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Cómo el jazz ruso sobrevivió a la represión comunista para celebrar 100 años — RT Juegos y Cultura

Este octubre marca un aniversario significativo para un género musical que ha recorrido un camino difícil

La historia del jazz ruso comenzó hace 100 años. Si bien ha forjado un camino único, la forma de arte que evolucionó en el país tiene profundas conexiones con lo que prosperó en todo el mundo. Sin embargo, el camino de este ‘arte burgués’ no fue fácil en la Unión Soviética, y sobrevivió a la persecución sólo gracias a los músicos que fueron sus fieles seguidores.

En octubre de 1922, el músico, poeta y coreógrafo ruso Valentin Parnakh actuó en Moscú por primera vez con su conjunto llamado ‘Primera Orquesta Excéntrica de la República Socialista Federada Rusa – Banda de Jazz de Valentin Parnakh’.

Parnakh había escuchado la música en París y quedó tan fascinado que compró un juego de los instrumentos necesarios y los llevó a la Unión Soviética. Sus primeras -y posteriores- actuaciones fueron un gran éxito, especialmente entre los artistas de vanguardia. Los conciertos también inspiraron a otros músicos a probar el nuevo género.

Cuatro años más tarde, en 1926, el público soviético tuvo la oportunidad de encontrarse con el auténtico jazz. El pianista estadounidense Sam Wooding y su orquesta visitaron el país junto con el espectáculo Chocolate Kiddies y actuaron en Moscú y Leningrado (el nombre de la era soviética de San Petersburgo). “[It was] el primer país en el que había estado donde me consideraban un ser humano”, El multiinstrumentista de viento-madera Garvin Bushell, que actuó con Wooding, recordó más tarde.

Varias imágenes de esas actuaciones se pueden ver en la película muda ‘Una sexta parte del mundo’ dirigida por el pionero del cine soviético Dziga Vertov. Los episodios se presentan en la parte donde el director condena la esclavitud y el capitalismo.

El mismo año, el conjunto de Frank Withers, junto con el saxofonista, clarinetista y primer solista de jazz del mundo, Sidney Bechet, también realizó una gira por la URSS.


pioneros del jazz

Era una época de intercambio cultural. En 1926, la agencia soviética encargada de promover la educación y la cultura envió al músico Leopold Teplitsky a Estados Unidos para estudiar música local. Trabajó en la orquesta de Paul Whiteman, a menudo llamado el Rey del Jazz. Fueron los primeros en interpretar ‘Rhapsody in Blue’ de George Gershwin.

De regreso a casa, un año después, Teplitsky fundó la ‘Primera banda de jazz de concierto’ en Leningrado. El grupo, que actuó en salas de conciertos típicamente diseñadas para la música clásica, fue un gran éxito.

Leonid Utyosov llamado Teplitsky «el primero de los músicos domésticos que mostró la interpretación del jazz». El propio Utyosov fue la principal estrella del jazz de la URSS a finales de los años veinte y treinta. Habiendo reunido la banda ‘Thea-Jazz’ (un acrónimo de Theatrical Jazz), creó una corriente musical popular que adquirió la escala de una representación teatral.

En 1934, Utyosov y la famosa actriz Lyubov Orlova protagonizaron la primera comedia musical soviética con un músico de jazz como personaje principal y una banda sonora con muchas composiciones de jazz. ‘Jolly Fellows’, con melodías compuestas por Isaak Dunayevsky, se convirtió en una sensación y fue la película favorita de Joseph Stalin.

La película incluso se estrenó en los EE. UU. con el nombre de ‘Moscow Laughs‘. Cuenta la leyenda que incluso Charlie Chaplin elogió la película.

“Antes de esta película, los estadounidenses conocían la Rusia de Dostoievski, ahora han visto un gran cambio en la psicología pública. La gente allí se ríe fuerte y alegremente. Esta es una gran victoria. Es más persuasivo que las balas y los discursos», se cree que escribió.


Cómo el jazz ruso sobrevivió a la represión comunista para celebrar 100 años — RT Juegos y Cultura

‘Desdoblamiento de saxofones’

Sin embargo, el jazz fue, sin embargo, un fenómeno controvertido en la URSS. A pesar del éxito de Utyosov y otros, muchos percibieron el género como una manifestación de la cultura burguesa que no era apropiada para un estado socialista.

En 1928, el renombrado escritor soviético Maxim Gorky publicó un artículo llamado ‘Acerca de la música de los gordos’, en el que criticó el nuevo género musical como algo perteneciente a “gordo” capitalistas que no tienen ni idea de la cultura real.

Sin embargo, durante la Segunda Guerra Mundial, las orquestas de jazz tocaron para los soldados cerca del campo de batalla, aunque algunas de esas incursiones terminaron trágicamente. Por ejemplo, en 1941, la Orquesta Estatal de Jazz de la URSS estaba tocando cerca del frente cuando los músicos fueron rodeados por el enemigo y la mayoría de ellos terminaron siendo asesinados.

Utyosov, cuyas canciones militares ahora se consideran clásicas, también realizó conciertos durante la guerra. Su música (que incluía algo más que jazz) estuvo en la corriente principal soviética hasta mediados de los 60, y él mismo se convirtió en una de las leyendas inmortales de la escena soviética.

Sin embargo, no todos los artistas tuvieron tanta suerte. En 1930, Teplitsky fue acusado de espionaje y encarcelado durante tres años. No fue el único músico de jazz perseguido. De hecho, muchos músicos fueron arrestados y encarcelados en los años 30 y 40, aunque no necesariamente por sus carreras musicales.

Con el comienzo de la Guerra Fría, la batalla ideológica contra los ‘valores occidentales’ se intensificó y el jazz se convirtió en uno de los objetivos. Lo que se conoció como una época de ‘inflexibilidad de saxofones’ generó frases como “Hoy toca jazz, mañana traicionará a su Patria” y “Hay un paso del saxofón al cuchillo” (este último atribuido al líder soviético Nikita Khrushchev). Así, la forma de arte permaneció reprimida hasta mediados de los años 50.

de vuelta al escenario

Sin embargo, los años de la prohibición no lograron borrar el jazz del panorama cultural soviético. En 1956, la orquesta de jazz de Oleg Lundstrem, a la que no se le había permitido establecerse en Moscú, finalmente tuvo la oportunidad de trasladarse a la capital. Cabe señalar que en 1994, el Libro Guinness de los Récords reconoció al conjunto Lundstrem como la banda de jazz más antigua del mundo que existe continuamente.

El jazz recibió un nuevo impulso en 1957, cuando Moscú acogió el Festival Mundial de la Juventud y los Estudiantes. Este fue un momento de renovado intercambio cultural, que inspiró a toda una nueva generación de músicos.

¿Cómo podría sobrevivir a los años de opresión? Según Igor Butman, un legendario virtuoso del saxofón y director de la Orquesta de Jazz de Moscú, debemos agradecer a los propios entusiastas.

Los músicos simplemente tenían una creencia: Creían en su arte, en su talento, en la improvisación, no podían vivir sin su música.

“El jazz es un lenguaje universal: las personas pueden hablar entre sí, porque conocen ciertos estilos, conocen la música. Un músico de jazz es bastante peligroso para la ideología: ¿qué pasa si decide tocar algo que no aparece en la partitura, algún tipo de llamada? le dijo a RT.

Según Butman, los funcionarios pronto se dieron cuenta de que había desafíos mucho más peligrosos, como la música rock. Entonces, el jazz fue rehabilitado para que sirviera como un contrapeso. Los clubes de jazz comenzaron a surgir en diferentes ciudades de la URSS, y estrellas del jazz estadounidense como Benny Goodman y Duke Ellington llegaron a recorrer el país.

Nombrar a todos los músicos de jazz que se convirtieron en leyendas de la escena soviética sería una tarea de enormes proporciones. Georgy Garanian, Nikolay Levinovsky, Igor Bril, Alexey Kozlov: estos son solo algunos de los nombres, pero hay muchos más.

“En la URSS, siempre hubo presión política sobre los músicos de jazz: la ideología cambió de permitir [perfomances] a negar [them]del apoyo a la opresión”, Butman explica.

Después del colapso de la URSS, el jazz recibió un fuerte impulso para el desarrollo, ya que los músicos podían viajar, estudiar y actuar en conjuntos internacionales. El efecto ideológico se desvaneció, el estado comenzó a apoyar el jazz, así que ahora vemos emerger nuevas estrellas.

En la Rusia moderna, Butman es sin duda la personalidad número uno del jazz. Ha actuado con Chick Corea, Grover Washington Jr., Natalie Cole y muchas otras estrellas mundiales. El año pasado, Wynton Marsalis y Jazz at Lincoln Center Orchestra actuaron junto con Butman y la Orquesta de Jazz de Moscú en Moscú.

Butman también juega un papel clave en la promoción del jazz ruso. Festivales de música organizados por él se llevan a cabo en todo el país cada año, que él y los músicos de su orquesta encabezan. También apoya el talento emergente participando en el jurado de concursos de jazz y dirigiendo la Academia de Jazz de Moscú.

Rica tradición

¿Hay algo en particular que distinga al jazz ruso? Según Oleg Akkuratov, pianista virtuoso y solista de la Orquesta de Jazz de Moscú, el estilo del país está influenciado por la cultura rusa y deriva mucho de esta rica tradición. “Puedes encontrar muchas características de la música tradicional rusa en él”, le dijo a RT. “Tocando jazz, puedes hacer casi cualquier cosa: puedes incluir partes de música clásica o citar canciones soviéticas conocidas. Es por eso que el jazz puede ser entendido… por casi todos en nuestro país”.

Durante su carrera, el músico de 32 años ha actuado con la cantante de ópera Montserrat Caballé y participó en un concierto en la residencia del Papa con el coro de la UNESCO. En 2018, obtuvo el segundo lugar en el prestigioso Concurso Internacional de Jazz Vocal Sarah Vaughan en los Estados Unidos.

Mientras está de gira, Akkuratov añade un toque único a sus actuaciones: canta en el idioma del país donde actúa. Lo mismo ocurre con varias regiones rusas que tienen sus propios idiomas tradicionales.

https://www.youtube.com/watch?v=0TnnbEOok1I

Los idiomas extranjeros son útiles para comprender otras culturas y las raíces de su música folclórica, dice. Las características comunes se pueden encontrar en todas partes, sin importar la música del país que esté escuchando.


Cómo el jazz ruso sobrevivió a la represión comunista para celebrar 100 años — RT Juegos y Cultura

“Puedes escuchar un estándar de jazz y de repente descubrir una parte o una entonación que te recuerda a una canción popular rusa”. Akkurátov dice. “Y no es porque alguien esté copiando a otra persona. Es porque la cultura musical es universal”.

El jazz ruso como fenómeno mundial

Incluso las tensas relaciones actuales con Occidente no son capaces de detener el intercambio cultural que la forma de arte hace posible. El Festival de Jazz de Moscú, celebrado este verano en la capital rusa, reunió a músicos de países como Serbia, Brasil, Turquía e India.

“Ninguna cultura es ajena al jazz”, Butman, quien ayudó a organizar el evento, dice. “A veces es una cuestión de estereotipo, pensar que el jazz pertenece a una cultura en particular. Hay músicos turcos brillantes, músicos indios, por ejemplo, Ravi Shankar, que realizado con los Beatles y John Coltrane. Y una de los pianistas de jazz más distinguidos del mundo, Joey Alexander, es de Indonesia.

El jazz ruso es sin duda un fenómeno global.

“Mira el éxito de nuestros músicos en el escenario mundial. Lo vemos ahora, y en diez años, veremos aún más. Los jóvenes quieren tocar jazz, no tienen miedo de convertirse en músicos de jazz”.

El Festival de Jazz de Moscú fue solo uno de los muchos eventos que se llevaron a cabo en Rusia este año para celebrar el centenario. El 1 de octubre se llevó a cabo un impresionante concierto en el escenario principal del icónico Teatro Bolshoi de Moscú.

¿Cómo será el jazz ruso dentro de 50 años, en su 150 aniversario? «Será una buena», Butman dice. En cuanto a las predicciones, ¡tendremos que esperar y ver!

Akkuratov cree que el panorama musical está cambiando tan rápido que es difícil decirlo con certeza. “Por ahora, estoy muy feliz de que tengamos una celebración tan masiva del 100 aniversario del jazz ruso. Es genial que estemos haciendo tanto para promover nuestro arte en el país y en el extranjero”.