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Cel apitalismo nunca se vio más brutal que en esta nueva película en catalán con no profesionales de Carla Simón; se trata de una familia extensa de agricultores de melocotón en el pueblo de Alcarràs, personas cuya infelicidad y disfunción son creadas por las fuerzas del mercado. Fue ganadora del Oso de Oro en el festival de cine de Berlín y es la candidatura española de este año al Oscar a la mejor película internacional.

El debut de Simón fue el maravillosamente tierno estudio de la infancia Verano 1993 y Alcarràs es su muy lograda continuación. Sentí que no tenía la misma riqueza y dulzura inmediatamente accesibles, pero esta es una película realmente astuta, empática y sutil que te envuelve en su polvo, sudor y calor.

Quimet, interpretado por Jordi Pujol Dolcet, es un granjero de mediana edad que vive con su clan en una laberíntica casa alquilada con piscina propia, rodeada de melocotoneros, cuyo delicioso fruto se dispone a cosechar: un trabajo agotador que realiza de la mano de familiares, junto con mano de obra inmigrante africana. Su esposa Dolors (Anna Otín) ayuda, al igual que su hijo Roger (Albert Bosch), aunque Dolors tiene tareas domésticas pesadas y cuidado de los niños, además de tener que masajear la espalda dolorida de Quimet, con poco agradecimiento de su marido gruñón y deprimido. Su hija adolescente Mariona (Xénia Roset) está ocupada ensayando un número de baile para el concurso de talentos de verano del pueblo, y a la menor, Iris (Ainet Jounou), le gusta jugar en un coche abandonado en el campo con sus primos Pau (Isaac Rovira) y Pere. (Joel Rovira).

Para asombro de Iris, unos extraños adultos llegan un día y se llevan su amado auto: este es un terrible presagio de los problemas que se avecinan. Los supermercados están ofreciendo a Quimet precios insultantemente bajos por sus productos y, al igual que otros agricultores, se está preparando para una protesta masiva. Pero su arrendador, Pinyol (Jacob Diarte), le ha informado secamente de todos modos que todos los melocotoneros serán arrancados y reemplazados con paneles solares, y si quiere, puede volver a capacitarse como ingeniero de paneles solares, que es mucho más lucrativo. El anciano padre de Quimet, Rogelio (Josep Abad), no pudo obtener por escrito la tenencia de la tierra: fue simplemente un pacto de caballeros con el difunto padre de Pinyol que el hijo ha ignorado.

Esta agonía desgarra a su familia: Quimet está enfurecido porque su forma de vida ha sido cancelada, pero su hermana y su cuñado quieren aceptar el trato del panel solar y, de todos modos, su hijo Roger está herido por la desdeñosa indiferencia de su padre. todas sus nuevas ideas sobre el riego. Y así Quimet, explotado por la clase terrateniente, también es cruel con su propio personal, los trabajadores que en su mayoría debe despedir.

A menudo se supone que las películas sobre estilos de vida rurales tienen que ver con el ritmo sagrado y estacional de cosechar y sembrar. Pero aquí no hay ritmo. Solo hay un latido continuo de ansiedad: si la cosecha fallará, si los conejos se la comerán, si los compradores del supermercado la subestimarán. Y ahora todo el sistema ha sido desechado. Hay una nueva cosecha por recoger: la energía solar.

La película de Simón nos pregunta: ¿tiene razón Quimet en indignarse o no? ¿Hay algo sagrado en la siembra, el cultivo y la venta de duraznos? ¿No son los paneles solares, con su superioridad sobre los combustibles fósiles, igual de importantes? ¿Será Quimet, en un sentido inexpresablemente doloroso, simplemente leal a la infelicidad, leal a un negocio que no le ha dado satisfacción? Hay algo agonizante, casi autodestructivo, en el truco de protesta de Quimet: arroja una montaña de sus preciados duraznos frente a las oficinas del supermercado: una enorme pila que chapotea simbolizando su miseria y su rabia. Es un drama profundamente inteligente y humano.

Alcarràs se estrena el 6 de enero en cines y el 24 de febrero en Mubi.