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Cómo tres mujeres en un camión están tratando de solucionar los problemas de salud de las zonas rurales de Mississippi

Un escrito presentado por la fiscal general de Mississippi, Lynn Fitch, resumió los argumentos del estado y escribió que Hueva y Casey son incorrectos y obsoletos, en parte porque los métodos anticonceptivos son accesibles, asequibles y efectivos, y porque hoy en día “en gran escala, las mujeres obtienen tanto éxito profesional como una rica vida familiar”. Este argumento ha sido repetido por otros defensores de las políticas de aborto restrictivas. Pero lo que Thomas y sus colegas han visto de primera mano en aproximadamente un año de funcionamiento de su clínica es que muchos habitantes de Mississippi no disfrutan de un fácil acceso a la anticoncepción, y mucho menos a otros servicios médicos básicos necesarios para planificar familias y prosperar.

Las tasas de bebés que nacen con bajo peso, por ejemplo, son muy altas en el Delta. Obviamente, eso es malo para los bebés, pero también se considera un indicador clave de la salud de las madres, lo que revela que las mujeres de la región experimentan altos niveles de estrés y un acceso deficiente a la atención médica. Además, el estado, como muchas áreas rurales, tiene escasez de obstetras y ginecólogos. En más de la mitad de los condados de Delta, no hay un solo obstetra y ginecólogo, según datos federales. El Plan A hizo que una paciente asegurada se comunique con ellos para obtener ayuda para obtener un DIU, porque no pudo encontrar una cita en otro lugar por menos de tres meses en el futuro.

La mayoría de los pacientes que visitan el Plan A no tienen seguro o tienen un seguro insuficiente, y luchan tanto para pagar la atención médica como para acceder físicamente a ella en una región escasamente poblada donde el hospital o médico más cercano podría estar a una hora en automóvil. Incluso un proveedor de atención médica ubicado a media hora de distancia puede ser inaccesible sin un transporte público confiable, y la telesalud tiene limitaciones en el Delta, donde muchos carecen de acceso a banda ancha. Los pacientes también pueden dudar en buscar atención, especialmente por un problema de salud sexual, porque se sienten alienados y juzgados por un sistema médico que no siempre trata a los pobres oa las personas de color con dignidad. Algunos proveedores de salud rurales no ofrecen planificación familiar ni exámenes ginecológicos. Mientras tanto, la pandemia de Covid-19 ha empujado a muchos de los trabajadores de la salud asediados del estado fuera de la industria por completo.

Hasta cierto punto, Weinberg, quien ingresó a la salud pública después de completar la escuela de medicina, anticipó estos problemas y pensó que una clínica móvil podría ayudar a abordar el problema central del aislamiento geográfico. Esperaba que hacer que los servicios fueran gratuitos, así como dotar de personal a la clínica con personas que vivían en el Delta y se parecían a sus pacientes, generaría la confianza necesaria para brindar atención en temas delicados como el VIH, las ITS y el control de la natalidad. Pero, con el tiempo, los desafíos regionales de los que se enteró antes de que la clínica atendiera a un solo paciente se revelaron como mucho más profundos, lo que llevó a la organización a expandir sus servicios más allá de la salud reproductiva y sexual para convertirse en un proveedor de base amplia que atiende las necesidades básicas. como la atención primaria y las vacunas. Fue solo el segundo día de Plan A, por ejemplo, cuando el personal se encontró con su primera emergencia médica. La clínica había llegado a una fábrica en Greenville para ofrecer a los empleados exámenes de salud gratuitos cuando una mujer aparentemente sana entró en el camión; tenía una presión arterial de 220 sobre 110, un nivel potencialmente mortal. Desde entonces, ha sido una semana rara en la que el Plan A no ve a alguien con presión arterial lo suficientemente alta como para justificar una visita a la sala de emergencias.

Hasta ahora, los tres miembros del personal móvil de Plan A (Thomas, la enfermera practicante Toria Shaw y otra trabajadora comunitaria de salud llamada Antoinette Roby) han viajado más de 600 millas, visitado más de 30 pueblos y atendido a unos 600 pacientes. Más de la mitad de sus pacientes han recibido servicios de salud sexual y reproductiva. El Plan A también ha entregado casi 200 vacunas contra el covid-19.

Lo que ha funcionado para Plan A durante el último año ha sido la sensibilidad cultural y la atención individualizada, así como una evaluación casi constante de cómo pueden servir mejor a los clientes y una conciencia aguda de las posibles trampas. Weinberg sabía que, como una neoyorquina blanca altamente educada, ella era «una extraña en todos los niveles», en sus palabras, cuando concibió el Plan A, por lo que trató de establecer contactos con cualquiera que contestara su teléfono en el Delta: funcionarios electos, activistas de atención médica, clérigos, líderes sin fines de lucro, para obtener comentarios sobre su visión, así como sus consejos para generar confianza. “No es justo venir a la comunidad y no saber cómo se sienten”, dice Jackie Sanders Hawkins, una veterana trabajadora de salud del Delta que eventualmente se unió a la junta de Plan A. “Pudo ponerse en contacto con todas esas diferentes partes interesadas. Si ella no hubiera hecho eso al principio, entonces la clínica probablemente no habría estado aquí”.

Dentro del camión, Thomas y sus colegas hacen todo lo posible para que los pacientes se sientan cómodos y hacen un seguimiento persistente para asegurarse de que los pacientes recojan sus recetas o lleguen a las citas con especialistas. Los pacientes, a su vez, les han contado a Thomas y sus colegas sobre una variedad de problemas que afectan su salud: problemas de pareja, preocupaciones por la infertilidad, abuso sexual y el dolor persistente del aborto espontáneo. Muchas han confesado que sufren de dolor crónico y sangrado abundante causado por los fibromas uterinos. Otras han hablado de depender de los pañuelos para absorber los fluidos menstruales porque los tampones y las toallas sanitarias son demasiado caros. “Tocamos a algunas personas”, dice Thomas. “Y se abren a nosotros sobre ciertas cosas en sus vidas”.

El enfoque del Plan A tiene el potencial de replicarse y la organización está trabajando para expandirse. Pero su trabajo también subraya la profundidad de la necesidad del paciente y demuestra cuán difícil es atender bien a los pacientes rurales y cuántos recursos más se necesitan para abordar las desigualdades de salud geográficas y raciales de una manera más integral.

La salud y la raza están indisolublemente unidas en Misisipi Los residentes negros y nativos americanos, por ejemplo, tienen muchas más probabilidades que sus vecinos blancos de morir prematuramente debido a condiciones tratables. Las mujeres negras en Mississippi mueren de cáncer de cuello uterino a una tasa que casi duplica el promedio nacional. Las muertes relacionadas con el embarazo para las mujeres negras de Mississippi son casi tres veces más altas que las de las mujeres blancas. Los bebés negros también mueren a una tasa casi dos veces mayor que la de los bebés blancos en el estado.

Podría decirse que el estado es el caso más extremo de la tan discutida crisis nacional en la atención médica rural, en la que la política, la geografía y la demografía se traducen en hospitales en quiebra, escasez de proveedores y desiertos de farmacias. El covid-19 y la velocidad a la que se propagó por las zonas rurales de Estados Unidos arrojaron luz sobre las disparidades entre los sistemas de salud urbanos y rurales. Mississippi, cuyo sistema de salud la fundación Commonwealth Fund clasifica como el de peor desempeño en el país, ha visto cerrar cinco hospitales entre 2010 y 2019. Otros 27 están clasificados como vulnerables, según la Asociación Nacional de Salud Rural, una organización de membresía sin fines de lucro. Mississippi también ocupa el último lugar entre los estados en relación médico-población.

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