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Cómo un alguacil racista ganó la reelección en Carolina del Norte

Una conversación telefónica de seis minutos y medio entre dos miembros del Departamento del Sheriff del condado de Columbus creó una tormenta de fuego este otoño en una zona rural tranquila.

En febrero de 2019, Jody Greene, el alguacil del condado, menospreció a sus empleados negros en una llamada telefónica con el capitán de policía Jason Soles. Los llamó «Bastardos negros» y dijo que «limpiaría la casa» de ellos, y nadie podría detenerlo, porque él «todavía era el maldito sheriff».

La llamada grabada se filtró a un canal de televisión local en septiembre. Soles, un demócrata, terminó compitiendo contra Greene este año.

Las consecuencias llevaron a que Greene renunciara a la asociación de alguaciles del estado, el fiscal de distrito del condado solicitó su destitución de su cargo y Greene finalmente renunció a su cargo, pero todavía estaba en la boleta electoral de este año.

Y aunque sus comentarios grabados provocaron la indignación local, sus compañeros republicanos lo apoyaron y rápidamente ganó la reelección para el cargo al que acababa de renunciar.

Greene derrotó a Soles con el 54% de los votos, según resultados no oficiales del condado. Greene prestará juramento formalmente el 5 de diciembre. Sin embargo, el fiscal de distrito del condado, Jon David, dijo que presentaría otra petición judicial oficial y ordenaría la expulsión de Greene.

Greene era conocido por otros funcionarios encargados de hacer cumplir la ley en todo el estado, incluidos muchos alguaciles negros, y finalmente se convirtió en un símbolo de problemas mucho más profundos en la aplicación de la ley de Carolina del Norte. En 2018, Greene derrotó a Lewis Hatcher como sheriff del condado de Columbus. Hatcher fue uno de los agentes de la ley negros a los que Greene hizo referencia en la llamada telefónica durante su diatriba racista.

“Mañana va a ser un maldito nuevo día. Sigo siendo el maldito sheriff… Que se jodan, bastardos negros, ¿creen que tengo miedo? Son estúpidos. No sé qué más hacer con eso. Así que es hora de limpiarlos”, dijo Greene en la grabación.

“No lo voy a tener. Voy a cortarle la maldita cabeza a la serpiente. Punto… y Melvin Campbell es la serpiente más grande que jamás se atrevió a ser Lewis Hatcher. Cada Black que conozco, necesitas despedirlo para empezar, ¡es una serpiente! Green continuó.

Al menos una persona negra fue despedida después de la conversación.

Un alguacil racista en Carolina del Norte fue reelegido a pesar de que se filtró una grabación de él diciendo improperios sobre sus empleados negros.

Paul Souders a través de Getty Images

Una vez que se hizo pública la grabación de audio de la llamada telefónica, los alguaciles negros del área comenzaron a exigir respuestas.

Greene renunció a la asociación del alguacil días después de que surgieron sus comentarios, aunque permaneció en el cargo por unas semanas más antes de dejar su puesto oficial.

El alguacil del condado de Mecklenburg, Garry McFadden, conoce a Greene y ha asistido a varias reuniones profesionales con él. Le dijo al HuffPost que la elección de Greene «no es justa» para el condado de Columbus ni para los demás alguaciles del estado. Él cree que la asociación de alguaciles del estado debería haber tomado medidas más enérgicas contra Greene, pero probablemente no lo hicieron porque estaban asustados. Después de todo, señaló, también estaban haciendo campaña.

“Lo que sucedió fue que los otros alguaciles estaban nerviosos porque todos se postulaban para el cargo”, dijo McFadden al HuffPost.

Los alguaciles negros son los miembros debidos que mejor pagan y presiden la mayor parte del estado en comparación con sus homólogos blancos. Sin embargo, McFadden explicó que tienen el menor poder e influencia en la toma de decisiones y el proceso de investigación de miembros y reglas de la asociación.

“No hay diversidad ni inclusión en esa organización. Los alguaciles negros no están en ninguna junta ejecutiva”, agregó.

Cómo un alguacil racista ganó la reelección en Carolina del Norte
A pesar de su renuncia, Greene todavía estaba en la boleta electoral de este año. Un votante llena una boleta en un lugar de votación el 8 de noviembre en Winston Salem, Carolina del Norte.

Foto de Sean Rayford/Getty Images

“Nadie ha dicho, ‘¿cómo avanzamos como organización?’ Acuden a los alguaciles que no se parecen a mí para que hagan y cambien las cosas. Creo que debería haber más; debe haber entrenamiento. Debería ser más que simplemente renunciar”, dijo McFadden.

Cuando todos los alguaciles negros prestaron juramento inicialmente, McFadden dijo que fueron apodados los «8 magníficos» porque asumieron el liderazgo electo de todas las ciudades importantes de Carolina del Norte en 2018.

En un momento, había dos alguaciles negros del total de 15 miembros del comité ejecutivo. Pero ambos murieron, según el sitio web de la asociación. Desde entonces, ningún otro sheriff negro se ha convertido en parte del comité ejecutivo de la asociación.

La petición de David incluyó varios casos en los que Greene abusó de su autoridad e intimidó a sus subordinados.

La presentación citaba una supuesta relación sexual entre Greene y uno de sus detectives, que duró meses y “interfirió con la administración necesaria y adecuada” de la oficina del alguacil.

La presentación de David indica que Greene y otro detective estaban teniendo sexo en su Dodge Durango emitido por el condado, su oficina y un campo de tiro. Muchas de sus relaciones íntimas ocurrieron mientras aún estaban de servicio. El detective finalmente terminó quedando embarazada de su hijo antes de que finalmente fuera a Wilmington para abortar, dice la presentación.

También citó a Greene presentando cargos penales contra un comisionado del condado después de que votó en contra de proporcionar aumentos salariales y equipo antidisturbios a la Oficina del Sheriff del Condado de Columbus. El comisionado, Giles Byrd, dijo que pensaba que era una táctica de intimidación en su contra después de que un juez desestimara sus cargos.

Está en curso una investigación sobre el departamento y Greene por obstrucción de la justicia.



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