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Comienza la era de Jon Scheyer en Duke

NUEVA ORLEANS — Después de entrenar el último juego de su carrera histórica, Mike Krzyzewski de Duke y su esposa, Mickie, se subieron a un carrito de golf en un pasillo cerca de la sala de prensa del Superdome el sábado por la noche.

La temporada de los Blue Devils acababa de llegar a un final repentino y dramático después de su derrota por 81-77 ante North Carolina, su rival de Tobacco Road, en la Final Four. Mientras una falange de fotógrafos y reporteros tomaba videos y fotos del momento, Krzyzewski bromeó: «Tal vez puedas superponer una puesta de sol».

Mientras el carrito de golf se alejaba con los Krzyzewski frente a la horda de medios, agregó: “Gracias a todos”.

El hombre conocido como Entrenador K, de 75 años, puede estar jubilándose después de 42 años, pero Duke espera seguir siendo relevante a nivel nacional bajo la dirección de Jon Scheyer, quien se hará cargo del programa.

Duke podría perder hasta cinco jugadores en el draft de la NBA, sobre todo Paolo Banchero, el alero estrella de primer año y una de las primeras selecciones proyectadas. También se van dos aleros estudiantes graduados, Theo John y Bates Jones, el hermano menor del mariscal de campo de los Giants, Daniel Jones.

Pero Duke está trayendo una clase de reclutamiento de seis jugadores clasificada como la número 1 a nivel nacional por 247Sports.com. El grupo incluye a tres jugadores clasificados entre los cinco primeros de la clase: el centro Dereck Lively II de 7 pies y 1 pulgada, el delantero de 6 pies 11 Kyle Filipowski y el ala de 6 pies 6 Dariq Whitehead, un nativo de Newark que jugó en la poderosa Academia Montverde, que ganó su sexto campeonato nacional GEICO para escuelas independientes el sábado.

Lively fue nombrada Jugadora Nacional del Año Morgan Wootten, mientras que Whitehead fue nombrada jugadora más valiosa del McDonald’s All-American Game y jugadora Naismith del año.

“El próximo año, es el comienzo de una nueva era”, dijo Lively en una entrevista televisiva reciente. “Y estoy listo para que yo, todos los reclutas y el entrenador Jon Scheyer realmente se pongan a trabajar”

Cuando Krzyzewski anunció en junio pasado que se retiraría después de la temporada 2021-22, Duke dijo simultáneamente que Scheyer lo sucedería. Scheyer, de 34 años, nunca ha sido entrenador en jefe en ningún nivel, y habrá una tremenda presión sobre él cuando reemplace a un hombre que ganó 1,202 juegos, la mayor cantidad en la historia del baloncesto masculino de la División I, y cinco campeonatos nacionales. Scheyer fue el capitán del equipo del campeonato nacional de Duke en 2010 y se ha desempeñado como entrenador en jefe asociado de Duke desde 2018.

Anunciar su retiro con un año de anticipación permitió a Krzyzewski y Scheyer repartirse las responsabilidades de manera ordenada. Scheyer se concentró en el reclutamiento la primavera y el verano pasados, mientras que Krzyzewski tuvo más tiempo para estar en el campus y trabajar con su equipo final.

“Con el plan de sucesión que teníamos, pude ver a mis muchachos todos los días”, dijo Krzyzewski en la Final Four. “Y trajimos a nuestros estudiantes de primer año antes, unas tres semanas y media antes. Y tomaron un curso y fueron adoctrinados en Duke”.

El plan pareció funcionar: Duke obtuvo el título de la temporada regular de la Conferencia de la Costa Atlántica y ganó 32 juegos antes de caer ante Carolina del Norte en un clásico instantáneo de una semifinal nacional, y su clase de reclutamiento de tres jugadores para 2023 también ocupa el puesto número 1 según 247Sports. .com.

“Es por eso que creo que hubo un sentido de urgencia por parte de la escuela para anunciar el próximo entrenador en jefe y anunciar los planes para el Entrenador K donde podríamos continuar reclutando al más alto nivel y traer a los grandes jugadores, Scheyer le dijo a The New York Times en una entrevista el otoño pasado.

Ahora será Scheyer, y no el entrenador K, quien guíe a esos grandes jugadores. Tiene las piezas en su lugar para tener éxito, pero también grandes zapatos que llenar.

También lo hace el baloncesto universitario, con el retiro de Krzyzewski un año después del de Roy Williams, el veterano entrenador de Carolina del Norte.

El entrenador de Kansas, Bill Self, quien ganó su segundo campeonato nacional el lunes por la noche al vencer a Carolina del Norte, cree que un grupo de entrenadores más jóvenes puede ayudar a llenar el vacío.

“No creo que vayas a ver a ninguna persona asumir un papel como el que tuvo el Entrenador K o algo así”, dijo. “Pero creo que colectivamente podemos hacer un buen trabajo al tener una voz porque nuestro juego es genial, pero nuestro juego también necesita cambios”.

Y agregó: “Necesitamos seguir evolucionando. Hay numerosos entrenadores, incluyéndome a mí, que necesitan tener voz y ser activos y responsables para ayudar a que se produzcan esos cambios”.