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Cómo Aisha Wahab venció a los detractores para convertirse en la primera senadora estatal musulmana de California

Aisha Wahab sabe lo que significa defenderse a sí misma, especialmente cuando nadie más lo hará. Después de que su padre fuera asesinado y su madre muriera a una edad temprana, fue colocada en el sistema de cuidado de crianza.

A veces, se sentía sola.

“Para los niños en el sistema de crianza temporal, todos los adultos a su alrededor prácticamente les fallaron”, dijo Wahab al HuffPost. “Por lo tanto, están en el sistema”.

Wahab se considera una de las afortunadas después de que una pareja la adoptara en el Área de la Bahía. Ser una niña de acogida le enseñó a defenderse, dijo.

“Realmente quiero que la gente crea en sí misma cuando nadie cree en ellos”, dijo Wahab al HuffPost. “Realmente quiero que la mayoría de las personas, especialmente los niños pequeños, sepan que no están solos”.

Aprovechó la misma perseverancia cuando decidió postularse para representar al Distrito 10 del Senado de California contra la alcaldesa de Fremont, Lily Mei. Dijo que estaba rodeada de detractores que afirmaban que no tenía ninguna posibilidad. Pero Wahab ganó, convirtiéndola en la primera musulmana y la primera estadounidense afgana elegida para el Senado del estado.

Wahab se encuentra entre las docenas de estadounidenses musulmanes que lograron avances históricos en las elecciones locales, estatales y federales durante las elecciones intermedias de 2022 al obtener más victorias electorales que nunca. Más de 80 candidatos musulmanes estadounidenses ganaron sus escaños en más de 20 estados, según un reporte por el Council on American-Islamic Relations y Jetpac Resource Center, una organización sin fines de lucro que trabaja para aumentar la representación musulmana en el gobierno y la política de EE. UU.

En 2021, 71 musulmanes estadounidenses fueron elegidos, según las cifras de los grupos.

“Mucha gente no creía necesariamente en nuestra campaña”, dijo Wahab al HuffPost. “El hecho de que podamos enfrentarnos a un alcalde, el hecho de que venimos de una ciudad más pequeña, donde… fuiste el primero en esto o el primero en aquello, o eres demasiado joven. Tenemos mucho de eso”.

Aisha Wahab reúne a los estadounidenses afganos en una vigilia cerca del Ayuntamiento el 18 de agosto de 2021 en Hayward, California.

David Weigel/The Washington Post a través de Getty Images

Wahab y su hermana fueron adoptadas por una familia afgana en Fremont, hogar de una de las comunidades afganas más grandes de los Estados Unidos. Pero su familia luchó con el aumento del costo de vida. En 2011, sus padres perdieron su negocio y su casa fue embargada.

Después de salir de Fremont por precio, Wahab y su familia se mudaron a Hayward, donde se convirtió en organizadora comunitaria y defensora de viviendas asequibles. Ese mismo año, fue elegida comisionada de Salud Pública de Alameda y se desempeñó como presidenta de la Comisión de Relaciones Humanas del Condado de Alameda. En 2013, fue seleccionada para unirse a la Mesa Redonda de Líderes Afgano-Estadounidenses de la Casa Blanca y se desempeñó como miembro de la junta de la Coalición Afgana durante 10 años. En 2018, Wahab apareció en los titulares como la primera mujer afgana estadounidense elegida para un cargo público en California cuando ganó su escaño en el Concejo Municipal de Hayward.

Miles de nuevos refugiados afganos se han reasentado en California, donde ya existe una próspera comunidad afgana, especialmente en Fremont, donde se encuentra un área comercial comúnmente conocida como “Pequeña Kabul” se ha convertido en un centro cultural. La victoria de Wahab, dijo, también es para ellos.

“Estoy muy orgulloso de la herencia. Creo que la cultura es maravillosa en muchos sentidos. También sé que se malinterpreta profundamente y también se representa de manera muy incorrecta de muchas maneras diferentes”, dijo Wahab.

“Estamos muy orgullosos de poder alegrar la vida de las personas y darle una victoria a la comunidad en general”, agregó.

Pero durante su carrera, dijo Wahab, su identidad étnica y religiosa fue utilizada en su contra. La gente hizo comentarios islamofóbicos y racistas en las redes sociales. Cuando estaba haciendo campaña y tocando a la puerta de la gente, la gente le decía que nunca votaría por un afgano o un musulmán.

“Fue muy frustrante verlo, especialmente en el Área de la Bahía”, dijo Wahab.

Wahab recibió el respaldo de funcionarios gubernamentales, incluido el fiscal general de California, Rob Bonta, el senador estatal Bob Wieckowski, grupos como Planned Parenthood y Sierra Club, y el Partido Demócrata del estado.

Wahab ahora se dirigirá a Sacramento, donde prestará juramento como senadora estatal en diciembre. Ella espera que los niños adoptivos estén mirando.

«Hay mucho que decir y más por venir, pero quiero aprovechar este momento para hablar directamente con todos los niños en #fostercare… nuestros sueños se hacen realidad», dijo. tuiteó poco después de su victoria.

“Nací en este país. Moriré en este país y continuaré sirviendo a un país que ha sido una gran parte de mi camino”, dijo Wahab. “El objetivo del sueño americano es perseguir tu propio sueño”.



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