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Cómo una primicia de CoinDesk condujo a la caída de Sam Bankman-Fried y la implosión de FTX


Nueva York
CNN Negocios

El asombroso nivel de aparente engaño protagonizado por el ex rey de las criptomonedas Sam Bankman-Fried no fue descubierto por los investigadores del gobierno ni por una importante organización de noticias financieras, como The Wall Street Journal.

En cambio, el primer vistazo del público a la supuesta irregularidad de Bankman-Fried, conocido por los expertos como SBF, se produjo a principios de este mes desde un pequeño sitio de noticias desconocido para gran parte del público que ha pasado años narrando el turbulento y turbio mundo de las criptomonedas: CoinDesk. .

De hecho, el dúo de reportero y editor que trabajó para publicar la historia, que provocó una impresionante cascada de eventos que llevaron a la evaporación de miles de millones de dólares, no se dieron cuenta de la primicia que tenían en sus manos cuando obtuvieron por primera vez un documento que arrojó tremendas dudas sobre la estabilidad del criptoimperio de SBF.

«Hola Nick», el reportero Ian Allison le envió un correo electrónico al editor Nick Baker sobre su plan de historia inicial, según una copia del mensaje que me proporcionaron, «Estoy viendo algunas cosas que hacer con Alameda si quieres conversar esta semana, no carrera loca.”

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Allison había obtenido un documento financiero que mostraba que SBF, de 30 años, se había comportado de manera sospechosa al usar su compañía de criptomonedas, FTX, para apuntalar su firma de inversión independiente, Alameda. Pero eso no estaba claro a primera vista y tomó «un par de días descubrir la historia», me recordó Baker en una llamada telefónica esta semana.

Baker dijo que tanto él como Allison «sabían que era un documento importante», pero enfatizó que los dos no entendían al principio la enorme historia que estaba enterrada en la hoja de cálculo de números.

“¿Sabía que hoy hablaría contigo? Demonios, no”, me dijo Baker con franqueza. “No esperaba que fuera a ser tan gigantesco”.

Durante los dos días siguientes, Baker, desde una oficina en casa en Nueva York, trabajó con Allison, que vive en Escocia, para «cincelar» el documento financiero en una historia. El 2 de noviembre, publicaron el explosivo informe, captando rápidamente la atención del mundo de las criptomonedas y sacudiendo los cimientos del poderoso intercambio FTX. SBF, el prolífico tuitero, se mantuvo notablemente silencioso.

“Fue algo que nos impactó a todos internamente”, me recordó Baker. “Sam, cada vez que hay una gran historia sobre él, no se avergüenza de twittearla. Y su silencio era ensordecedor. Esa fue una de las cosas que nos sorprendieron en los días posteriores. Que no dijo nada”.

Ese silencio probablemente se debió a que SBF sabía que CoinDesk había descubierto algo grande. Y tenía buenas razones para creer eso. El artículo generó una enorme duda sobre la salud de FTX, lo que provocó una avalancha efectiva de inversores para retirar repentinamente fondos de la empresa, lo que puso en peligro su solvencia.

Después de la primicia, el principal competidor de SBF, Binance, sugirió que rescataría a la empresa mediante una adquisición. Pero en una segunda primicia importante que condujo a la implosión de FTX, Allison se enteró de que el trato crucial no se llevaría a cabo. Baker dijo que estaba publicando esa historia, que sabía que «desataría el caos y la destrucción» en el mundo criptográfico, lo que lo puso ansioso.

“Estaba nervioso”, dijo Baker. “Definitivamente fue un manos frías [moment] – no porque pensé [the scoop] estaba mal, sino porque sabía que estaba bien. Conocía el dolor que me esperaba. Contar una historia veraz tiene consecuencias”.

Poco después, con el mercado de criptomonedas y su compañía en caos, SBF renunció en desgracia y FTX se declaró en bancarrota, marcando uno de los colapsos más impresionantes en la historia de las finanzas.

“Hay pocos paralelos para una historia con tanto impacto y tan rápida”, dijo Baker, y señaló que la ruina de FTX se produjo a una velocidad mucho mayor que la de empresas como Enron. “Dejamos la historia y en una semana y dos días están en bancarrota y esta figura líder en cripto ha caído. Es impresionante. Realmente impresionante. Nunca he visto algo así”.