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Las compañías de agua han estado descargando aguas residuales en las playas y en los ríos incluso cuando no llueve, según un informe de Surfers Against Sewage.

Se supone que los derrames de aguas residuales solo ocurren en circunstancias excepcionales; cuando llueve tanto que el sistema no puede hacer frente a la cantidad de agua y efluentes que se arrojan a la vez.

Sin embargo, ha habido relatos anecdóticos de salidas de aguas residuales locales que derraman desechos humanos en las vías fluviales locales, incluso cuando no llueve. Ahora, SAS afirma que estos ‘derrames secos’ ocurren de manera rutinaria, en contra de las regulaciones que estipulan que los derrames solo deben ocurrir durante «lluvias inusualmente fuertes».

Al analizar los datos meteorológicos de Met Office, así como los datos de derrames, SAS descubrió que se detectaron 146 derrames secos durante un período de 12 meses, 95 de ellos en lugares donde la calidad del agua se clasifica como «excelente». Southern Water, el peor infractor, fue responsable de cuatro veces más derrames secos que el siguiente peor infractor, South West Water.

Amy Slack, directora de campañas y políticas de SAS, dijo: “Durante el último año, el público del Reino Unido ha dejado en claro su disgusto por lo que está sucediendo en nuestros ríos y mares y, sin embargo, las compañías de agua continúan contaminando a voluntad. Es especialmente alarmante descubrir evidencia de actividad potencialmente ilegal por parte de las compañías de agua en forma de derrames secos, que no están permitidos según las regulaciones actuales. Los accionistas y los directores ejecutivos se están beneficiando descaradamente de la contaminación”.

“Ya es hora de que el gobierno dé un paso adelante y tome medidas reales para frenar el comportamiento destructivo y egoísta de las compañías de agua responsables de esta tormenta de mierda literal”.

Según datos de la Agencia de Medio Ambiente, las aguas residuales se han vertido en el océano y los ríos de todo el Reino Unido más de 770 000 veces en el transcurso de 2020 y 2021, el equivalente a casi 6 millones de horas.

Las aguas residuales en las vías fluviales también están enfermando a las personas, afirma el informe.

Como parte de su informe de calidad del agua, SAS también analizó datos de 720 informes de enfermedades enviados a su sistema de informes. Los datos encontraron que más de un tercio (39%) de los casos de enfermedad se correlacionaron con alertas de descarga de aguas residuales, mientras que el 63% de los casos que se informaron a un médico se atribuyeron a la mala calidad del agua.

La enfermedad más común reportada después de que las personas nadaron en el mar o en los ríos fue la gastroenteritis, con dos de cada tres personas reportando síntomas asociados con la condición. Las infecciones de oído, nariz y garganta también fueron comunes, y también se informaron infecciones respiratorias, de la piel y del tracto urinario.

Más de la mitad de los informes de enfermedad se relacionaron con nados en lugares clasificados como «excelentes» según el régimen de pruebas del gobierno.

La Dra. Anne Leonard, epidemióloga ambiental y microbióloga de la Universidad de Exeter, dijo: “Sabemos desde hace más de 100 años que las aguas residuales contienen microorganismos que causan enfermedades y que ingerir agua contaminada con este tipo de desechos causa infecciones. Estas infecciones pueden ser enfermedades leves y autolimitadas, pero también pueden ser infecciones realmente graves que requieren tratamiento médico”.

Los nadadores han informado de enojo y malestar después de tener que cambiar la forma en que interactúan con el agua después de una enfermedad.

Julia Walker, una trabajadora social con sede en Shoreham, West Sussex, dijo: “Utilizo el mar para ayudar a controlar el estrés de mi trabajo como trabajadora social. En septiembre fui a nadar a un lugar popular antes de comenzar un nuevo trabajo. Esa noche experimenté diarrea y un dolor punzante en los riñones. El médico confirmó que tenía una infección bacteriana y renal. Sintieron que era muy inusual tener ambos al mismo tiempo, pero dijeron que esto probablemente fue causado por nadar en agua contaminada.

“Estuve mal durante seis días, lo que afectó mi nuevo rol. Me tomó un par de meses volver al mar, y ahora solo nado con la cabeza fuera del agua por miedo a volver a enfermarme. Me enoja mucho que las compañías de agua estén afectando la forma en que uso el agua”.

Un portavoz de Water UK dijo: “Las empresas están de acuerdo en que existe una necesidad urgente de abordar los desbordamientos de tormentas. Están listos para lanzar uno de los programas de infraestructura más grandes de la historia del país que, si los reguladores lo aprueban, generará 56 000 millones de libras esterlinas en mejoras para nuestros ríos y mares. Eso se basa en al menos £ 3 mil millones de mejoras solo en los últimos años.

Compañías de agua vierten aguas residuales durante el tiempo seco, según informe de SAS |  Agua
Los miembros de Hastings y St Leonards Clean Water Action protestan contra los incidentes de liberación de aguas residuales en la playa de St Leonards, Sussex, en agosto. Fotografía: Gareth Fuller/PA

“Para acelerar aún más el progreso, necesitamos que el gobierno ponga fin a las conexiones no controladas de los constructores de viviendas a las alcantarillas sin conocer primero su capacidad, y que ponga fin al enjuague de toallitas húmedas hechas de materiales que causan obstrucciones y fatbergs. Ambos son causas principales de sobrecarga y derrames de alcantarillado. También necesitamos que el gobierno implemente la legislación existente para aumentar el uso de sistemas de drenaje sostenible (SuDS) en nuevos desarrollos como un medio para reducir el volumen de agua de lluvia que ingresa al sistema de alcantarillado”.

Southern Water le dijo a The Guardian: “Las descargas de tormentas, que contribuyen en gran medida a reducir el impacto del tipo de inundación que hemos visto recientemente, y que están permitidas por la Agencia Ambiental, se redujeron en casi un 50 % este año en comparación con el anterior, en en parte debido a un verano seco. Estamos invirtiendo £ 2 mil millones para mejorar el desempeño ambiental y reducir aún más su uso, aumentando la capacidad de almacenamiento y trabajando con socios para reducir la escorrentía de lluvia que ingresa al sistema.

“Nuestros datos sobre los desbordamientos de tormentas, incluidos los derrames no consentidos, se envían a la Agencia de Medio Ambiente. Nuestra actualización anual sobre aguas de baño detalla cómo estamos trabajando para crear ríos y mares más saludables. Esta mejora se está logrando a través de una inversión adicional récord para reducir la contaminación y prevenir inundaciones, monitoreo líder en la industria y transparencia en los informes de derrames, y la exploración de soluciones innovadoras, basadas en la naturaleza y de ingeniería”.

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