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David McCormack de Kansas cumple en Battle of Bigs

NUEVA ORLEANS (AP) — David McCormack y sus compañeros de equipo de Kansas perdían por 15 puntos en el medio tiempo del partido por el campeonato nacional, pero él sonreía igual.

“Pensaron que estaba loco”, dijo McCormack en una entrevista televisiva.

Les dijo a sus compañeros de equipo: “Solo vengan aquí, diviértanse y hagan lo que nacimos para hacer”.

Christian Braun no necesariamente lo estaba comprando.

“Me estaba mirando y yo estaba como, ‘¿Por qué estás sonriendo, amigo?’”, dijo después del partido. “’Estamos 15 abajo’. Me decía, mantén la cabeza en alto, sigue adelante, estaremos bien. Yo estaba como, ‘Hombre, no sé si he estado aquí antes’”.

McCormack salió y anotó 9 puntos en la segunda mitad, incluidos los últimos 4 del juego de los Jayhawks, cuando Kansas superó un déficit de 16 puntos para vencer a Carolina del Norte, 72-69, para ganar el título de la NCAA el lunes por la noche en el Superdome. McCormack, un alero de 6 pies 10 pulgadas y 250 libras, terminó con un doble-doble de 15 puntos y 10 rebotes después de tener 6 puntos y 3 rebotes en la mitad.

Kansas completó la mayor remontada en la historia de los juegos de campeonato para capturar el cuarto campeonato de la NCAA del programa, el primero desde 2008 y el segundo bajo el mando del entrenador Bill Self.

“Superamos nuestras probabilidades, superamos la adversidad, fuimos creados para esto”, dijo McCormack en una entrevista televisiva.

Es probable que Kansas no hubiera ganado el título sin que McCormack se hiciera cargo de la pintura en la recta final.

Con Carolina del Norte ganando por 69-68, McCormack anotó en una segunda oportunidad flotante en el carril para poner a los Jayhawks arriba 70-69.

Después de una pérdida de balón de Carolina del Norte, McCormack atrapó un lanzamiento de poste de Jalen Wilson e hizo un tiro en salto sobre dos defensores de Tar Heel en el carril para adelantar a Kansas por el margen ganador con 22 segundos restantes.

“El juego está en juego”, dijo McCormack. “Tienes la adrenalina bombeando, tienes el deseo de conseguirlo. Atrapa un rebote con las dos manos. El entrenador habla de mantener la pelota alta y volver a subir. Eso es lo que pasaba por mi mente. Estoy aquí, trabajamos en tiros de toque todos los días”.

Cuando el escolta de Carolina del Norte, Caleb Love, falló un intento de triple en los últimos segundos, los Jayhawks y sus fanáticos comenzaron a celebrar. El nivel de ruido en la cúpula explotó cuando comenzó a llover confeti.

“Tuvimos muy buenas posesiones al final, publicamos CB un par de veces y todos contribuyeron, todos jugaron bien, pero cuando teníamos que tener una canasta, acudimos al gran Dave y él cumplió”, dijo Self en una entrevista televisiva.

Fue el tercer juego consecutivo del torneo de la NCAA en el que McCormack anotó en cifras dobles. Anotó 15 puntos y 4 rebotes en los octavos de final contra Miami en Chicago, y luego dominó la delantera de Villanova con 25 puntos y 9 rebotes en la semifinal nacional el sábado en Nueva Orleans.

McCormack fue nombrado para el equipo de todo el torneo junto con Love, Paolo Banchero de Duke, Armando Bacot de Carolina del Norte y Ochai Agbaji, su compañero de equipo de Kansas, quien también fue nombrado el jugador más destacado de la Final Four después de terminar con 12 puntos y 3 rebotes el lunes. .

Al ingresar al juego, la batalla entre McCormack y Bacot de 6 pies y 9 pulgadas fue vista como una pieza crítica para el juego.

Bacot se lesionó el tobillo derecho en la semifinal nacional contra Duke el sábado y parecía caminar con cautela el lunes por la mañana, pero jugó un partido magnífico en el camino hacia un doble-doble, con 15 puntos y 15 rebotes, empatando un récord de una temporada. con su 31 de la temporada. Fue un factor importante cuando los Tar Heels tomaron una ventaja de 40-25 en el medio tiempo.

Pero Bacot logró solo 3 puntos y 5 rebotes en la segunda mitad y salió tarde después de agravarse su tobillo lesionado.

“Quiero decir, las últimas 24 horas, probablemente 15 de ellas, solo estaba tratando de mejorar mi tobillo”, dijo Bacot, y agregó que Doug Halverson, el entrenador atlético principal, y su personal “hicieron un gran trabajo preparándome para este momento.»

Continuó: “Justo antes del partido realmente ni siquiera podía saltar. Y entonces es por eso que volví. Seguimos tratando de darle una oportunidad. Ellos no se dieron por vencidos. Por suerte, pude jugar 38 minutos”.

Al final, McCormack superó a Bacot y celebró con un campeonato.