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Cómo Ronaldo estableció un récord cuando Portugal venció a Ghana

Los fanáticos llenaron el Estadio 974 para animarlo a él y al equipo de Portugal que ha dirigido durante una generación. Pero sobre todo él. Puede que no haya una camiseta más omnipresente en el fútbol que la número 7 de Ronaldo, y el jueves una buena parte de esa ropa parecía haberse congregado dentro de un estadio temporal entre un puerto y la carretera al aeropuerto internacional de Doha.

Más que nada, los fanáticos de Portugal querían ver qué haría Ronaldo a continuación, y tal vez lo último. Ahora tiene 37 años, y de repente está desempleado, después de haber aserrado un puente en llamas con el Manchester United este mes. La pelea ha dejado la reputación y la salida de la carrera de Ronaldo en constante cambio. Pero nada puede reparar una imagen y estropear un legado como la Copa del Mundo. Y así, en una noche a temperatura ambiente a pasos del Golfo Pérsico, Ronaldo saltó al campo contra Ghana, y la multitud rugió, y él saludó, y la multitud volvió a rugir, y las cámaras se centraron en su rostro y el mundo del fútbol volvió su atención. miro en su dirección y todo volvió a sentirse normal.

La pelota y el juego giraban en torno a Ronaldo, como era de esperar. Y cuando el partido sin goles necesitó un descorche a mediados de la segunda mitad, fue Ronaldo, por supuesto, quien hizo los honores. Su tiro penal justo después de la hora de juego puso a Portugal en camino a lo que se convirtió, después de un desbordamiento de goles tardíos, en una incómoda victoria por 3-2.

Cuando terminó, estaba Ronaldo, sonriendo y dándose la mano, moviéndose hacia donde lo lleve este torneo, y donde sea que lleve a Portugal.

“Creo que a Cris le gusta trabajar bajo las críticas de todos”, dijo su compañero de equipo, Bruno Fernandes, a un grupo de reporteros después. “Rezo para que todos ustedes sigan haciendo eso porque saca lo mejor de sí mismo cuando hacen eso”.

Ya ha hecho un poco de historia del fútbol aquí. El inicio de Ronaldo contra Ghana lo convirtió en el quinto hombre en aparecer en cinco Copas del Mundo, y su penalti lo convirtió en el primero en marcar en cinco de ellos. Y llegó con un aplomo familiar. Tras cometer una falta, y el penalti, mientras corría por un balón 50-50 en el área con el gran central ghanés, Mohammed Salisu, Ronaldo colocó el balón en el punto de penalti y alineó su disparo.

Bailó hacia la izquierda, un poco de ballet de paso lateral, perforó el balón alto sobre el hombro derecho del portero Lawrence Ati-Zigi, luego corrió hacia la esquina para empaparse del tipo de adulación al que está acostumbrado.

Pero como las cosas son fáciles para Portugal en las Copas del Mundo, su equipo devolvió el gol de Ronaldo, ya que André Ayew apareció en el lugar correcto unos minutos más tarde e igualó el marcador para Ghana, el equipo con la clasificación más baja en el torneo. ¿Podría Portugal seguir a Argentina y Alemania como víctimas de sorpresa de peso pesado en los primeros partidos de la Copa del Mundo?

No. Los portugueses João Félix y Rafael Leão enterraron tiros con una diferencia de dos minutos, lo que le dio a Portugal una ventaja de dos goles y le dio a Ronaldo la oportunidad de partir entre apretones de manos y abrazos. Sin embargo, apenas se había sentado en el banquillo cuando el ghanés Osman Bukari anotó en el minuto 89 para acercar a los desvalidos a un gol. El drama estalló unas cuantas veces más, pero el marcador terminó ahí.

Esta será muy probablemente la última vez que Ronaldo y Portugal lleguen juntos a un Mundial. Ganar el primer título del país se siente posible, como suele suceder con Ronaldo, pero no probable. Las esperanzas se han desvanecido con los años, pero no han muerto. No todavía.

La multitud, fuertemente ponderada por Portugal, chillaba a coro cada vez que Ronaldo tocaba el balón. Era como si nada digno de mención hubiera sucedido en su vida y en su carrera en las últimas dos semanas.

Durante meses, Ronaldo había sido un inadaptado en el Manchester United. No ocultó su frustración por haber sido relegado a un papel de sustituto de alto precio, y el mes pasado apareció en los titulares al negarse a salir al campo en un juego y, en cambio, se dirigió al túnel antes de que terminara el juego.

Justo antes de que comenzara la Copa del Mundo, Ronaldo finalmente lo dijo todo en voz alta. Hablando en la televisión británica con Piers Morgan, dijo que no tenía respeto por el entrenador del United, Erik ten Hag, y que se sentía traicionado por el club al que se unió por primera vez en 2003, un matrimonio que alguna vez fue feliz y que llevó al club a campeonatos y Ronaldo al estrellato.

La entrevista lo selló; United anunció el divorcio el martes. Y, de alguna manera, el drama de la Copa del Mundo de Portugal fue todo sobre Ronaldo.

La pregunta para Portugal, la que acaba de responder el Manchester United, era si Ronaldo era una ayuda o un obstáculo para sus posibilidades.

Respondió en el Estadio 974 siendo el jugador más peligroso del campo.

Marcar se sentía como la responsabilidad de Ronaldo, más que nunca. Su primera gran ocasión llegó en el minuto 10, cuando una pérdida de Ghana y un rápido pase de Otávio encontraron a Ronaldo en un inesperado encuentro con el balón y Ati-Zigi, que asfixió la jugada.

Tres minutos más tarde, tras medir un centro perfecto, Ronaldo saltó y remató desviado de cabeza. Fue su mejor ocasión de gol, y acabó con la cabeza entre las manos.

Más adelante en la primera mitad, un aparente gol fue anulado de inmediato cuando el árbitro vio el empujón que lo separó de un defensor para anotarlo.

El descanso llegó sin goles. La afición portuguesa pasó de esperar pacientemente algo bueno en el primer tiempo a preocuparse por algo malo en el segundo.

Pero Portugal sabía que nada de esto sería sencillo. Bajo la dirección continua del veterano entrenador Fernando Santos, se encontró en un Grupo H que contó con tres equipos complicados de tres continentes.

Ghana fue considerado un oponente impredecible, uno con talento y algo de historia, pero atrapado en un momento de calma. Hay desafíos más difíciles por delante. Corea del Sur puede amenazar con Son Heung-min, que ha sido autorizado para jugar después de que una fractura facial pusiera en duda su presencia. Uruguay eliminó a Portugal de la Copa del Mundo de 2018 en los octavos de final, pero también se encuentra en esa cámara de presión de título o fracaso, por injusto que sea.

Pero pocos equipos conocen la presión de Ronaldo y Portugal. Cuando tenía 21 años, llevó a su país a las semifinales de la Copa del Mundo en Alemania, igualando la mejor actuación de Portugal. Se sentía como un peldaño de escalera para una estrella joven. En cambio, Portugal no ha logrado nada mejor que una aparición en los octavos de final desde entonces. Esa última salida, de Rusia vía Uruguay en 2018, difícilmente podría atribuírsele a Ronaldo, que marcó cuatro goles en cuatro partidos.

Pero él es Ronaldo, una mezcla de leyenda y celebridad que ahora busca una salida. Tiene dos partidos más, al menos, para encontrar el camino.

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