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De juez a juez en 6 semanas: cómo Schumer logró que Jackson fuera confirmado

Durante el proceso de selección, Schumer incluso le sugirió al jefe de gabinete de la Casa Blanca, Ron Klain, que Jackson sería la mejor opción para ser confirmado sobre los otros nombres en la lista corta de Biden, según una fuente familiarizada con la conversación.

«Llamamos [Biden] desde el principio y dijo: ‘Tenemos que conseguir un candidato rápidamente, cuanto más esperemos, más difícil será’”, recordó Schumer en una entrevista.

La idea de una confirmación rápida como un rayo no le cayó bien a todos en el caucus. Pero “cuando tienes 50 senadores, no te puedes demorar. Mucha gente quería retrasar hasta junio, hasta [retiring Justice Stephen] Breyer en realidad estaba renunciando”, agregó Schumer.

Esa nunca fue una opción para Schumer. Y como líder de la mayoría y miembro del Comité Judicial desde hace mucho tiempo, las huellas dactilares del neoyorquino están por todas partes en la confirmación de Jackson. Para Schumer, confirmarla en la Corte Suprema estuvo «en lo más alto de la lista» de sus logros con Biden, un pináculo de su trabajo de décadas para diversificar el tribunal.

A diferencia de las principales prioridades legislativas demócratas, el apoyo de los senadores Joe Manchin (DW.Va.) y Kyrsten Sinema (D-Ariz.) a Jackson nunca estuvo realmente en duda. No obstante, Schumer tomó un enfoque de no intervención y le dijo directamente a Manchin que votara en conciencia. Y los ataques republicanos solo fortalecieron la determinación demócrata de aprobar a Jackson.

En última instancia, la pregunta más importante para Jackson no era si sería confirmada, sino cuántos votos republicanos recibiría. El lunes, la Casa Blanca finalmente obtuvo una respuesta: tres, un margen bipartidista mayor que los dos jueces más recientes de la Corte Suprema, a pesar de la mayoría más pequeña en el Senado en 20 años.

La Casa Blanca presionó desde el principio para obtener el apoyo republicano, y Biden llamó personalmente a varios senadores republicanos, incluidos los senadores Susan Collins de Maine, Lisa Murkowski de Alaska y Mitt Romney de Utah, quienes votaron a favor de Jackson. Jackson se reunió con un total de 97 senadores, según un funcionario de la Casa Blanca.

Collins se reunió dos veces con Jackson y pasó horas hablando por teléfono con la abogada de la Casa Blanca, Dana Remus, antes de anunciar su decisión, aproximadamente una semana antes de la votación final. El apoyo de Collins eliminó la posibilidad de un voto empatado en el pleno del Senado.

Murkowski y Romney tenían su propia línea de tiempo. En una entrevista, Murkowski recordó que habló con Biden “un par de veces” antes de que anunciara su elección. Y habló con Jackson por teléfono durante el fin de semana. Al final, Murkowski decidió apoyarla después de hacer una caminata solo en Alaska.

“Estaba en casa, donde puedo pensar y tener claridad y mente clara y no estar involucrado con la política del asunto”, dijo el republicano de Alaska. “Así que hice una muy buena caminata de primavera, donde había una advertencia de que un oso había derribado a un alce justo al lado del sendero, así que ‘estén alerta’. Así que estás en un lugar donde puedes asimilar todo eso. Así es como lo hago”.

Romney también decidió votar por Jackson durante el fin de semana, recordando que cuando el presidente le habló sobre la vacante en la Corte Suprema, Biden preguntó si el republicano de Utah “tenía alguna perspectiva sobre las personas que serían consideradas”. Romney mencionó a otro candidato potencial: la jueza J. Michelle Childs, una jueza de la corte de distrito de Carolina del Sur a quien el senador Lindsey Graham (RS.C.) y el representante Jim Clyburn (DS.C.) estaban presionando públicamente.

“Les dije que pensaba que el juez Childs tenía las mejores perspectivas de ser confirmado. Pero que me sumergiría profundamente y observaría detenidamente a quien sea que haya nominado”, dijo Romney.

Graham apoyó a Jackson para la corte inferior, pero señaló desde el principio que se opondría a ella para la Corte Suprema. Si bien lamentó que la Casa Blanca eligió a Jackson, muchos demócratas pensaron que su impulso público a favor de Childs fracasó. Graham atribuyó su defensa pública de Childs a Clyburn, quien le preguntó directamente si podía apoyarla: «Y yo dije ‘sí, con entusiasmo'».

Los republicanos no hicieron exactamente que la confirmación de Jackson fuera pan comido para los demócratas, a pesar de que ella no cambiaría el equilibrio conservador de 6-3 de la corte. En preparación para su confirmación, el equipo de Chuck Grassley (R-Iowa) solicitó transcripciones de su tiempo en el tribunal de distrito de DC, que formarían la base del cuestionamiento republicano sobre su historial de sentencias, incluso sobre pornografía infantil y casos de drogas, según un republicano. ayudante del Senado.

Aún así, la relación de Durbin con Grassley, el principal republicano en el Comité Judicial, mantuvo un proceso relativamente fluido, aparte de regatear sobre las solicitudes de documentos del Partido Republicano. Los demócratas dijeron que la mayoría de los republicanos trataban a Jackson con respeto, a pesar de los agresivos cuestionamientos de los senadores republicanos Josh Hawley de Missouri, Ted Cruz de Texas, Marsha Blackburn de Tennessee, Tom Cotton de Arkansas y Graham.

Increíblemente, el mayor impedimento para su confirmación del jueves estaba en el aire, literalmente. El lunes, Durbin recibió una llamada alrededor de las 7 am de su jefe de gabinete informándole que el avión del senador Alex Padilla (D-Calif.) se retrasó, posponiendo brevemente una votación clave del comité. Durbin llamó inmediatamente a Grassley con la noticia.

“No sabía lo que significaba. Si no hubiera venido el lunes, habría retrasado a todo el Senado un día”, dijo Durbin. «Estaba hablando por teléfono, obviamente con Chuck Schumer, pero Chuck Grassley fue mi primera llamada». Finalmente, Padilla llegó alrededor de las 4:00 p. m. y el proceso siguió su curso, solo se retrasó unas pocas horas.

Para Schumer, Jackson es la culminación de su objetivo de ver un tribunal superior más diverso. Incluso antes de que el expresidente Barack Obama tuviera su primera vacante en la Corte Suprema, Schumer recomendó nominar a Sonia Sotomayor, entonces jueza del tribunal de circuito de Nueva York, para el tribunal superior.

“Hemos tenido un récord, Biden y yo”, dijo Schumer. “Las personas que hemos aprobado son personas de color y la mayoría son mujeres”.

Hasta el momento, el Senado ha confirmado a 58 jueces de tribunales de distrito y de circuito, superando a otros presidentes recientes en cuanto a nominados para tribunales inferiores. Más del 60 por ciento de esos jueces eran personas de color.

La confirmación de Jackson llegó en un momento oportuno para Biden y Schumer, ya que los demócratas enfrentan vientos en contra políticos en todos los ámbitos. Las cifras de las encuestas de Biden están cerca de un mínimo histórico, la inflación sigue siendo alta y los demócratas luchan por reactivar su proyecto de ley de impuestos y gastos internos. Después de meses de titulares sobre luchas internas, la nominación de Jackson unificó al partido, destacando que confirmar a los nominados de alto perfil puede ser más fácil que legislar.

Pero los procedimientos de la Corte Suprema de Jackson también plantean preocupaciones sobre el futuro. Al final, es posible que los candidatos a la Corte Suprema, de cualquiera de los partidos, nunca superen el antiguo umbral de 60 votos. Después de todo, solo uno de cada tres elegidos por el expresidente Donald Trump para la Corte Suprema, Neil Gorsuch, recibió el apoyo de más de un senador del partido minoritario.

Sin mencionar la posibilidad de que los republicanos retomen el Senado, lo que le daría a un posible líder de la mayoría, Mitch McConnell, la capacidad de impedir que otro presidente demócrata llene una vacante en la Corte Suprema. Schumer no se anduvo con rodeos sobre esa perspectiva en 2023 o 2024: “Me preocupa”.

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