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Continúan los ejercicios militares chinos cerca de Taiwán

China continuó el sábado proyectando su ira por la reciente visita de la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, a Taiwán, con su tercer día consecutivo de ejercicios militares que se han acercado cada vez más a la isla y plantearon preocupaciones sobre un posible conflicto.

El Ministerio de Defensa de Taiwán dijo el sábado que se habían detectado varios lotes de aviones militares y buques de guerra chinos alrededor del Estrecho de Taiwán, y algunos cruzaron la línea mediana informal que divide la isla de China continental. Parecían estar involucrados en un ejercicio que simulaba un ataque en la isla principal de Taiwán, dijo el ministerio.

La demostración de fuerza de China, que se espera que dure hasta el domingo, ya ha amenazado el territorio que Taiwán considera suyo más directamente que cualquier otro ejercicio anterior.

China ha lanzado al menos 11 misiles a las aguas del norte, sur y este de Taiwán, incluido al menos uno que sobrevoló la isla, aunque Taiwán dijo que estaba a una gran altura que no constituía una amenaza. El viernes, también desplegó aviones de combate, bombarderos, destructores, drones y barcos de escolta a aguas cercanas a la isla. Varias de las zonas que el ejército chino designó para los ejercicios de esta semana están más cerca de la isla que las áreas anunciadas durante la crisis del Estrecho de Taiwán a mediados de la década de 1990, que también involucró a China disparando misiles alrededor de Taiwán.

Desde que comenzaron los ejercicios el jueves, al menos 49 aviones militares chinos han cruzado la línea media, según funcionarios taiwaneses.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Taiwán dijo en un comunicado el sábado que China había «creado una crisis unilateralmente» al reaccionar de forma exagerada a la visita de la Sra. Pelosi.

“El pueblo taiwanés tiene derecho a entablar amistad con el resto del mundo, y China no tiene derecho a interferir con el resto del mundo entablando amistad con Taiwán”, dice el comunicado.

Los ejercicios militares son el elemento más visible de la respuesta china al viaje de la Sra. Pelosi a Taiwán, que, según dijo, tenía como objetivo mostrar su apoyo a la isla y su vibrante democracia. Antes de su llegada el martes, China había advertido repetidamente que el gesto de la Sra. Pelosi, la funcionaria estadounidense de más alto rango que visita Taiwán en 25 años, provocaría “graves consecuencias”. China reclama a Taiwán como su propio territorio, y el líder de China, Xi Jinping, ha prometido una eventual reunificación, por la fuerza si es necesario.

China también dijo el viernes que cancelaría o suspendería las conversaciones con Estados Unidos sobre coordinación militar y cambio climático, lo que, según algunos analistas, podría aumentar las posibilidades de que una falta de comunicación se convierta en una crisis en toda regla.

Al mismo tiempo, Estados Unidos busca reforzar sus lazos con otros países asiáticos, como contrapeso a la influencia regional y global de China. El sábado, el Secretario de Estado Antony J. Blinken se reunió con el presidente de Filipinas, Ferdinand Marcos Jr., en Manila. En un intercambio público, Marcos le dijo a Blinken que no creía que la visita de Pelosi hubiera “aumentado la intensidad” de las tensiones en la región, que dijo que ya eran altas, una aparente refutación a las afirmaciones de China de que Estados Unidos Unidos era responsable de las fricciones actuales.

Los temores de que China trataría de impedir físicamente la visita de la Sra. Pelosi no se materializaron. Pero a los funcionarios estadounidenses les sigue preocupando que los ejercicios, que comenzaron menos de 24 horas después de que ella partiera de Taiwán, aún puedan escalar, intencional o accidentalmente, hacia un conflicto más directo.

Los funcionarios chinos, que han fomentado la arrogancia y, en ocasiones, un nacionalismo virulento en casa, pueden sentirse presionados para demostrar que están dando una respuesta contundente. Algunos usuarios chinos de las redes sociales expresaron su decepción o vergüenza porque el gobierno no fue más allá para evitar la visita de la Sra. Pelosi; algunos dejaron en claro que habían estado esperando una acción militar.

Incluso si los simulacros no se convierten directamente en una crisis en toda regla, podrían indicar un nuevo patrón de agresión e incursiones por parte del ejército chino. El Global Times, un tabloide estatal, dijo en un editorial el viernes que el trabajo de promover la reunificación con Taiwán había “entrado en una nueva etapa”.

Estados Unidos ha tratado de evitar provocar más a China. Ha dicho que sigue comprometido con el statu quo en Taiwán, reconociendo el reclamo declarado de China sobre la isla sin reconocerlo. El Pentágono ordenó al USS Ronald Reagan que “permanezca en la estación” en la región, manteniendo cierta distancia del Estrecho de Taiwán.

Pero China ha dejado en claro que considera cualquier crítica a sus ejercicios como una afrenta. Ha convocado a varios embajadores después de que sus países expresaran su preocupación por los simulacros. Después de que algunos de los misiles chinos cayeron el jueves en aguas que Japón reclama como propias, lo que llevó al primer ministro de Japón a pedir una «detención inmediata», un representante de la Embajada de China en Japón le dijo a Japón que no se «deslice hacia el abismo» de confrontación geopolítica.

Amy Chang Chien, Juan Liu y eduardo wong reportaje contribuido.

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