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Cómo los amigos de Adams, y un lugar favorito para cenar, lo vinculan con uno de los principales delincuentes fiscales del estado

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Las conexiones demuestran la amistad perdurable del alcalde con los hermanos, quienes infringieron la ley federal hace una década y desde entonces han estado involucrados en empresas culinarias que privaron al gobierno de ingresos fiscales.

Adams ha sido criticado por otras relaciones con personas que tuvieron transgresiones en el pasado: enfureció a las personas LGBTQ después de nombrar a un exlegislador con un historial de posiciones contra los homosexuales para un trabajo bien pagado en el Ayuntamiento. Su equipo hizo una propuesta a principios de este año que habría ayudado a un viejo amigo que fue expulsado del Senado estatal. Y nombró a un vicealcalde de seguridad pública que era un co-conspirador no acusado en un caso federal de corrupción.

burlador superlativo

Cada mes, el Departamento de Impuestos y Finanzas del estado publica una lista de los 250 principales morosos fiscales recientes. En julio, Ofshtein ocupó el puesto 78, escalando 23 posiciones desde abril.

Ofshtein debe $ 1.3 millones en retención de empleados e impuestos sobre las ventas no pagados derivados de los restaurantes de Brooklyn que, en un momento, se superpusieron con el ámbito político.

En 2019, un popular lugar de brunch en Park Slope llamado Woodland se convirtió en un punto álgido entre varios políticos que se quejaron de que era demasiado ruidoso y Adams, quien calificó a los críticos de racistas porque la clientela del restaurante era mayoritariamente negra.

En ese entonces, el abogado de Brooklyn, Frank Carone, quien se convertiría en el jefe de gabinete de Adams en el Ayuntamiento, representó al restaurante en una disputa relacionada con la Autoridad Estatal de Bebidas Alcohólicas.

En ese momento, Ofshtein y el lugar de brunch ya habían acumulado casi $400,000 en impuestos estatales impagos, según la lista de julio del departamento de finanzas (el restaurante también se declaró en bancarrota en 2015).

En los años posteriores, Ofshtein casi duplicó esa cuenta pendiente, incluso cuando el restaurante cerró en 2020. La orden más reciente se emitió hace tres meses.

El portavoz de la alcaldía, Fabien Levy, dijo que Adams no estaba al tanto de los impuestos impagos y que apoya todo tipo de negocios en la industria hotelera de la ciudad. El alcalde visita restaurantes, bares y locales de música en la ciudad para promover la industria hotelera de la ciudad, y estas paradas no indican que esté asociado con ningún lugar u operador en particular, dijo.

Las empresas y los individuos aterrizan en la lista de morosos del estado después de no pagar e ignorar a los cobradores del gobierno, según el estado. Una vez que se pierde un pago, los intereses comienzan a acumularse. Eventualmente, el estado puede embargar salarios o apoderarse de un negocio.

El 2 de marzo, por ejemplo, el departamento de impuestos llegó al 327 Gold St. en Brooklyn y confiscó Forno Rosso, una pizzería exclusiva propiedad de Ofshtein que debía más de $400,000 en impuestos impagos, según un informe de THE CITY.

El restaurante, donde Adams asistió a un corte de cinta en 2014, ayudó a colocar a Ofshtein en la lista de contribuyentes morosos, a pesar de recibir más de $550,000 del Programa de Protección de Cheques de Pago, una iniciativa federal diseñada para ayudar a las pequeñas empresas a capear la pandemia. Ofshtein ha citado a Covid como la razón principal detrás de la deuda y el cierre del restaurante.

En un correo electrónico a POLITICO, el abogado de Brooklyn dijo que entró en un plan de pago con el estado hace más de un año, pero que liquidar los impuestos atrasados ​​es difícil debido al interés en constante aumento.

“Los pasivos no son el problema principal, se habrían pagado hace mucho tiempo”, escribió. “El problema son los intereses y las multas”.

compañeros del alcalde

Los hermanos Petrosyants a menudo se pueden ver en la ciudad con el alcalde en lugares de vida nocturna, incluido Zero Bond, el costoso club solo para miembros donde Adams celebró su fiesta de la victoria de la noche electoral.

También tienen conexiones profundas con los dos restaurantes con deuda tributaria pendiente.

En 2011, los hermanos fueron acusados ​​de 11 cargos federales por presuntamente participar en un ardid de cambio de cheques que involucraba a empresas de facturación médica. En 2014, los hermanos se declararon culpables de un cargo de conspiración, cada uno relacionado con el supuesto plan.

Robert Petrosyants fue declarado culpable de un delito grave y sentenciado a seis meses de prisión y tres años de libertad supervisada, según los registros judiciales. Zhan Petrosyants obtuvo cinco años de libertad condicional, según muestran los registros.

Antes de ser sentenciados, la familia y los socios le escribieron al juez para pedir clemencia, y Ofshtein describió el papel central de Robert Petrosyants en Woodland, según los registros judiciales.

“Robert supervisó la construcción y eventual operación de este negocio”, escribió Ofshtein en la carta de sentencia. “Él siempre ha sido y continúa siendo, hasta el día de hoy, un gerente esencial y valioso… Confío en él para manejar todos los aspectos de este negocio. Francamente, no sé qué haría sin él”.

Zhan Petrosyants, dijo Ofshtein, administraba Woodland durante las noches y los fines de semana, y también promovía el restaurante.

Además, Robert Petrosyants administraba Forno Rosso, según Ofshtein, y figuraba como garante en el contrato de arrendamiento del restaurante.

Varias piezas de información pública han sugerido que los gemelos también han tenido participaciones en la propiedad. Eso podría haber sido un problema después de su condena de 2014: salvo un indulto o un tipo específico de exención, el estado no otorga licencias de licor a los restaurantes si un solicitante o socio comercial ha sido condenado por un delito grave.

En 2013, antes de su condena, Robert Petrosyants se incluyó como propietario de Woodland en una donación de $1,000 a la campaña del presidente del condado de Adam, según un informe de DNAinfo.

Pero una demanda de 2016 alegó que Robert y Zhan Petrosyants tenían intereses financieros en Forno Rosso. La demanda acusó a los hermanos ya Ofshtein de mal manejo de una inversión, y parte del caso aún está en curso.

Woodland y Forno Rosso también se encuentran entre varios restaurantes de Brooklyn y Manhattan que una empresa llamada American Standard Hospitality Group afirma operar.

Una página eliminada en el sitio web de la compañía de 2018, American Standard Hospitality Group fue descrita como la compañía de los hermanos Petrosyants, según una captura de pantalla publicada por Atlantic Yards/Pacific Park Report.

“El viaje del Petrosyan [sic] hermanos, Robert y Johnny, es inspirador. Han utilizado los ingredientes del éxito en las cantidades correctas para preparar el American Standard Hospitality Group”, dijo la página, señalando que Woodland y Forno Rosso fueron los primeros dos restaurantes en ser propiedad y ser operados por los hermanos.

Ofshtein ha dicho públicamente, en documentos judiciales y en presentaciones a la autoridad de bebidas alcohólicas, que él es el único propietario tanto de Woodland como de Forno Rosso. Su firma de abogados también apareció en los documentos de registro de American Standard Hospitality Group cuando se creó en 2015, según los registros estatales.

Conexiones a La Bahía

American Standard Hospitality Group, que se anuncia a sí misma como una empresa de inversión y gestión de marca, también incluyó a Osteria La Baia entre los pocos restaurantes que administra, según una versión archivada de su sitio web, lo que marca otra conexión con el principal demócrata de la ciudad.

Adams una vez partió el pan en La Baia con el exgobernador demócrata Andrew Cuomo y le dio un mordisco a la columnista del New York Times Maureen Dowd mientras juntaba hilo para un perfil. En marzo, Adams pagó al restaurante $1,000 para recaudar fondos para la reelección, según los registros financieros de la campaña.

Durante una cena y bebidas con el exalcalde demócrata Bill de Blasio en La Baia en febrero, POLITICO observó a Zhan Petrosyants sentado cerca.

Adams ha dicho que conoció a los hermanos alrededor de 2014 y desarrolló una estrecha amistad con Zhan Petrosyants en particular, de quien fue mentor. El pasado de una persona, señaló en una conferencia de prensa a principios de este año, no debería definirla únicamente.

“Sí, voy a hablar con personas que han tropezado y caído”, dijo Adams en ese momento. “Porque soy perfectamente imperfecto, y esta es una ciudad formada por personas perfectamente imperfectas”.

Según una solicitud de licencia de licor, La Baia es propiedad exclusiva de Shahmuradyan, quien también es la madre de los hijos de Robert Petrosyants. Los registros públicos muestran que es propietaria de otros restaurantes reclamados por American Standard Hospitality, incluido un restaurante en el centro del Caribe administrado por Robert Petrosyants, y ha utilizado una dirección de correo electrónico asociada con la organización en los documentos de solicitud.

En junio de 2020, Shahmuradyan le dijo a la autoridad de bebidas alcohólicas que no comparte la propiedad ni ninguna asociación comercial con Ofshtein, aunque este último aún le brinda asesoramiento legal y, en ocasiones, trabaja para sus empresas.

“En un momento, el Sr. Ofshtein y yo discutimos juntos sobre ser dueños de restaurantes, sin embargo, decidí que no quería asociarme con el Sr. Ofshtein ni con nadie más”, escribió.

Shahmuradyan no respondió a una solicitud de comentarios. Zhan Petrosyants refirió POLITICO a Ofshtein. Y las preguntas dirigidas a Robert Petrosyants, enviadas tanto a Shahmuradyan como a Ofshtein, no fueron respondidas.

Shahmuradyan también escribió que no tiene vínculos comerciales oficiales con ninguno de los hermanos Petrosyants. Para la autoridad de bebidas alcohólicas, ese sería un detalle importante, porque el estado considera el historial de delitos graves del cónyuge del solicitante al otorgar licencias.

En ocasiones, Robert Petrosyants y Shahmuradyan han brindado a los funcionarios del gobierno un relato contradictorio de su situación de vida doméstica.

En los documentos de solicitud presentados ante la autoridad de bebidas alcohólicas el 1 de octubre de 2019, Shahmuradyan figura como soltera. Pero más tarde ese mes, Robert Petrosyants presentó un documento no relacionado con la Corte Suprema del estado certificando que él era su cónyuge.

Ocho meses después de eso, Shahmuradyan escribió en una declaración jurada que, aunque vive con Robert Petrosyants y tienen tres hijos juntos, no están casados.

Julián Shen-Berro contribuyó a este despacho.

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