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Cómo los Dodgers encontraron a Tony Gonsolin y Tyler Anderson

CINCINNATI — Ningún equipo pierde más lanzadores abridores de alto impacto que los Dodgers de Los Ángeles. Sin embargo, ningún equipo lanza tan bien consistentemente. Es parte de la vida en azul.

“Estuve en la ceremonia de la estatua de Sandy Koufax la semana pasada, y habló sobre cómo, cuando te pones este uniforme, hay mucho legado de lanzadores con los Dodgers”, dijo el manager Dave Roberts aquí el martes, antes de un juego con los Cincinnati. Rojos. “Y creo que cuando tienes a Clayton Kershaw aquí, el listón está muy alto. Entonces, la expectativa cuando subes al montículo por nosotros es mayor”.

Kershaw, que se perdió unas semanas por una lesión en la zona lumbar, ha vuelto a retomar su marcha hacia el Salón de la Fama. Los brazos que lo rodean siguen cambiando, pero los resultados siguen siendo los mismos. Los abridores de los Dodgers lideraron las mayores en promedio de carreras limpias hasta el miércoles, con 2.62, a pesar de perderse una rotación condecorada de cinco hombres de 2021.

En varios momentos la temporada pasada, los Dodgers emplearon a Max Scherzer, Trevor Bauer, Walker Buehler, David Price y Dustin May. Esos lanzadores hicieron 77 aperturas para un equipo que empató un récord de franquicia con 106 victorias. Todos se han ido de la rotación.

Scherzer firmó con los Mets. Bauer fue suspendido por dos años en abril por violar la política de violencia doméstica del béisbol. Buehler se sometió a una cirugía de codo este mes por una distensión en el tendón flexor y su regreso es incierto. Price es un relevista medio. May se está recuperando de la cirugía Tommy John.

Para los Dodgers, sin embargo, es solo una oportunidad para que otros brillen. Tony Gonsolin y Tyler Anderson se combinaron para lograr marca de 17-0, lo que ayudó a mantener al equipo en la cima de la División Oeste de la Liga Nacional en un empate virtual con San Diego. Ambos titulares podrían ser All-Stars por primera vez el próximo mes.

“Siento que nunca descartan nada aquí”, dijo Anderson, un zurdo que firmó con los Dodgers después de seis años con cuatro equipos y un promedio de carreras limpias de 4.62. “Algunos equipos, si intentas cosas, realmente no les gusta probar cosas nuevas. Mientras que no tienen miedo de probar cosas nuevas aquí, y también saben cómo eliminar las cosas que no funcionan”.

Anderson, quien firmó un contrato de un año por $8 millones, modificó su mejor lanzamiento, el cambio. Ahora es el más lento de su tipo entre los lanzadores calificados de la Liga Nacional, a 79.2 millas por hora, según Fangraphs, lo que ayuda a que su bola rápida normal juegue.

Gonsolin hizo un esfuerzo concertado para lanzar más strikes esta temporada, mientras usaba su splitter más que cualquier otro abridor de la Liga Nacional. Los equipos han disuadido en gran medida a los lanzadores de usar ese campo, por temor a lesionarse, desde su apogeo en la década de 1980. Pero Roberts cree que el divisor debería regresar, y Gonsolin podría darle un escaparate si comienza el Juego de Estrellas en casa el próximo mes.

“Eso sería genial”, dijo Gonsolin, seleccionado en la novena ronda del draft de los Dodgers en 2016. “Que sea en el Dodger Stadium sería grandioso. Sería increíble ser parte de ese entorno, tener esa oportunidad si sucede”.

Andrew Heaney, quien regresó de una lesión en el hombro el fin de semana pasado y prácticamente descartó su cambio, tiene una efectividad de 0.59 con 23 ponches y cuatro bases por bolas en tres aperturas. Heaney firmó por un año y 8,5 millones de dólares después de tener problemas la temporada pasada con los Angelinos y los Yankees.

“Haga sus mejores lanzamientos con más frecuencia”, dijo Heaney. «Eso tiene mucho sentido para mí.»

Heaney, como Anderson, tenía un historial de mediocridad para múltiples equipos; en ocho temporadas, su efectividad fue de 4.72. Yency Almonte, preparador de su cuarta organización, ha tenido éxito al enfatizar las plomadas sobre las cuatro costuras. Otro relevista, Evan Phillips, tuvo una efectividad de 7.26 para tres equipos y una marca de 2.43 desde que los Dodgers lo reclamaron en agosto pasado.

“Todavía tenemos que competir; no es como si nos acercáramos a los Dodgers y nos espolvorearan un poco de polvo de hadas y, de repente, seamos quienes somos”, dijo Phillips. “Todos tenemos talento, y creo que simplemente nos desafían a sacar lo mejor de nosotros mismos. Y en una sala como esta, cuando estás rodeado de miembros del Salón de la Fama y All-Stars de izquierda a derecha, todos se animan”.

Kershaw, de 34 años, terminó la temporada pasada en la lista de lesionados pero regresó por un año y $17 millones. Ha estado con los Dodgers durante 15 temporadas, tiempo suficiente para presenciar su última marca perdedora (80-82 en 2010) y su regreso al tipo de dominio del pitcheo que definió el mejor momento de Koufax en la década de 1960.

“Los Dodgers hacen un buen trabajo al descubrir lo que haces bien y utilizar eso, mucho”, dijo Kershaw. “Hay ciertas organizaciones que lanzan muy bien. Somos uno de ellos. Cleveland es uno de ellos. Tampa Bay es uno de ellos. Creo que todos lo hacen un poco diferente, pero parece que los Dodgers encuentran la fuerza de alguien que quizás no se vea en el papel, pero si investigas un poco, ves que este tipo tiene cierta habilidad”.

Esta es la sexta temporada consecutiva en la que los Dodgers tienen la efectividad más baja en la Liga Nacional, con 2.90 hasta el miércoles. Heaney dijo que la cohesión entre los departamentos en la vasta estructura de entrenadores y oficinas centrales del equipo facilitó la implementación de cambios.

“Hay una apertura para poder decir, ‘Probemos algo diferente’, y los muchachos no están ansiosos por eso”, dijo Heaney. “Hay una confianza, como, ‘Está bien, no me traerán esto si no creen en lo que podría desbloquear’”.

El gerente general Brandon Gomes lanzó para Tampa Bay bajo Andrew Friedman, quien se fue para dirigir el departamento de operaciones de béisbol de los Dodgers en 2014. Los datos sin procesar no han cambiado mucho desde que jugó, dijo Gomes, pero los equipos han encontrado más formas de aplicarlos.

La vieja idea de que los jugadores generalmente seguirán sus patrones establecidos, que jugarán con el reverso de sus tarjetas de béisbol, como dice el dicho, ya no se aplica.

“Hay diferentes caminos para llegar al desarrollo de jugadores, y no solo en las ligas menores”, dijo Gomes. “También está ocurriendo el desarrollo de jugadores de Grandes Ligas”.

Los Dodgers podrían agregar más profundidad en la segunda mitad, con May, Danny Duffy, Tommy Kahnle y Blake Treinen posiblemente regresando de varias lesiones. Los Dodgers están gastando $6.725 millones combinados esta temporada en Duffy y Kahnle, y si ninguno regresa, pueden permitirse el riesgo. Sus apuestas por Heaney, y especialmente por Anderson, ya están dando sus frutos.

Tal cartera distingue a los Dodgers. El equipo tiene una nómina de alrededor de $260 millones, según Spotrac, justo por debajo de los Mets para los más ricos de las mayores.

“Entre lo bien que encuentran a los muchachos en bruto y su capacidad para gastar dinero, al final del día, si gastas dinero, obtienes buenos jugadores y los buenos jugadores ganan juegos”, dijo Kershaw. “No me importa cómo piensen los demás equipos que lo van a hacer, así es como tienes un buen equipo, es poder hacer eso. Si no va a gastar dinero, es posible que tenga un buen año o dos. Pero tienes que tener buenos jugadores, y los buenos jugadores cuestan dinero”.

El gran gasto de los Dodgers, para jugadores como Kershaw, Mookie Betts, Freddie Freeman, Trea Turner y otros, es lo más importante. Pero su éxito en el desarrollo de jugadores en las mayores puede estar salvando su temporada.