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Cómo el nuevo megadonante quiere cambiar Washington

Lo que saca a Gabe de la cama — un gemelo dentro de un armario convertido en dormitorio en una casa que también comparte con varios compañeros de cuarto — está previniendo la próxima pandemia.

Gabe, de 27 años, y Sam, de 30, están profundamente influenciados por el «altruismo efectivo», un movimiento filosófico y social que se define por maximizar el bien a través de un marco basado en datos, una lente inusual para involucrarse en política. Filantrópicamente, significa probar y medir los esfuerzos a través de una fórmula de costo por vida salvada. Por ejemplo, un experimento demostró que invertir en el tratamiento de los niños para las lombrices intestinales hizo más para mejorar sus resultados educativos que proporcionar a las escuelas recursos adicionales para libros de texto.

En política, eso llevó a Sam Bankman-Fried a dos objetivos. Está la de la que más ha hablado: prevenir la próxima pandemia, que teme podría ser más letal que el covid-19 y supondría una enorme amenaza para la humanidad, una obsesión para los altruistas efectivos. Su otro objetivo es resolver el estancamiento en Washington bajando la temperatura partidista y apoyando a los candidatos que “simplemente van a adoptar un enfoque constructivo en DC”, dijo.

“Hay una gran cantidad de cosas buenas que puede hacer un gobierno que trabaja constructivamente… frente a una visión de gobierno de suma cero”, dijo Bankman-Fried. Y el tono y tenor del gobierno, continuó, tiene “un impacto masivo, masivo en cómo es la vida en los Estados Unidos” y el resto del mundo.

El altruismo efectivo, cuyos seguidores se conectan a través de una extensa red de foros, blogs y conferencias en Internet, fue fundado a fines de la década de 2000 por académicos de la Universidad de Oxford, basándose en el trabajo de filósofos, como Derek Parfit, quien argumentó que el siglo XXI sería “ el período más peligroso y decisivo” de la existencia de la humanidad, y Peter Singer de la Universidad de Princeton, quien impulsó una filantropía más eficaz.

Bankman-Fried fue atraído por primera vez a este mundo a través del bienestar animal. “Cuantitativamente, disfrutas comer una buena comida durante 30 minutos y hay cinco semanas de tortura para producir eso”, dijo. Se hizo vegano en su primer año en el Instituto Tecnológico de Massachusetts. Luego llegó al modelo de filantropía de «ganar para dar»: trabajar para ganar una tonelada de dinero para regalarlo todo. La parte de ganar dinero sucedió rápidamente: después de la universidad, trabajó en Wall Street durante varios años antes de fundar Alameda Research, una empresa de comercio de criptomonedas, en 2017, y ganó millones con el arbitraje de criptomonedas.

Otro aspecto de este movimiento en el que creen los Bankman-Fried es el «largoplacismo»: que la humanidad tiene una obligación moral con las generaciones futuras, así como con las que viven ahora. Eso hace que una amenaza global, como una pandemia, sea aún más letal que el covid, un problema de cinco alarmas que Washington no está abordando ampliamente.

“Covid ha matado 100 veces más personas que [those who died on] El 11 de septiembre y gastamos un billón de dólares en intervenciones extranjeras, creamos el Departamento de Seguridad Nacional y transformamos radicalmente nuestra política exterior, y no hicimos nada después de Covid”, dijo Gabe. “Si realmente quisiéramos protegernos contra otra pandemia, entonces… necesitamos el tipo de cooperación y apoyo bipartidista para esto, para la bioseguridad en un mundo posterior a Covid, que tenemos para la seguridad nacional y un mundo posterior al 11 de septiembre”.

Gabe comenzó a abogar por la financiación de la pandemia en la legislación de gasto social masivo del Partido Demócrata el verano pasado, pero observó con consternación cómo el número se reducía a medida que se reducía el paquete. Cuando se reunía con miembros del Congreso o altos funcionarios en nombre de su organización sin fines de lucro recién fundada, Guarding Against Pandemics, dirigida por Gabe y sembrada con el dinero de su hermano, Gabe seguía escuchando que, aunque estaban de acuerdo en que prevenir la próxima pandemia era importante, era no era su problema número uno.

“Nadie en la sala estaba dando la cara por eso”, dijo. “Estaba claro que para construir este movimiento, necesitábamos comenzar antes, mirar hacia arriba”.

Dirigirse a la corriente significó cambiar las tácticas de convencer a los legisladores actuales a elegir nuevos, respaldando y apoyando a los candidatos para los escaños de la Cámara Abierta que priorizaron el financiamiento pandémico y mostraron una voluntad de trabajar de manera bipartidista para lograrlo. Para la primavera, surgieron dos súper PAC: Protect Our Future, financiado por Sam Bankman-Fried, que se enfoca exclusivamente en las primarias de la Cámara Demócrata; y American Dream Federal Action, que gasta en las primarias republicanas para el Senado y la Cámara y está financiada por su socio de FTX, Ryan Salame.

Junto con el rápido crecimiento organizativo vino un personal político cada vez mayor en torno a Bankman-Frieds. Trabajan en estrecha colaboración con Michael Sadowsky, quien se desempeña como presidente de Protect Our Future y anteriormente trabajó con Gabe en Civis Analytics, una firma de datos demócrata. Dave Huynh, quien trabajó en la candidatura primaria presidencial de Kamala Harris, y Sean McElwee, quien dirige Data For Progress, una firma de encuestas demócrata, están asesorando sobre proyectos políticos. Esta primavera, Sam también contrató a Jenna Narayanan, asesora durante mucho tiempo del megadonador de California Tom Steyer, para trabajar con él en sus donaciones políticas.

La contratación de Narayanan, en particular, dice algo sobre la ambición de Bankman-Frieds de ser algo más que un cajero automático para una fiesta. Específicamente comparó su visión de una operación política más con lo que Steyer construyó, comenzando el NextGen centrado en el clima, “una plataforma basada en políticas”, que la forma en que, digamos, el difunto megadonador republicano Sheldon Adelson se centró más en distribuir dinero a “puramente organizaciones políticas partidistas”, dijo Bankman-Fried.

También obtuvieron espacio para oficinas: una casa adosada escasa a pasos del Senado de los EE. UU. donde Gabe dirige Guarding Against Pandemics, una señal física de la ambición a largo plazo del grupo de tener presencia en Washington. Y el mes pasado, FTX lanzado su propio PAC corporativo, otro grupo en la constelación de equipos políticos que ahora rodean a Bankman-Fried.

Guarding Against Pandemic ha respaldado a 22 demócratas y 15 republicanos, una mezcla de titulares y candidatos primerizos. Protect Our Future y American Dream Federal Action han intervenido en un subconjunto de esas contiendas: desde enero, Protect Our Future gastó casi $22 millones en anuncios de televisión en 17 primarias, mientras que American Dream Federal Action gastó $10 millones en anuncios de televisión en 15 contiendas, según a la empresa de seguimiento de anuncios AdImpact.

Casi todas las primarias en las que Guarding Against Pandemics ha respaldado, y en las que gastaron esos súper PAC, están en asientos azules y rojos seguros. Esa es una estrategia explícita en nombre de Bankman-Frieds, que ven las primarias como una ruta más rentable para generar apoyo para la financiación pandémica, de la misma manera que grupos como EMILY’s List a la izquierda y Club for Growth a la derecha han visto abierta primarias como una forma económica de construir poder en Washington.

Jugar en las primarias de ambos partidos también mantiene el esfuerzo bipartidista, que Gabe Bankman-Fried describió como “muy deliberado”.

“Hemos visto a personas tratar de construir poder solo dentro de un partido y fracasar en el logro de sus objetivos porque, con frecuencia, tenemos un gobierno dividido”, dijo Gabe. El exrepresentante Max Rose (DN.Y.), otro candidato respaldado por Guarding Against Pandemics que se postula para su antiguo escaño este año, se hizo eco del pensamiento: “Puedo garantizar que en el transcurso del próximo medio siglo, los demócratas tendrán las llaves al castillo y los republicanos tendrán las llaves del castillo, así que cuando se trata de una amenaza existencial, tiene que ser bipartidista”.

A pesar de todo, Gabe Bankman-Fried dijo: «Quiero ser muy claro con DC, la máquina en grande, que somos una organización basada en problemas».

“Estamos jugando un juego a largo plazo aquí, donde incluso si los campeones que elegimos pierden poder en dos años, volverán a ganar poder en algún momento”, agregó Sadowsky.

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