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¿Cuántas calorías hay en tu champán?  La etiqueta pronto se lo dirá.

“Obviamente hay un gran interés de los consumidores en esta información, y la industria que se opuso fuertemente a esto en 2003 ha cambiado un poco”, dijo Matt Simon, director asociado de litigios de CSPI.

La medida aplicaría transparencia a una gama completa de bebidas alcohólicas, lo que podría cambiar la forma en que las personas compran y consumen la mayoría de las cervezas, vinos y licores. También tendría consecuencias significativas para una industria que vale cientos de miles de millones de dólares, lo que obligaría a las empresas globales a invertir mucho para cumplir con los nuevos requisitos que van más allá de enumerar el alcohol por volumen y otra información limitada.

Los fabricantes de alcohol lograron escapar de los requisitos detallados de etiquetado durante años cuando las administraciones anteriores no actuaron sobre la petición inicial porque el tema carecía de relevancia política y dividía a la industria. Aunque el gobierno inició un proceso de elaboración de normas en 2005, nunca finalizó las normas más allá de las pautas para el etiquetado voluntario.

Muchos esperaban que la administración actuara después de que publicara un informe en febrero sobre la competencia en la industria del alcohol, que indicaba que las propuestas regulatorias sobre el etiquetado de alérgenos, nutrición e ingredientes “podrían servir a la salud pública y fomentar la competencia al brindar información a los consumidores”.

El informe, y la orden ejecutiva sobre competencia del presidente Joe Biden de 2021, dejaron en claro que esta administración estaba priorizando el alcohol, y el etiquetado sería una gran parte de eso. Subiendo la apuesta, CSPI y otros grupos de consumidores demandaron al gobierno para que actuara sobre su petición en octubre.

“Debido a la historia en este asunto, donde a veces se propusieron cosas y nunca se finalizaron, queremos usar este litigio para tratar de trabajar con la TTB para lograr un compromiso de notar la reglamentación en un momento que sería aceptable para ambas partes. ”, dijo Lisa Mankofsky, directora de litigios de CSPI.

El cambio hacia el etiquetado obligatorio también se produce cuando el mercado del alcohol cambió drásticamente durante la pandemia. Los estados relajaron las regulaciones y normalizaron los cócteles para llevar. Ese cambio también correspondió a un aumento de las muertes relacionadas con el alcohol.

Las tres reglas de etiquetado estarán sujetas a comentarios públicos y se centrarán en la nutrición y el contenido de alcohol; Alérgenos; e ingredientes, respectivamente. La TTB, que regula el etiquetado de bebidas malteadas como la cerveza y el alcohol con más del 7 por ciento por volumen, no respondió a una solicitud de comentarios sobre la futura reglamentación del etiquetado.

“No estamos tratando de ofuscar, pero creo que definitivamente queremos que se base en la precisión y eso es algo sobre lo que nos gustaría ver una aclaración. [when the rules are proposed]”, dijo Michael Kaiser, vicepresidente de Wine America, un grupo comercial.

Los enólogos a menudo usan aditivos en el proceso de producción, como claras de huevo o vejigas de pescado, y los defensores de la salud quieren que se divulguen esos ingredientes. Pero Kaiser explicó que esas adiciones son indetectables en el producto final y no desencadenarán una respuesta alérgica.

En los espíritus ocurre un proceso similar.

“El proceso de destilación en sí transforma las materias primas utilizadas para hacer un producto de bebidas espirituosas de tal manera que muchos de los ingredientes, proteínas, péptidos o fragmentos, por ejemplo, no se transfieren al destilado”, explicó Lisa Hawkins, vicepresidenta sénior. en el Consejo de Licores Destilados de los Estados Unidos, un grupo comercial. «El etiquetado de los ingredientes que pasaron por el proceso de destilación y ya no están presentes en el producto final podría generar confusión en el consumidor, en lugar de mitigarlo».

A medida que cambiaron los hábitos y gustos de los consumidores, algunos grandes actores de la industria se dieron cuenta.

Hace seis años, el Beer Institute, el grupo comercial de los principales actores de la industria cervecera, adoptó una política de divulgación voluntaria en la que pedía a sus miembros que incluyeran más información sobre ingredientes y nutrición, ya sea a través de una etiqueta o en línea. Según una encuesta reciente, «el 95 por ciento del volumen de cerveza» vendido por grandes marcas, incluidas Anheuser-Busch y Molson Coors Beverage Company, ahora incluye dicha información sobre «productos, envases o sitios web».

“La industria de la cerveza ya ofrece más información a los consumidores que cualquier otra categoría de alcohol y estamos orgullosos de haber allanado el camino para una mayor transparencia nutricional”, dijo Jeff Guittard, gerente senior de comunicaciones del Beer Institute.

Después de la Conferencia de la Casa Blanca sobre el hambre, la nutrición y la salud, el Consejo de bebidas espirituosas destiladas anunció que los miembros de su junta, incluidas marcas como Bacardí y Diageo, incluirían voluntariamente información sobre nutrición y porciones en una nueva etiqueta.

Pero los defensores dicen que no es suficiente. Por un lado, dicen, es voluntario.

“A menudo hacen que la divulgación sea muy pequeña y difícil de leer, a diferencia de lo que solicita la petición, que es, se puede pensar en ella, casi como un cuadro gráfico. Y luego tampoco incluyen información sobre los ingredientes”, dijo Mankofsky.

Por facilidad y apariencia, los grupos comerciales que representan a casi todas las bebidas alcohólicas plantearon la idea de códigos QR en las etiquetas de las bebidas alcohólicas que se vincularían con la información requerida, en lugar de un gran panel de información nutricional modelado en el etiquetado de información nutricional de los alimentos. Para la industria, el panel de nutrición sería más costoso y más difícil de implementar. También sería especialmente oneroso para los pequeños productores de alcohol, dijeron los expertos.

En muchos sentidos, la popularidad de White Claw y otras bebidas carbonatadas allanaron el camino. En décadas anteriores, muchos fabricantes de alcohol se opusieron rotundamente a un etiquetado similar, incluso cuando la nutrición y otros tipos de iniciativas de transparencia para el consumidor ganaron terreno. Pero hace aproximadamente 10 años, el mercado de la sidra dura despegó. La mayoría de las sidras duras y las bebidas carbonatadas duras están reguladas por la Administración de Alimentos y Medicamentos, que ya exige el etiquetado nutricional.

Sin embargo, la industria sigue renuente a adoptar por completo el etiquetado que piden los defensores, especialmente para los pequeños productores de alcohol.

Marc Sorini, consejero general de la Asociación de Cerveceros, que representa a los cerveceros artesanales independientes, dijo que su grupo todavía está “explorando exactamente dónde estará nuestra posición”, dado que las reglas aún no son públicas.

“Tiene que haber cierta flexibilidad para productos de lotes pequeños”, dijo. “El TTB tiende a ser bastante sensible a esto”.

Por ejemplo, los cerveceros que lanzan una cerveza de temporada, como Christmas Ale u Oktoberfest, pueden tener una formulación ligeramente diferente cada año pero usan las mismas especias. Si esa cervecería tuviera que buscar la aprobación del gobierno todos los años, realizando pruebas rigurosas y cumpliendo requisitos estrictos, eso “será una dificultad para los pequeños cerveceros y para los grandes cerveceros que hacen lotes pequeños únicos”, dijo Sorini.

A pesar de que la industria ha comenzado a divulgar más información sobre los productos, necesita mucho tiempo para implementarlos.

“Hemos visto en el pasado que se han requerido nuevos requisitos de etiquetado dentro de un mes de su anuncio y eso no es factible”, dijo Michelle McGrath, directora ejecutiva de la Asociación Estadounidense de la Sidra. “Tiene que haber un largo camino para la implementación sea cual sea la solución”.

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