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‘¿Cuántos tanques?’  Textos de gabinete revelan frustración reprimida con ‘Freedom Convoy’

Una investigación pública sobre el uso de poderes de emergencia por parte del gobierno canadiense para poner fin a las llamadas protestas del «Convoy de la Libertad» el invierno pasado les está dando a los canadienses una visión poco común del funcionamiento interno de un gobierno bajo presión, incluidos mensajes de texto sinceros, a menudo frustrados, entre ministros del gabinete. que probablemente nunca esperaron que se hiciera público.

El gobierno ha renunciado parcialmente a la confianza del Gabinete a los efectos de la investigación, dando al público canadiense un acceso extraordinario a miles de páginas de documentos de la época de la crisis que normalmente permanecerían privados. Juntos, arrojan luz sobre los pensamientos sin adornos de los miembros de alto rango de un gobierno que generalmente se apega mucho a los guiones y los temas de conversación.

La investigación es requerida por ley como resultado de la decisión del primer ministro Justin Trudeau de invocar la Ley de Emergencias nunca antes utilizada el 14 de febrero para poner fin a la protesta. Los poderes previstos en la ley se utilizaron para congelar las cuentas bancarias de los manifestantes, prohibir los viajes a los lugares de protesta y obligar a las grúas a despejar los vehículos que bloqueaban las calles de Ottawa. La comisión ahora debe determinar si el gobierno liberal estaba justificado en el uso de medidas de emergencia.

Esta semana, una serie de ministros del Gabinete y altos funcionarios del gobierno comparecerán ante la comisión. Trudeau, el último testigo después de seis semanas de audiencias públicas, testificará el viernes.

El miércoles, un abogado de la comisión interrogó al ministro de Justicia, David Lametti, sobre los mensajes de texto que envió a su jefe de gabinete el 30 de enero, pocos días después de que los camiones entraran en Ottawa y obstruyeran las calles del centro, lo que demostraba que ya estaba contemplando el uso de la Ley de Emergencias.

Lametti testificó que simplemente estaba “siendo prudente” al plantear la Ley de Emergencias desde el principio. “Sabía que teníamos que empezar a pensar en ello, si sería o no una opción”, dijo.

Sin embargo, otros intercambios de texto coloridos con el ministro de Seguridad Pública, Marco Mendicino, reflejan la creciente frustración de Lametti con la protesta y lo que percibió como inacción por parte de la policía.

“Necesitas que la policía se mueva”, le dijo Lametti a Mendicino el 2 de febrero. “Y la CAF [Canadian military] si necesario.»

«¿Cuántos tanques estás pidiendo?» respondió Mendicino.

«¡Creo que uno servirá!» Lametti respondió.

El miércoles, Lametti testificó que el intercambio «pretendía ser una broma entre dos amigos». También aclaró que el gobierno no puede instruir a la policía en cuestiones operativas.

Dos días después, el 4 de febrero, Lametti y Mendicino volvieron a expresar su irritación en un intercambio de mensajes de texto. “La policía tiene toda la autoridad legal que necesita para hacer cumplir la ley”, escribió Mendicino. “Solo necesitan ejercitarlo y hacer su trabajo”.

“Me sorprendió la falta de un plan de varios niveles”, respondió Lametti. “Sloly es un incompetente”, agregó, refiriéndose a Peter Sloly, entonces jefe de la policía de Ottawa.

Hablando con un abogado de la comisión, Lametti dijo que el comentario fue “un producto completo del calor del momento” y agregó que “lo suavizaría ahora con el beneficio de la retrospectiva”.

El ministro de Justicia dijo que se vio obligado a abandonar su residencia y mudarse a otro lugar en Ottawa por parte de la protesta, que duró desde fines de enero hasta el fin de semana del 19 de febrero. También pasó algún tiempo en Montreal, donde se encuentra su equitación. , y dijo que los miembros de su personal en Ottawa fueron acosados ​​por los manifestantes por usar máscaras cuando iban a trabajar.

Dijo que sus comentarios eran en parte un reflejo del hecho de que su vida “había sido alterada por esto”.

Pero un abogado de Sloly cuestionó la afirmación de Lametti de que sus mensajes de texto eran solo correspondencia casual entre amigos. “Puedes entender cómo cuando se hace público tal cosa que… los canadienses a través de los medios toman las palabras como el peso de tu oficina”, dijo el abogado.

“Tomo ese punto”, respondió Lametti.

Otros intercambios de texto ofrecen un relato mucho más sincero de las conversaciones que ocurren en los niveles más altos que el que se ofrecía públicamente en ese momento. El 11 de febrero, después de que Trudeau tuviera una llamada telefónica con el presidente Joe Biden sobre los bloqueos en curso de los cruces fronterizos, su subjefe de personal, Brian Clow, envió un mensaje de texto a la viceprimera ministra Chrystia Freeland.

“POTUS fue bastante constructivo”, escribió Clow. “No hubo conferencias. Biden inmediatamente estuvo de acuerdo en que este es un problema compartido. Empezó a hablar de rumores de convoyes contra el Super Bowl y DC.

“PM pasó bastante tiempo diciéndole al presidente sobre la influencia de Estados Unidos en esto. Dinero, gente y apoyo político/mediático”.

Las lecturas oficiales de la llamada desde Ottawa y la Casa Blanca fueron mucho más circunspectas. “Los líderes acordaron continuar coordinando de cerca los esfuerzos bilaterales”, dice la lectura canadiense. “El primer ministro y el presidente discutieron la influencia estadounidense y mundial en las protestas, incluido el apoyo financiero”.

Otros mensajes expresan frustración con las críticas al gobierno federal y con las herramientas limitadas que Ottawa tenía a su disposición. A principios de esta semana, se presentó ante la comisión una charla grupal entre Mendicino, el ministro de Transporte, Omar Alghabra, y el ministro de Asuntos Intergubernamentales, Dominic LeBlanc.

El intercambio muestra a los ministros discutiendo los mensajes que el entonces primer ministro de Alberta, Jason Kenney, envió a LeBlanc, alegando que Trudeau «realmente había jodido al perro» con su respuesta a las protestas.

«Hablando de locos», comentó Alghabra. “Totalmente”, respondió LeBlanc.

El 13 de febrero, Greg Fergus, miembro liberal del parlamento del área de Ottawa, envió un mensaje de texto a Lametti para expresar su molestia por la ocupación en curso. “¿Es el comando integrado lo mejor que podemos ofrecer? Joder”, escribió.

“Nuestra única otra opción legal es la ley de emergencias”, respondió Lametti.

“Ahí es exactamente donde está la gente. Es donde estoy”, respondió Fergus. “Y yo”, estuvo de acuerdo Lametti.

Trudeau invocó la Ley de Emergencias al día siguiente.

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