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Cómo Kansas venció a la UNC para ganar el Campeonato Nacional de la NCAA

Pero sin Bacot en el juego, Kansas, con una ventaja de 70-69, se dirigió directamente a McCormack, su centro de 6 pies 10 pulgadas y 250 libras, quien se abrió paso entre Manek para poner a los Jayhawks adelante, 72-69.

Bill Self se convirtió en el primer entrenador de Kansas en ganar más de un título, distinguiéndose entre algunos de los líderes más renombrados del juego, desde James Naismith, a quien se le atribuye la invención del juego, hasta Phog Allen, cuyo nombre lleva el Allen Fieldhouse, y Larry Brown, quien es el único entrenador en ganar campeonatos de la NCAA y la NBA.

“Ganar cuando tu equipo tuvo que pelear y regresar hace que este sea uno de los mejores”, dijo Self. “Pensé que este sería bueno y es mucho mejor de lo que pensé que sería”.

Si Kansas podrá defender su corona es menos seguro. El proceso judicial glacial de la NCAA puede estar acercándose a un veredicto final en un caso derivado de un escándalo de soborno federal, del cual se han impuesto cinco acusaciones de Nivel 1 contra el programa de Self.

El estado de Oklahoma no pudo participar en el torneo del año pasado y Arizona, Louisville y Auburn se impusieron prohibiciones autoimpuestas a raíz del mismo escándalo. Ninguno de ellos fue acusado de violaciones tan graves como lo ha sido Kansas.

Esas preguntas, sin embargo, son para otro día.

El lunes por la noche, hubo otro final brillante para una Final Four bajo el techo del Superdomo. A menudo, eso ha sido una bendición para Carolina del Norte, que ganó aquí en 1982 cuando Michael Jordan encestó un tiro desde el ala, y nuevamente en 1993, cuando Chris Webber de Michigan pidió un tiempo muerto que no necesitaba para sellar la victoria de los Tar Heels.

Los Tar Heels, que sobrevivieron a una batalla épica con Duke el sábado, enviando al entrenador de su rival, Mike Krzyzewski, al retiro, parecían preparados para otra celebración cuando se recuperaron de un déficit inicial y amenazaron con sacar a Kansas de la cancha. Carolina del Norte tomó una ventaja de 38-22 con Bacot ensillando a los dos principales jugadores del poste de los Jayhawks, McCormack y Mitch Lightfoot, con problemas de faltas.