pide que se aíslen.

Entonces, ¿qué enfoque es el más apropiado? No es una respuesta sencilla, según los expertos.

“La salud pública es en gran medida una cosa local”, dijo a CNN Andy Pekosz, virólogo de la Escuela de Salud Pública de Johns Hopkins, con tasas de inmunidad dramáticamente diferentes entre países.

Eso también significa que el aumento de casos en China no necesariamente se replicará en otros lugares.

«Espero ver algún resurgimiento (en los EE. UU.), pero es una imagen muy diferente, incluso con el aumento de la subvariante BA.2 de Omicron», agregó Justin Lessler, epidemiólogo de la Escuela Gillings de Educación Pública Global de la Universidad de Carolina del Norte. Salud.

Lessler dijo que, dada la tasa de inmunidad en la población, es más probable que se produzca un «levantamiento leve» en los EE. UU. que el aumento dramático observado en China.

TU PREGUNTASTE. NOSOTROS RESPONDIMOS.

P: ¿Necesito una segunda inyección de refuerzo?

A: La semana pasada, la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. (FDA) autorizó un segundo refuerzo de Covid-19 para algunas personas: adultos mayores de 50 años y ciertas personas mayores de 12 años que están inmunocomprometidas.

Recibir una cuarta dosis de la vacuna no es «algo que todos deban recibir en este momento», dijo la analista médica de CNN y médica de la sala de emergencias, la Dra. Leana Wen.

«Sabemos que la vacunación, más el primer refuerzo, aún lo protegen muy bien, incluso contra enfermedades graves», dijo. Pero «algunas personas pueden querer tener un nivel adicional de protección; si tiene más de 65 años, si tiene afecciones médicas crónicas y tiene más de 50, es posible que desee recibir esa cuarta dosis».

Wen enfatizó que «todos los que son elegibles» deben recibir la primera vacuna de refuerzo, y señaló que muchos aún no lo han hecho. Luego, cuatro meses o más después de esa dosis, cuando sea elegible para recibir otra, puede considerar si se beneficiaría del refuerzo adicional.

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LECTURAS DE LA SEMANA

El primer estudio de desafío humano de Covid-19 arroja información valiosa sobre cómo nos enfermamos

Solo se necesita una pequeña gota cargada de virus, aproximadamente del ancho de una célula sanguínea humana, para infectar a alguien con covid-19.

Esto es lo que se demostró en un estudio que infectó deliberadamente a voluntarios sanos con el virus SARS-CoV-2. Los hallazgos de esta investigación se publicaron el 31 de marzo en la revista Nature Medicine.

Los estudios de desafío son controvertidos porque implican dar intencionalmente a alguien un virus u otro patógeno para estudiar sus efectos en el cuerpo humano. Incluso con las medidas de seguridad implementadas, existe un elemento de riesgo, particularmente cuando se estudia un nuevo virus, escribe Brenda Goodman.

Pero también son muy valiosos para comprender el curso de una infección.

«Realmente, no hay otro tipo de estudio en el que pueda hacer eso, porque normalmente, los pacientes solo llaman su atención si han desarrollado síntomas, por lo que se pierde todos esos días anteriores cuando la infección se está gestando», dijo el autor principal del estudio. Dr. Christopher Chiu, médico de enfermedades infecciosas e inmunólogo del Imperial College London.

No hay un «momento mágico» para levantar las restricciones de Covid-19, dicen los investigadores

Las tasas de hospitalización pandémica están en nuevos mínimos en los EE. UU., y los 50 estados han levantado los requisitos de máscara a partir del 25 de marzo. Pero, ¿tiene algún costo levantar las restricciones e intentar volver a la normalidad anterior a la pandemia?

En un nuevo estudio, los investigadores predicen que el levantamiento de las restricciones de uso de mascarillas y distanciamiento social en marzo de 2022 podría provocar un resurgimiento de las muertes por covid-19 en la mayoría de los estados, según las proyecciones de un modelo de simulación.

Publicado el viernes en el Journal of the American Medical Association Health Forum, el estudio también encontró que retrasar el levantamiento de las restricciones no evitaría aumentos repentinos de muertes en esos estados, y concluyó que no hay un «momento mágico» para levantar las restricciones, informa Tasnim Ahmed.

Los investigadores simularon el levantamiento de restricciones en diferentes momentos del año y predijeron la cantidad de muertes que seguirían utilizando las estimaciones actuales de las tasas de infección y vacunación, al tiempo que tenían en cuenta las diferencias de riesgo entre los grupos de edad.

«Es probable que no haya una cantidad de tiempo de espera adicional en ningún estado después del cual retirar [Covid-19 restrictions] no dará lugar a un aumento de la morbilidad y la mortalidad», dice el estudio.

Cómo podría surgir la próxima variante

El origen de Omicron sigue siendo un misterio: ¿cómo apareció tan repentinamente una variante que se veía tan diferente de todos sus primos mayores? ¿Cómo explicar su revoltijo de mutaciones, muchas de las cuales rara vez se habían visto en variantes de interés?

Michael Nedelan informa que el virus que estornudamos o expulsamos al toser puede ser ligeramente diferente del que nos infectó. Esto se debe a que los virus mutan, especialmente cuando su código genético está hecho de ARN, un primo cercano de nuestro ADN.

En una sesión informativa en marzo, el Dr. Mike Ryan, director ejecutivo del programa de emergencias sanitarias de la Organización Mundial de la Salud, dijo: «A medida que el virus se reproduce, hay errores al reproducir su código».

Los virus cambian todo el tiempo, a menudo de formas que perjudican sus posibilidades de supervivencia. Pero de vez en cuando, esas mutaciones pueden funcionar a favor del virus.

CONSEJO SUPERIOR

¿Deberías seguir usando una máscara en los vuelos?

La regla que requiere máscaras en aviones, aeropuertos y otros medios de transporte público expirará en los EE. UU. este mes.

Los expertos están divididos sobre si es una buena idea. Linsey Marr, experta en transmisión de enfermedades infecciosas a través de aerosoles, le dijo a CNN la semana pasada que dejar de usar mascarillas es razonable con la salvedad de que tiene sentido «mientras los casos sigan siendo bajos».

Pero puede decidir seguir cubriéndose cuando viaja, y vale la pena tener en cuenta el tiempo que pasa en el aire.

«Creo que sin duda continuaré usando una máscara para mi propia protección, especialmente si voy a hacer un viaje de larga distancia», dijo el Dr. Richard Dawood, especialista en salud de viajes con sede en Londres.

PODCAST DE HOY

¿Por qué tenemos conexiones emocionales tan fuertes con la música? Bueno, la respuesta está en nuestro cerebro. En este episodio, el corresponsal médico en jefe de CNN, el Dr. Sanjay Gupta, habla con el profesor Assal Habibi, pianista y neurocientífico, sobre la ciencia cerebral de la música. Escucha aqui.