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Copa Presidentes: el capitán internacional Trevor Immelman con el objetivo de aturdir al equipo de EE. UU.



CNN

Jugó 13, ganó uno, empató uno, perdió 11: el libro de formularios de la Copa Presidentes es una lectura sombría para el Equipo Internacional antes de la 14ª edición del evento el jueves.

Y si la tarea de evitar una novena victoria consecutiva de EE. UU. no fuera lo suficientemente desalentadora, el capitán por primera vez Trevor Immelman debe hacer historia anulando la ventaja de jugar en casa de EE. UU. con un equipo compuesto predominantemente por novatos del torneo.

Hace tres años, el campeón del Masters de 2008 estaba entre los capitanes asistentes de Ernie Els cuando el equipo internacional vio cómo se le escapaba una ventaja dolorosamente el último día en Melbourne, Australia, el sitio de su única victoria en 1998.

Habiendo tomado las riendas de su compatriota sudafricano poco después, Immelman ha pasado innumerables horas elaborando estrategias para reescribir el guión habitual en Quail Hollow Club en Charlotte esta semana.

“No estamos ciegos, sabemos exactamente cuál es el récord pero, en cierto modo, nos motiva”, dijo Immelman a Don Riddell de CNN.

“En 2019, sentimos que dimos un gran paso adelante desde el punto de vista del equipo, desde el punto de vista de la franquicia, por así decirlo.

“Lento pero seguro, comenzamos a tratar de construir esta casa y hacerla sólida y sobre una base firme porque no solo estamos mirando esta semana, sino también las copas en el futuro”.

Retrasada un año debido a la pandemia, la copa bienal ve a los dos equipos de 12 hombres enfrentarse en 18 partidos de equipos emparejados antes de que 12 enfrentamientos individuales cierren el torneo el domingo. Cada partido vale un punto, y el primer equipo en llegar a 15,5 puntos se corona campeón.

Seis miembros de cada lista se llenan con calificadores automáticos, dejando a los respectivos capitanes Immelman y Davis Love III para elegir a mano la mitad restante. El grupo de jugadores internacionales se extiende a cualquier persona fuera de los Estados Unidos y Europa, con la alineación de este año que abarca Corea del Sur (4), Canadá (2), Australia (2), Sudáfrica, Japón, Colombia y Chile.

un juego Miembro de los escuadrones de 2005 y 2007, Immelman creía que los grupos anteriores a menudo habían luchado por la cohesión antes del liderazgo de Els. Sin un logotipo o los colores del equipo hasta 2019, la adopción de Els del emblema del escudo y la librea negra y dorada contribuyó al objetivo más amplio de darle una identidad al equipo.

«Él [Els] fue el líder perfecto en el momento perfecto con suficiente influencia para poder hacer algunos cambios y ponernos en marcha en este curso”, dijo Immelman.

“Es muy difícil cuando atraes a jugadores de siete, ocho, nueve países diferentes y vienen aquí representando a su país en lugar de representar a este equipo. Ahora que tenemos el escudo, estos jugadores vienen aquí y para eso jugamos”.

Para Immelman, tal cambio significa que el equipo internacional ahora puede evitar caer en la «trampa» de elegir emparejamientos para los eventos en función de la nacionalidad compartida en lugar del ajuste táctico para el campo y los oponentes.

“Una de las cosas que hemos cambiado en los últimos años es romper esas barreras culturales para que cualquier jugador pueda jugar con cualquier otro jugador del equipo”, dijo.

“Podemos ver que somos grandes perdedores en el papel, por lo que debemos ser muy inteligentes con lo que hacemos con nuestras parejas. Hay muchas cosas que intervienen en esas decisiones para asegurarnos de que podamos intentar encontrar cada pequeña ventaja que existe para ponernos a nosotros y a nuestros jugadores en la mejor posición posible para tratar de sorprender al mundo al final de la semana. ”

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Dada la composición de los dos equipos, es difícil argumentar en contra de la etiqueta de perdedor. Ocho miembros del Equipo Internacional harán su debut en la Copa Presidentes en Charlotte, mientras que Adam Scott y Hideki Matsuyama representan a los únicos grandes campeones en el grupo luego de las victorias en Masters en 2013 y 2021 respectivamente.

Matsuyama de Japón es el jugador mejor clasificado en el equipo en el No. 17 del mundo. Solo dos jugadores en el equipo de EE. UU. están clasificados más abajo, con cinco de los 10 mejores del mundo entre el conjunto repleto de estrellas, y el No. 1 del mundo Scottie Scheffler, Collin Morikawa, Jordan Spieth y Justin Thomas con siete títulos importantes entre ellos.

Scheffler y Morikawa se encuentran entre los seis jugadores estadounidenses por primera vez, pero aún así cuentan con nueve victorias combinadas en el PGA Tour. Por el contrario, en el lado internacional, los debutantes de la copa Taylor Pendrith de Canadá y Mito Pereira todavía están persiguiendo sus primeros títulos del Tour.

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Entonces, ¿cómo haces para preparar a esos novatos para el bautismo de fuego que es una Copa Presidentes fuera de casa? Empiezas, dice Immelman, “simplemente amándolos”.

“Los abrazas, les haces saber que los amas y que estás ahí para ellos”, explicó la sudafricana.

“¿Voy a poder decirles algo o darles una píldora mágica que les quite los nervios, la ansiedad y la emoción en el primer tee? No hay posibilidad, eso no está ahí fuera. … (Pero) estos muchachos han registrado miles y miles de horas desde que comenzaron este juego, perfeccionando sus habilidades, llegando al nivel de élite en el PGA Tour. Tienen lo que se necesita. Ellos saben exactamente cómo jugar este juego y lo que debe suceder. Así que realmente les dices que confíen en sí mismos, que confíen en el proceso, que confíen en el trabajo que has realizado”.

Sin embargo, para Immelman, el consejo más importante para sus jugadores es simplemente disfrutar de la experiencia, porque su capitán disfrutará cada segundo.

Después de haber sido dejado de lado por múltiples lesiones durante su carrera como jugador, el hombre de 42 años ha encontrado una «segunda carrera» en la transmisión, y está programado para convertirse en el principal analista de golf de CBS Sport el próximo año. Catorce años después de vencer a Tiger Woods en la gloria del Masters, Immelman todavía se pellizca por la victoria, su amor por el juego es tan fuerte como siempre.

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Y cualquiera que sea el resultado que llegue el domingo, ese romance continuará, con Immelman dejando a Charlotte siguiendo los pasos de la realeza del golf sudafricano Els y Gary Player al capitanear el Equipo Internacional.

“Ha sido un viaje loco, a veces no puedo creer lo afortunado que he sido”, reflexionó Immelman. “Me siento humilde. Echa un vistazo a la lista de capitanes que me precedieron para el equipo internacional, todas leyendas del juego, todos mis héroes, personas a las que he admirado a lo largo de mi vida.

“Si no puedes disfrutar de esto, no estoy seguro de que puedas disfrutar de nada… el campo de golf y la construcción es como algo que nunca antes había visto en mi vida. Va a ser eléctrico por ahí. No podemos esperar a ser parte de esto”.