Skip to content
Covid se acerca cada vez más a Biden

En el espacio de una semana, decenas de ayudantes de la Casa Blanca y funcionarios federales contrajeron la enfermedad en un brote que parece haber tocado todos los rincones de la administración. Dos miembros del gabinete lo tienen, junto con una lista creciente de demócratas en el Congreso.

La vicepresidenta Kamala Harris, que estuvo junto a Biden el martes, ha visto afectado a su personal de comunicaciones por Covid. Y el jueves, la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, también dio positivo, solo un día después de comparecer junto al presidente.

El brote ha sacudido a un establecimiento de Washington que ha estado ansioso por dejar atrás a Covid y ofreció un recordatorio cercano de la amenaza de pandemia que aún se cierne sobre la nación y la presidencia de Biden. También planteó nuevas preguntas sobre la mejor manera de proteger al comandante en jefe de 79 años, quien este año prometió “salir” de la Casa Blanca con más frecuencia, pero enfrenta un riesgo siempre elevado de enfermedad grave.

“Todo el mundo está en peligro”, dijo Irwin Redlener, director de la Iniciativa de respuesta y recursos pandémicos de la Universidad de Columbia. “Es casi imposible aislar al presidente de los Estados Unidos de una manera que evite que se enferme”.

La capacidad de Biden para permanecer libre de covid hasta la fecha ha sido el resultado de estrictos protocolos de la Casa Blanca, viajes cuidadosos y, como reconocerán algunos funcionarios, un poco de suerte. A pesar de compartir el escenario con Pelosi horas antes, la Casa Blanca dijo el jueves que Biden hasta ahora había dado negativo.

Pero el avance de Covid hacia la Oficina Oval subraya la etapa delicada en la que ha entrado la administración en su lucha más amplia contra la pandemia. Después de superar múltiples oleadas durante su primer año, Biden ahora está tratando de reclamar una victoria, destacando la caída de los casos de covid a nivel nacional y promocionando la variedad de vacunas y tratamientos desarrollados para combatir la infección.

“Debido a la estrategia que ejecutamos durante el año pasado sobre vacunas, pruebas, tratamientos y más, ahora estamos en un nuevo momento en esta pandemia”, dijo la semana pasada.

Sin embargo, incluso cuando los demócratas intentan girar hacia un territorio más favorable políticamente y el público está cansado de la pandemia y sus precauciones, los funcionarios de la Casa Blanca han pasado las últimas semanas preocupados por evitar un retroceso.

El mes pasado, la administración lanzó un plan de 100 páginas para contener el virus a largo plazo. Los funcionarios presentaron una variedad de propuestas que marcaron un cambio fuera del modo de crisis y hacia un mayor enfoque en la preparación.

Pero esas ambiciones se vieron inmediatamente envueltas por una lucha por la financiación. Más de un mes después, la Casa Blanca todavía está luchando para obtener los miles de millones de dólares necesarios para garantizar que su respuesta inmediata se mantenga a flote, y mucho menos configurar los sistemas que podrían permitir que EE. UU. realmente avance.

El propio Biden ha tratado de dividir la diferencia, combinando elogios por el progreso de su administración con llamamientos urgentes sobre la necesidad de mantenerse alerta ante amenazas futuras. Tanto altos funcionarios de salud como asesores políticos cercanos le han advertido que nunca declare que la pandemia ha terminado, por temor al daño que un aumento inoportuno infligiría tanto en la psique de la nación como en las posibilidades de los demócratas en noviembre.

Mientras tanto, la operación Covid de la Casa Blanca también está cambiando.

El destacado experto en salud pública Ashish Jha asumirá el cargo de coordinador de respuesta al coronavirus de la administración la próxima semana. Además de aclimatarse a su primer trabajo en la Casa Blanca y regatear con el Congreso por el dinero que financia su papel de alto perfil, la primera semana de Jha ahora incluirá otro desafío: convencer al público de que una Casa Blanca tambaleándose por su propio brote aún puede mantener a Covid bajo control en todo el país.

“La pregunta más importante no es quién de nosotros lo está recibiendo, es asegurarse de que la gente entienda que no ha terminado”, dijo el representante. Lisa Romo Rochester (D-Del.), quien estuvo en la habitación con Biden el martes. “Si no mantenemos a raya a Covid, todos retrocedemos”.

Dentro de la administración, algunos funcionarios se preocupan por la capacidad de Biden y Harris para seguir esquivando la enfermedad, y la logística cada vez más complicada de dotarlos de personal a medida que más compañeros de trabajo están confinados en casa.

Sin embargo, la reacción abrumadora pareció ser una mirada colectiva de que, a pesar de semanas de advertencias terribles de que la respuesta federal de Covid se estaba quedando sin dinero, solo fue un brote entre la élite de Washington lo que demostró ser capaz de captar la atención de la ciudad.

En la sesión informativa del jueves, la secretaria de prensa Jen Psaki enfrentó 21 preguntas sobre el protocolo Covid de Biden, eclipsando las 10 sobre el déficit de financiamiento más amplio que se le preguntó durante toda la primera semana de abril. El contraste se notó con cierta exasperación dentro de la Casa Blanca.

Incluso cuando los casos se extendieron dentro del edificio, los funcionarios de la Casa Blanca han sostenido que sus propias precauciones son suficientes para proteger al presidente. Además de seguir la guía de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, los funcionarios en contacto cercano con Biden se someten a pruebas regularmente y las reuniones se mantienen socialmente distantes siempre que sea posible.

“Tenemos protocolos increíblemente estrictos aquí en la Casa Blanca que mantenemos para mantener a salvo al presidente”, dijo Psaki el jueves. “Esperábamos que hubiera altibajos y aumentos”.

El evento de salud del martes de Biden, que contó con el regreso del expresidente Barack Obama a la Casa Blanca, originalmente también se suponía que se llevaría a cabo afuera en el Rose Garden, dijeron los invitados y la Casa Blanca confirmó. Pero las inclemencias del tiempo obligaron a mudarse al interior, donde la gente se apiñaba hombro con hombro durante los más de 40 minutos del evento.

Al menos mientras Biden permanezca sin infectarse, hay pocas señales de que el virus en circulación provoque una reducción de su agenda. El presidente está completamente vacunado y reforzado, y ha disfrutado la oportunidad de mezclarse con el público en general.

También hay algo de valor en los mensajes, señalaron los funcionarios de Biden, al demostrar cómo las personas pueden seguir con sus vidas con una interrupción mínima, incluso si Covid no está completamente derrotado. Es decir, mientras el gobierno tenga los recursos para mantener su vigilancia.

Aún así, ese mensaje no ha producido resultados en Capitol Hill. El jueves, varios legisladores le dijeron a POLITICO que el aumento en los casos en los corredores eléctricos de DC solo aumentó la urgencia de que el Congreso apruebe miles de millones más en fondos de Covid.

Luego, para disgusto de la Casa Blanca, abandonaron la ciudad.

Politico