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Continúan ejercicios militares de China frente a Taiwán

El líder de Japón pidió el viernes a China que detuviera sus ejercicios militares alrededor de Taiwán, un día después de que cinco de los misiles chinos lanzados durante los simulacros aterrizaran en aguas reclamadas por Japón para su uso económico exclusivo.

El primer ministro Fumio Kishida pidió «una detención inmediata» de los ejercicios, que dijo que estaban teniendo «un grave impacto en la paz y la estabilidad de la región y del mundo», informó Kyodo News. Habló con los periodistas después de reunirse con la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, cuya visita de alto perfil a Taiwán esta semana enfureció a China y condujo a los ejercicios militares.

La Sra. Pelosi dijo que China “puede intentar evitar que Taiwán visite o participe en otros lugares, pero no aislará a Taiwán”.

Al menos 11 misiles chinos aterrizaron en aguas del norte, sur y este de Taiwán el jueves, el primer día de los ejercicios, que está previsto que finalicen el domingo. El Ejército Popular de Liberación de China dijo que “todos habían dado en el blanco con precisión”. Japón dijo que cinco de ellos habían caído en su zona económica exclusiva, fuera de sus aguas territoriales.

Los ejercicios parecían continuar el viernes por la mañana. El Ministerio de Defensa de Taiwán dijo que barcos y aviones chinos cruzaron la línea mediana informal en el Estrecho de Taiwán, que separa la isla de China continental.

El Ministerio de Defensa dijo que había enviado su propio avión y barcos y desplegó sistemas de misiles terrestres para monitorear la situación.

China reclama a Taiwán, una democracia autónoma frente a su costa sur, como su propio territorio, y considera las visitas de políticos estadounidenses como una afrenta. La Sra. Pelosi se reunió con el presidente, los legisladores y los activistas de derechos humanos de Taiwán el miércoles y elogió el compromiso de la isla con la democracia.

Además de demostrar el descontento de Beijing con su visita, los simulacros, programados para realizarse en seis zonas que rodean Taiwán, parecen haber sido diseñados como una prueba para sellar la isla como parte de una posible invasión. Los líderes de China, incluido el actual, Xi Jinping, han dicho durante mucho tiempo que Taiwán finalmente debe quedar bajo el control de Beijing, por la fuerza si es necesario.

Los ejercicios han puesto a Estados Unidos en una posición delicada. Si bien el Pentágono quiere proteger la fuerza en la región, también es sensible al riesgo de que un error de cálculo militar cerca de la isla pueda desencadenar una escalada no deseada.

John Kirby, un portavoz de seguridad nacional, dijo el jueves que el Pentágono había ordenado al USS Ronald Reagan que “permanezca en la estación” en la región, pero a cierta distancia de la entrada al Estrecho de Taiwán. Eso representa un movimiento más cauteloso que el que se hizo durante la crisis de Taiwán en 1996, cuando el presidente Bill Clinton acercó los portaaviones al estrecho.

Estados Unidos reanudará los “tránsitos aéreos y marítimos estándar a través del Estrecho de Taiwán en las próximas semanas”, agregó Kirby, una indicación de que la Casa Blanca quiere que los ejercicios chinos terminen primero.

El viernes por la mañana, la Séptima Flota de la Marina de los Estados Unidos publicó fotos en Twitter de aviones de combate en la cubierta del USS Ronald Reagan durante lo que dijo fueron «operaciones de vuelo» en el Mar de Filipinas, al sureste de Taiwán.

No estaba claro el viernes cómo se desarrollarían el resto de los ejercicios de China. El Comando del Teatro del Este de China, que abarca a Taiwán, dijo que estaba movilizando más de 100 aviones de combate, bombarderos y otros aviones, así como más de 10 destructores y fragatas, según Reuters.

ben dooley reportaje contribuido.



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