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Cómo Barbara Walters pasó de ‘Today Girl’ a estrella mediática pionera

Ella se convirtió en el tema de un Figura de cera de Madame Tussauds. Su estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood se colocó en la acera afuera del teatro utilizado para los Premios de la Academia, entre las estrellas del presentador de televisión Ryan Seacrest y el grupo pop Destiny’s Child, una «extraña alineación» que la Sra. Walters afirmó «hace yo cadera y caliente.

Pero aunque la celebridad llegó a definirla, no pareció desconcertarla.

Personajes famosos se mudaron con frecuencia durante su infancia, cortesía de su padre, Lou Walters, un inmigrante de Inglaterra a quien ella describió como un «empresario brillante y voluble» que «hizo y perdió varias fortunas en el mundo del espectáculo».

Atendió a clientes como el multimillonario de Hollywood Howard Hughes y el patriarca de la familia Kennedy, Joseph Kennedy, y trabajó con estrellas como Evelyn Nesbit, Frank Sinatra y Carol Channing. La Sra. Walters escribió que cuando los vio fuera del escenario y de cerca, se dio cuenta de que “detrás de estas figuras de fantasía había personas reales”.

Pero más que la mayoría de los otros reporteros, sus relaciones con personas conocidas se extendieron a su vida personal.

Los amantes de la Sra. Walters incluyeron varios senadores y el eventual presidente de la Reserva Federal, Alan Greenspan. Tuvo algunas citas y siguió siendo amiga desde hace mucho tiempo del director ejecutivo de Fox News, Roger Ailes. Ella provocó una reacción violenta en 2014 cuando defendió al director Woody Allen, otro amigo, después de que su hija adoptiva, Dylan Farrow, lo acusara de agredirla sexualmente cuando era niña.

Moverse en los niveles más altos de poder también abrió a la Sra. Walters a preguntas sobre sus cómodas relaciones con las fuentes. En 1987, pasó documentos de Manucher Ghorbanifar, un comerciante de armas iraní al que había entrevistado para “20/20”, a la Casa Blanca, una medida que fue indignada por gran parte de la comunidad periodística. En 1996, la Sra. Walters entrevistó al compositor Andrew Lloyd Webber para “20/20”, pero no reveló que había invertido $100,000 en la producción de su musical “Sunset Boulevard” en Broadway. ABC News la amonestó por el descuido.

“No volverá a suceder”, dijo en un comunicado.

También fue criticada por lo que muchos vieron como preguntas blandas y representaciones demasiado optimistas. En 2011, la Sra. Walters describió al presidente sirio Bashar al-Assad, que había pasado años aplastando violentamente a la disidencia, como «ampliamente visto como un líder pragmático fresco, un médico cuya vida consistía en curar a la gente», antes de interrogarlo sobre su tiempo pasado como “dictador y tirano”.

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