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De camino a la NFL, Damar Hamlin estaba decidido a retribuir

Cuando Damar Hamlin estaba en el último año de la Universidad de Pittsburgh, se le ocurrió una idea para retribuir a su ciudad natal, McKees Rocks, Pensilvania, cerca de Pittsburgh. Tan pronto como Hamlin terminó su carrera como jugador universitario, en diciembre de 2020, organizó una recaudación de fondos para una campaña comunitaria de juguetes.

“Mientras me embarco en mi viaje a la NFL, nunca olvidaré de dónde vengo y estoy comprometido a usar mi plataforma para impactar positivamente a la comunidad que me crió”, escribió Hamlin en ese momento. Explicó que los juguetes se distribuirían en una guardería a cargo de su madre, Nina.

“Muchas gracias por apoyarme dentro y fuera del campo”, escribió Hamlin, meses antes de que los Buffalo Bills lo seleccionaran en la sexta ronda del draft de la NFL de 2021.

El lunes por la noche, esa página de GoFundMe, que aún está activa, se convirtió en una forma para que miles de personas en todo el país mostraran su apoyo a Hamlin después de que colapsara en el campo durante un juego televisado a nivel nacional entre los Bills y los Cincinnati Bengals. En el primer cuarto del juego, Hamlin pareció sufrir un golpe en el pecho y la cabeza cuando derribó al receptor abierto de Cincinnati, Tee Higgins. Hamlin se puso de pie después del golpe, pero luego cayó de espaldas al césped y su cuerpo quedó fláccido.

Un comunicado de la NFL que anunció el aplazamiento del juego dijo que Hamlin estaba en estado crítico luego de ser transportado a un hospital de Cincinnati.

Hamlin, de 24 años, asumió el rol de profundo titular de los Bills en septiembre después de que Micah Hyde sufriera una lesión en el cuello que puso fin a su temporada. Antes de llegar a la NFL, Hamlin fue capitán del equipo y pieza central de la defensa de Pitt, liderando al equipo en tacleadas y rupturas de pases durante su temporada senior en 2020.

Hamlin asistió a la Escuela Secundaria Católica Central de Pittsburgh, donde fue reconocido como uno de los mejores jugadores del estado y ayudó a llevar a su equipo a un campeonato en la competitiva Liga Atlética Interescolar del Oeste de Pensilvania. Eligió asistir a Pitt en parte para estar cerca de su familia, incluido un hermano menor que era un niño pequeño en ese momento. “Quería que creciera con un modelo a seguir en su vida y que le diera a alguien a quien poder modelar”, dijo Hamlin a los periodistas.

El primer trabajo de Hamlin, a los 12 años, fue en el negocio de limpieza de su familia.

Según los informes, su madre, Nina, estuvo en el juego en Cincinnati y viajó con su hijo al hospital. A las pocas horas de que Hamlin fuera transportado al hospital, más de 30.000 personas habían contribuido con casi un millón de dólares a la página de GoFundMe que creó hace dos años.