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Cómo Mr. Baseball se convirtió en una opción para los jugadores que se dirigían a Japón

Martínez confesó una duda similar antes de llegar a aceptar la forma en que se hacían las cosas allí.

“Tenían algunos ejercicios de transferencia de equilibrio realmente únicos en los que usas una barra o un palo sobre los hombros y te mueves de lado a lado y aterrizas sobre una pierna, poniendo tu glúteo en una especie de posición de poder”, recordó Martínez. “Cuando lo haces por primera vez, parece muy tonto, así que lo haces a medias porque parece un lavado de ojos. Pero cuando te tomas el tiempo para aprenderlo y te metes en ritmo haciéndolo, dices: ‘Hombre, puedo sentir mi glúteo’. Te hace más consciente de tu equilibrio y de dónde proviene tu poder. Es genial.»

Rex Hudler es probablemente el primer jugador que pudo usar la película como recurso. Firmó con Yakult Swallows después de la temporada de 1992, justo después del estreno de la película. Su introducción fue como entretenimiento a bordo del avión que lo llevó a Tokio para convertirse en una versión real de Jack Elliot.

“Lo usé como referencia a lo grande”, dijo Hudler. “Nadie más en el avión iba a jugar béisbol japonés, así que todos se reían. Estaba en guardia y absorbiéndolo todo como una esponja”.

En ocho temporadas de Grandes Ligas hasta ese momento, Hudler había jugado para los entrenadores del Salón de la Fama Yogi Berra, Earl Weaver, Whitey Herzog y Joe Torre. Eso hizo poco para prepararlo para Katsuya Nomura, su mánager en Japón y un receptor del Salón de la Fama conocido por su mordaz franqueza y desconfianza hacia los jugadores extranjeros.

Hudler recordó estar asombrado cuando Nomura enviaba al intérprete al círculo en cubierta con recordatorios inoportunos sobre golpear. Hudler confió en el tipo de ingenio y diplomacia necesarios para salvar las apariencias en Japón.

“Le dije al intérprete: ‘Oye, mira, estoy un poco ofendido por esto de aquí’”, dijo Hudler. “’Soy un beisbolista profesional, lo he sido durante 15 años, así que la próxima vez que te mande aquí, no te atrevas a decirme lo que dice. Solo di: ‘Oye, Hud, obtén un gran éxito. Nunca sabrá lo que me dijiste. De ahí en adelante, cada vez que salía, eso decía y todos estaban satisfechos”.