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Cómo los scrooges del gobierno en 1882 crearon accidentalmente la obsesión de España por engullir 12 uvas en la víspera de Año Nuevo

EL minutero del reloj de la Puerta del Sol de Madrid se acerca a la medianoche.

Millones de españoles ya tienen una uva en la boca. Millones de personas esperan hasta que suene el primero de los 12 relojes para empezar a comer.

Algunos comen el raspón de la uva, otros los comen pelados, sin pepitas o con pepitas amargas en su lugar. Pero para la medianoche casi todos en España habrán engullido 12 uvas con la esperanza de que les traiga fortuna en el Año Nuevo.

Hay tantas teorías sobre el origen de esta tradición más española como formas de comer los 12 uvas de la suerte (‘uvas de la suerte)’.

La torre del reloj sobre la plaza central de la Puerta del Sol de Madrid es el centro de la nación en la víspera de Año Nuevo, mientras millones sintonizan para esperar las últimas 12 campanadas del año. Fuente: Wikimedia Commons

A los viticultores del valle del río Vinalopó en la provincia de Alicante les gustaría creer que inventaron la tradición tras una excelente cosecha en 1909.

Su caso es fuerte, ya que el 90% de las uvas consumidas junto con las últimas 12 campanadas del año proceden de la zona vitivinícola del Vinalopó.

Fueron ellos quienes a principios del siglo XX fueron pioneros en la técnica especial de envolver la uva Aledo en papel, lo que significaba que las uvas podían permanecer en la vid y cosecharse hasta bien entrado diciembre.

Una flota de 13.000 trabajadores trabaja incansablemente para envolver cada año más de 200 millones de sacos de papel en racimos de uva en los pueblos de Novelda, Monforte del Cid, Aspe, Hondón de la Nieves, La Romana y Agost.

Cómo los scrooges del gobierno en 1882 crearon accidentalmente la obsesión de España por engullir 12 uvas en la víspera de Año Nuevo
Mucha gente en España cree falsamente que los viticultores de la región del Vinalopó de Alicante inventaron la tradición española de consumir 12 uvas en la víspera de Año Nuevo, siguiendo su invención de la técnica de envoltura de papel que mantiene las uvas frescas hasta diciembre. Fuente: Uva de Mesa Embolsada del Vinalopó.

Es la única uva de este tipo en España que puede hacer tal cosa, por lo que es una conclusión natural que el Vinalopó comenzó todo.

Solo hay un problema: no hay absolutamente ninguna evidencia.

Las primeras estimaciones dicen que la invención del envoltorio de papel comenzó entre 1918 y 1920.

Un investigador de Motril en Granada cree que esto ocurre 40 años después de que la tradición comenzara entre los residentes más pobres de Madrid burlándose de los aristocráticos scrooges a cargo de la capital.

Corría el año 1882 y el alcalde de Madrid, José Abascal y Carredano, estaba harto de las fiestas excesivas que se desbordaban por las calles de Madrid en torno al Año Nuevo.

En esta época, según el investigador Gabriel Medina Vilchez, las fiestas se celebraban el 5 de enero, víspera del tradicional día de los Reyes Magos en España (Día de los Reyes Magos).

Fue el festival más grande del año.

Cómo los scrooges del gobierno en 1882 crearon accidentalmente la obsesión de España por engullir 12 uvas en la víspera de Año Nuevo
Artículos periodísticos de finales del siglo XIX demuestran que la tradición de comer 12 uvas es anterior a la mitológica cosecha abundante de los viticultores del Vinalopó en 1909. Fuente: Hemeroteca Digital.

José Abascal tenía un plan astuto: un impuesto de 5 pesetas a cualquiera que buscara pasar un buen rato en las calles de la ciudad de Madrid. Fue un precio elevado en ese momento, además de ser algo que podrías imaginar que Scrooge, el personaje de Charles Dickens, estaría detrás.

En aquellos días, pocos celebraban fiestas en la víspera de Año Nuevo, a excepción de los aristócratas adinerados y las personas en el gobierno que habían visto la tradición burguesa francesa de comer uvas y consumir champán en sus privilegiados viajes al extranjero.

Como las uvas eran más baratas en la España más cálida, esto significó que los madrileños a los que se les negó un buen apoyo el 5 de enero decidieron congregarse en la plaza Puerto de Sol de Madrid el 31 de diciembre cuando no había impuestos.

La Puerta de Sol albergó entonces a España Ministerio de Gobernación, que dirigía el país. Fue el kilómetro 0 de España y el edificio central de toda la nación.

Para burlarse de los amargados burgueses españoles, la gente comenzó a comer uvas antes de la medianoche mientras se deseaban buena suerte para el próximo año.

La tradición fue tan popular que se extendió por toda España, incluidos los países de habla hispana en el extranjero, y dio a algunos viticultores del Vinalopó algo con lo que frotarse las manos.

Si lee alguna historia sobre el origen de las 12 uvas en España, es probable que encuentre el mito de la cosecha abundante de 1909 al frente y en el centro en medio de los elogios de la ‘campaña de marketing más grande’ de la historia de España.

Sin embargo, como muchas tradiciones, esta podría haber comenzado como un poco de diversión antes de que los dueños de negocios comenzaran a superponerse a la mitología.

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