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Compañía de energía eólica mata a 150 águilas en EE. UU. y se declara culpable

FACTURACIÓN, Mont. (AP) — Una compañía de energía eólica fue sentenciada a libertad condicional y se le ordenó pagar más de $8 millones en multas y restitución después de que al menos 150 águilas murieran durante la última década en sus parques eólicos en ocho estados, dijeron el miércoles fiscales federales.

La subsidiaria de NextEra Energy, ESI Energy, se declaró culpable de tres cargos de violar la Ley del Tratado de Aves Migratorias durante una comparecencia ante el tribunal el martes en Cheyenne, Wyoming. Fue acusado de la muerte de águilas en tres de sus parques eólicos en Wyoming y Nuevo México.

Además de esas muertes, se mataron águilas reales y calvas en parques eólicos afiliados a ESI y NextEra desde 2012 en ocho estados, dijeron los fiscales: Wyoming, California, Nuevo México, Dakota del Norte, Colorado, Michigan, Arizona e Illinois. Las aves mueren cuando vuelan hacia las aspas de las turbinas eólicas. Algunas turbinas ESI mataron a múltiples águilas, dijeron los fiscales.

Es ilegal matar o dañar águilas bajo la ley federal.

El águila calva, el símbolo nacional de EE. UU., dejó de estar protegida por la Ley de Especies en Peligro de Extinción en 2007, luego de una recuperación espectacular de su destrucción generalizada debido a pesticidas nocivos y otros problemas. A las águilas reales no les ha ido tan bien, con poblaciones consideradas estables pero bajo presión, incluso de parques eólicos, colisiones con vehículos, tiroteos ilegales y envenenamiento por municiones de plomo.

El caso se produce en medio de un impulso del presidente Joe Biden por más energía renovable de fuentes eólicas, solares y de otro tipo para ayudar a reducir las emisiones que provocan el cambio climático. También sigue un compromiso renovado de los funcionarios federales de vida silvestre bajo Biden para hacer cumplir las protecciones para las águilas y otras aves en virtud de la Ley del Tratado de Aves Migratorias, luego de que se detuvieran los procesos penales bajo el expresidente Donald Trump.

Históricamente, las empresas han podido evitar el enjuiciamiento si toman medidas para evitar la muerte de aves y buscan permisos para las que ocurren. ESI no buscó tal permiso, dijeron las autoridades.

Se advirtió a la compañía antes de construir los parques eólicos en Nuevo México y Wyoming que matarían pájaros, pero procedió de todos modos y, en ocasiones, ignoró los consejos de los funcionarios federales de vida silvestre sobre cómo minimizar las muertes, según documentos judiciales.

“Durante más de una década, ESI ha violado las leyes (de vida silvestre), capturando águilas sin obtener ni siquiera buscar el permiso necesario”, dijo el fiscal general adjunto Todd Kim, de la División de Medio Ambiente y Recursos Naturales del Departamento de Justicia, en un comunicado.

ESI acordó bajo un acuerdo de declaración de culpabilidad gastar hasta $ 27 millones durante su período de prueba de cinco años en medidas para prevenir futuras muertes de águilas. Eso incluye apagar las turbinas en momentos en que es más probable que haya águilas presentes.

A pesar de esas medidas, los funcionarios de vida silvestre anticipan que algunas águilas aún podrían morir. Cuando eso suceda, la compañía pagará $29,623 por águila muerta, según el acuerdo.

La presidenta de NextEra, Rebecca Kujawa, dijo que las colisiones de aves con turbinas eólicas son accidentes inevitables que no deben tipificarse como delito. Ella dijo que la compañía está comprometida a reducir el daño a la vida silvestre de sus proyectos.

“No estamos de acuerdo con la actividad de aplicación subyacente del gobierno”, dijo Kujawa en un comunicado. “Construir cualquier estructura, conducir cualquier vehículo o volar cualquier avión conlleva la posibilidad de que ocurran colisiones accidentales de águilas y otras aves”.

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