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Cómo y cuándo ver la lluvia de meteoros de las Cuadrántidas
EM Madrid

En la madrugada del 4 de enero tendrá lugar la popular lluvia de las Cuadrántidas, una buena oportunidad para pedir a las “estrellas fugaces” nuestros deseos de Año Nuevo. «El fenómeno se puede ver desde toda España, pero cuanto más al norte estemos, mejor. Es decir, en el norte de la península se verán durante toda la noche, mientras que en Canarias se notarán más hasta bien entrada la madrugada”, apunta Miquel Serra Ricart, administrador del Observatorio del Teide en el Instituto de Astrofísica. de Canarias (IAC).

Su pico de actividad se espera alrededor de las 4:40 horas, hora peninsular, cuando el radiante, el punto de donde parecen nacer estos meteoros, que en este caso es la constelación del Boyero (cerca de la Osa Mayor), esté alto. bastante en el cielo. Por lo tanto, el mejor momento de observación será justo antes del amanecer. De esta forma, además, la luna casi llena ya se habrá puesto y su luz no obstruirá la vista de los meteoros más débiles.

Según las predicciones del Instituto de Astrofísica de Canarias, cada cuatro minutos se verá un meteoro, algunos de ellos muy brillantes. Para observarlas lo ideal es tumbarse en el suelo mirando al cielo en un lugar sin contaminación lumínica y con horizontes despejados. No se recomiendan diferentes tipos de equipos ópticos, como binoculares o telescopios, porque limitan el campo de visión.

Si la luz de la ciudad no lo permite, otra opción es seguirlo online a través del canal del IAC sky-live.tv, que retransmitirá el fenómeno en directo desde el Observatorio del Teide (Tenerife) y desde el Centro Internacional de Innovación Deportiva en el Medio Natural. Entorno “El Anillo”, bajo la coordinación de la estrategia de Extremadura, Buenas Noches.

fruto de un asteroide

Normalmente, las lluvias de meteoros se nombran por su radiante (Perseidas por la constelación de Perseo, Gemínidas por Géminis…). Sin embargo, las Cuadrántidas reciben su nombre de la desaparecida constelación Quadrans Muralis, señalada por el astrónomo Joseph Lalande en 1795, y que, aunque ya no es reconocida por los científicos, sigue dando nombre a esta lluvia de meteoros. Junto con las Gemínidas y las Perseidas, las Cuadrántidas forman parte del grupo de las lluvias de meteoros más intensas del año. Su actividad suele rondar los 100 meteoros por hora, cifra que se mantiene invariable año tras año.

Las llamadas «estrellas fugaces» son en realidad pequeñas partículas de polvo de diferentes tamaños provenientes de los cometas. Estos cuerpos celestes están formados por rocas y hielo, por lo que cuando se acercan al calor de una estrella en su trayectoria, parte de su hielo se “derrite” y la corriente resultante de partículas (meteoroides), del tamaño de un grano de arena, flota durante años en el espacio. En su movimiento de traslación, la Tierra se encuentra con estas nubes de polvo y estas partículas entran a gran velocidad en la atmósfera terrestre y se desintegran, creando las conocidas rayas luminosas que científicamente se denominan meteoros y, popularmente, estrellas fugaces.

Esto es cierto para la mayoría de las lluvias de meteoros, pero no para las Cuadrántidas y las Gemínidas, ya que no hay ningún cometa que coincida con la trayectoria de la nube de «desechos». Los progenitores de estos fenómenos son los asteroides, cuerpos celestes rocosos más pequeños que un planeta y más grandes que un meteoroide: 3200 Phaeton en el caso de las Gemínidas y 2003 EH para las Cuadrántidas.