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Cómo mantenerse seguro mientras usa fuegos artificiales
Se estima que 11 500 lesiones relacionadas con fuegos artificiales fueron tratadas en las salas de emergencia de EE. UU. en 2021, 8500 de las cuales ocurrieron entre el 18 de junio y el 18 de julio, según el Informe anual de fuegos artificiales de 2021 de la Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor de EE. UU. Durante ese período de tiempo, las personas menores de 25 años y menores de 15 años representaron alrededor del 49 % y el 29 % del total de lesiones, respectivamente.

Incluso entre aquellos que entienden los riesgos, la adherencia a las medidas de seguridad de los fuegos artificiales puede ser impredecible, según una encuesta reciente.

«Los padres deben ser dueños de su parte, asumir su responsabilidad para asegurarse, lo mejor que puedan, de no crear una situación que pueda estropear o impedir la celebración porque alguien se quemó o alguien tuvo una lesión. , dijo Sarah Clark, científica investigadora del departamento de pediatría del Instituto de Política e Innovación de Atención Médica de la Universidad de Michigan. Clark es codirector de la encuesta nacional.

Las lesiones relacionadas con los fuegos artificiales son evitables y prevenibles, dijo Susan McKelvey, gerente de comunicaciones de la Asociación Nacional de Protección contra Incendios. Si puede, lo mejor es asistir a un espectáculo público de fuegos artificiales organizado por profesionales capacitados, agregó.

“Esa es la forma más segura de disfrutar los fuegos artificiales”, dijo McKelvey. «Y probablemente no verás nada más espectacular en ningún otro lugar».

Si elige encender fuegos artificiales, aquí hay algunas formas en que puede protegerse y proteger a quienes lo rodean.

Manténgase seguro mientras usa fuegos artificiales

En primer lugar, antes de comprar o usar fuegos artificiales, asegúrese de que sean legales en su área, le dijo a CNN Alex Hoehn-Saric, presidente de la Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor de EE. UU. La Asociación Estadounidense de Pirotecnia tiene un directorio de leyes y reglamentos estatales para el uso de fuegos artificiales de consumo.

Los consumidores nunca deben usar fuegos artificiales o bengalas en interiores o sin leer las instrucciones de uso adecuado de los fuegos artificiales, dijo Jane Terry, vicepresidenta de asuntos gubernamentales del Consejo Nacional de Seguridad.

Cuando use fuegos artificiales, recuerde WOW (agua, uno a la vez y aléjese), agregó Hoehn-Saric. Tenga agua cerca en caso de percances o accidentes, solo encienda uno a la vez y aléjese rápidamente de los fuegos artificiales una vez que los encienda. Si un fuego artificial no se enciende después de encenderlo, no intente volver a encenderlo, dijo.

Una vez que los fuegos artificiales y las bengalas se han usado o se han considerado defectuosos, es mejor sumergirlos en agua, según Clark.

Los fuegos artificiales pueden ser impredecibles, y es importante usar gafas protectoras o anteojos para minimizar el riesgo de lesiones relacionadas con los ojos, dijo.

El alcohol, las drogas y los fuegos artificiales no se mezclan. Cualquier persona que haya consumido alcohol o drogas no debe usar fuegos artificiales o bengalas.

«Ya sea que encienda los fuegos artificiales o mire a los niños con las bengalas, alguien debe estar al tanto, y esa persona debe estar atenta a la tarea y sobria», dijo Clark.

Manteniendo a sus hijos seguros

Los padres y cuidadores deben averiguar el nivel de madurez de su hijo antes de decidir participar en actividades relacionadas con fuegos artificiales y bengalas, dijo Clark. Los niños deben estar dispuestos a seguir las reglas de seguridad, incluso cuando se emocionan, y los padres deben asegurarse de que sus hijos comprendan esas reglas. Lo más importante, agregó, es que los padres deben hacer cumplir constantemente esas reglas.

«Los accidentes son realmente difíciles de predecir», dijo. «Los niños se emocionan; se olvidan de que tienen un objeto ardiente en la mano, y entonces es cuando el objeto toca su propio cuerpo o el de otra persona».

Las bengalas pueden parecer una alternativa inofensiva a los fuegos artificiales, pero se queman a una temperatura de hasta 1000 grados Fahrenheit (537,8 grados Celsius) y pueden causar lesiones importantes si se sostienen de forma incorrecta o se dejan caer sobre los pies y la ropa, dijo Terry por correo electrónico.

«Si considera que el vidrio se derrite a 900 grados Fahrenheit, está poniendo algo que se quema aún más en las manos de las personas, incluidas muchas veces las manos de los niños», dijo McKelvey.

Cómo mantenerse seguro mientras usa fuegos artificiales

Los niños mayores pueden encender bengalas si se usan correctamente con la supervisión de un adulto, pero los niños pequeños no deben tocarlas en absoluto, dijo Terry.

Algunas reglas de seguridad de las bengalas, que también se aplican a los adultos, incluyen mantener la bengala alejada de la cara, usar solo una a la vez, mantenerse separado de los demás que usan bengalas y no tirar la bengala al suelo. Las personas también pueden usar zapatos para ayudar a proteger sus pies en caso de que pisen una bengala caliente, dijo Clark.

«Estar seguro, sin importar lo que estés haciendo, es de suma importancia», dijo Terry. «Las lesiones y muertes prevenibles aumentan durante el verano, y ya sean fuegos artificiales, incidentes relacionados con el calor o accidentes de tránsito, debemos ser conscientes de lo que se puede hacer para reducir el riesgo».