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Chunli Zhao: el sospechoso del tiroteo en Half Moon Bay poseía legalmente su arma y apuntó a personas específicas, dijeron las autoridades.  Esto es lo que sabemos sobre él.



CNN

El hombre sospechoso de matar a cuatro personas en una granja de hongos de California y a otras tres en un sitio cercano tenía posesión legal de un arma semiautomática registrada a su nombre, dijo la alguacil del condado de San Mateo, Christina Corpus.

El sospechoso, a quien las autoridades identificaron como Chunli Zhao, de 66 años, no era conocido por la policía local antes de la masacre y no había mostrado señales de alerta hasta donde la oficina del alguacil sabía, dijo Corpus a CNN el martes por la mañana.

“No había nada que nos hubiera elevado o planteado tener alguna preocupación con él en este momento, antes de este incidente”, dijo el alguacil.

Este fue un caso, continuó el alguacil, en el que alguien «se rompe» y «personas inocentes fueron asesinadas».

Los oficiales encontraron a cuatro personas muertas y una persona herida en la granja de hongos y, momentos después, encontraron a tres personas más muertas en un sitio separado a unas dos millas de distancia, dijeron las autoridades.

El alguacil describió el ataque como un “incidente de violencia en el lugar de trabajo”, diciendo que Zhao apuntó a personas específicas y, aunque tuvo la oportunidad de lastimar a otros, “persiguió y persiguió” a ciertas personas.

La oficina del alguacil describió al sospechoso como un «compañero de trabajo o ex compañero de trabajo» de las víctimas en cada lugar de tiro.

Se espera que Zhao comparezca ante el tribunal para una lectura de cargos el miércoles por la tarde, dijo el fiscal de distrito adjunto en jefe del condado de San Mateo, Sean Gallagher.

Hay muchas preguntas aún sin respuesta sobre el ataque, incluido qué pudo haber motivado el tiroteo, quiénes eran las víctimas y por qué fueron atacadas.

Pero esto es lo que sabemos sobre el presunto pistolero.

Los funcionarios del condado dijeron que las autoridades no conocían los «factores precedentes» que habrían sugerido que Zhao llevaría a cabo el ataque.

Pero no era la primera vez que lo acusaban de violencia contra alguien con quien trabajaba, según muestran los registros judiciales obtenidos por CNN.

Zhao estuvo sujeto a una orden de restricción temporal después de que un excompañero de trabajo y compañero de cuarto lo acusara de atacarlo y amenazarlo en 2013.

Yingjiu Wang, quien trabajaba con Zhao en un restaurante y vivía con él en un departamento de San José, escribió en una declaración judicial que el comportamiento violento de Zhao comenzó después de que Zhao renunció a ese trabajo en marzo de 2013.

Temprano en la mañana, dos días después, Zhao entró en la habitación de Wang y le pidió su salario. Cuando Wang le dijo que lo recogiera en el restaurante, Zhao dijo que mataría a Wang y luego “tomó una almohada y comenzó a cubrirme la cara y asfixiarme”, escribió Wang.

“Si bien no podía (respirar), usé todas mis fuerzas en unos pocos segundos para alejarlo con mi manta”, escribió Wang. Dijo que pidió ayuda y otro compañero de cuarto llamó a la puerta, pero Zhao supuestamente la había cerrado con llave. Los dos hombres terminaron luchando en la cama de Wang antes de que Zhao se calmara, según Wang.

Dos días después, escribió, Zhao lo amenazó nuevamente, diciendo que “puede usar un cuchillo para cortarme la cabeza si no puede volver al trabajo”. Wang escribió que no tenía control sobre el estado laboral de Zhao en el restaurante.

Un juez emitió una orden de restricción temporal contra Zhao, que le impedía acercarse demasiado a Wang y le prohibía poseer o comprar un arma, según los documentos judiciales. La orden de restricción expiró en julio de 2013. Un abogado de Zhao en la denuncia de 2013 no respondió a las solicitudes de comentarios y no se pudo contactar a Wang para que comentara.

El incidente fue reportado por primera vez por el San Francisco Chronicle.

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Zhao vivió en la primera propiedad, donde murieron cuatro víctimas, durante unos siete años, según el portavoz de California Terra Garden, David Oates.

El sitio, anteriormente conocido como Mountain Mushroom Farm, fue adquirido por la empresa California Terra Garden en marzo de 2022, dijo Oates.

Hay varias casas móviles y remolques para empleados en la propiedad, que es donde vivía el sospechoso, agregó Oates.

Zhao era uno de los 35 empleados que trabajaban en la granja, dijo el portavoz, y agregó que en las verificaciones de antecedentes por las que todos los empleados deben pasar, «no había nada que indicara que algo así fuera una posibilidad».

Un empleado que no quiso ser identificado le dijo a CNN que conocía al sospechoso desde hacía unos seis años y lo consideraba amigable y un “buen tipo”. Los dos eran compañeros de trabajo en la granja y ambos habían estado trabajando el lunes, dijo el empleado.

El empleado le dijo a CNN que se puso a cubierto cuando comenzó el tiroteo y cuando cesaron los disparos, vio al sospechoso alejarse de la escena en un montacargas.

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Zhao, quien según las autoridades actuó solo, fue arrestado aproximadamente dos horas después de que las autoridades recibieran los primeros informes de un tiroteo.

Los diputados fueron enviados poco después de las 2:20 pm hora local. Aproximadamente a las 4:40 p. m., el sospechoso fue detenido después de que las autoridades lo encontraran en su vehículo en el estacionamiento de la Subestación de Policía de Half Moon Bay de la Oficina del Alguacil, dijo la oficina del alguacil en un comunicado de prensa.

También se encontró un arma en su automóvil, agregó el comunicado.