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AA la edad de 14 meses, Osel Hita Torres fue reconocido por el Dalai Lama como la reencarnación de un venerado lama tibetano. Pero a la edad de 18 años, le había dado la espalda a la vida monástica, dejando a su paso una serie de titulares mientras festejaba en Ibiza y lamentaba una infancia privada de televisión, fútbol y chicas.

Casi dos décadas después, el español se ha sincerado sobre su experiencia, en una serie reciente de cuatro partes en HBO Max en España que ha puesto de relieve una vez más su singular historia.

“En cierto modo, se podría decir que soy un experimento social”, dijo Hita Torres, ahora de 37 años, al Observador. “Una reencarnación es casi como ir al casino. Estás apostando por algo cuando no sabes cuál será el resultado, y estás invirtiendo en eso”.

Nacido en 1985 en un pequeño pueblo al pie de las montañas de Sierra Nevada en España, Hita Torres se convirtió en objeto de rumores sobre la reencarnación cuando tenía solo unos meses de edad. Sus padres habían sido devotos seguidores de Lama Yeshe, un líder espiritual tibetano que había trabajado durante mucho tiempo para hacer que las enseñanzas budistas fueran accesibles para los occidentales y que había muerto un año antes.

El niño pequeño fue llevado a la India y un líder religioso le pidió que escogiera las posesiones anteriores del lama. El viaje también vio al niño de 14 meses conocer al Dalai Lama, la figura más importante del budismo tibetano, quien lo confirmó como la reencarnación de Lama Yeshe.

A la edad de seis años, se mudó a un monasterio en el sur de la India, cambiando deportes, películas y citas para jugar por túnicas y estudios intensivos. “Para mí, fue una época de sufrimiento”, dijo Hita Torres.

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Lama Yeshe, fotografiado en 1966 con Zina Rachevsky, quien lo invitó a vivir con ella en Darjeeling, India, y enseñarle budismo. Fotografía: Lama Yeshe Wisdom Archive/Estate of Zina Rachevsky/ Mr Monkey productions

Los intentos de su familia por mudarse con él a la India resultaron complicados -Hita Torres era la quinta de los nueve hijos de su madre- y le invadió la soledad. También descubrió que le costaba identificarse con el estricto papel que se le había impuesto.

“Sentarme en el trono fue muy incómodo para mí”, dijo. “Tuve que poner mis manos sobre la cabeza como una bendición, y fue como, ¿quién soy yo para poner mi mano sobre tu cabeza para bendecirte, purificarte? Prefiero un abrazo, en cualquier caso.

Cuando cumplió 18 años, informó al monasterio que se iba y se mudó a la casa de su familia en Ibiza. “Pasé de un extremo a otro”, dijo. “De estar completamente aislado y estudiar donde no hay entretenimiento, sin distracciones de ningún tipo, a ir a los lugares más libres [life]lleno de distracciones y sin control.”

Todo era nuevo para él. Se maravilló de los clubes nocturnos abarrotados y se quedó boquiabierto ante las muestras públicas de afecto. En casa, aprendió habilidades básicas como cocinar y limpiar, tareas que antes se realizaban para él.

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El joven Osel ofrece un pañuelo ceremonial a Lama Zopa en una ceremonia.

Mientras rebotaba entre prestigiosas escuelas, festivales de Burning Man y temporadas en las calles de Venecia y Nápoles, surgió la pregunta de qué hacer a continuación. “No tenía nada con lo que relacionarme o identificarme”, dijo. “Para muchas personas, soy una decepción. No seguí el camino que estaba destinado para mí”.

Finalmente, Hita Torres se enteró de que Lucas Figueroa, un director y productor de cine argentino, estaba imaginando una película o serie basada en su vida.

“Para mí, es la historia de una familia normal que pasa por eventos fantásticos”, dijo Figueroa. “El choque entre el este y el oeste fue el núcleo de la historia, entrelazado con una historia familiar”.

Hita Torres sintió que era el momento adecuado. Había madurado en las últimas décadas y disfrutaba la oportunidad de narrar su experiencia con sus propias palabras.

La serie -llamada Osel – captura cómo el tiempo ha cambiado la visión de Hita Torres sobre su experiencia, particularmente cuando se trata de su infancia en el monasterio. “Fue una gran oportunidad por la cual hoy agradezco a mis padres”, dijo.

“Tengo un hijo de cinco años y nunca hubiera sido capaz de entregarlo. Pero estoy muy agradecido de que mis padres creyeran en esa oportunidad, esa posibilidad, porque de lo contrario me habría perdido muchas cosas buenas”, agregó, citando como ejemplo sus diversas interacciones con el Dalai Lama.

Un tráiler de la nueva serie de cuatro partes, Osel

Se describe a sí mismo como un discípulo del Dalai Lama, destacando su continua relación con miembros de la comunidad budista. “Tengo muy buena conexión. Por supuesto que tengo un resultado un poco extraño”, dijo. “Pero hay mucho amor, mucho respeto”.

Esta visión fue respaldada por la red de centros, proyectos y servicios de dharma cofundados por Lama Yeshe. “Diría que nuestra relación es bastante buena”, dijo en un correo electrónico Roger Kunsang, director ejecutivo de la Fundación para la Preservación de la Tradición Mahayana. “Por supuesto, ha habido momentos en los que ha sido difícil, pero todos estamos comprometidos a tener una relación cercana basada en el respeto y el amor”.

Lo describió como una experiencia de aprendizaje continuo para todos. “Es un papel inusual que tiene, y no vino con un manual que explique cómo nos relacionamos con la encarnación de un maestro espiritual tibetano que renació como occidental”.

En los últimos años, Hita Torres ha estado canalizando su energía hacia causas ambientales y lanzó una ONG de plantación de árboles en 2020. Es un pequeño guiño a su pasión por la jardinería, un interés que comparte con el difunto Lama Yeshe. “He estado descubriendo similitudes con Lama Yeshe toda mi vida, y siempre me sorprende porque nunca me identifiqué realmente con él”, dijo.

“Ha sido un proceso, mucha controversia, muchas polémicas. Pero al final, las cosas están encajando y la gente está comprendiendo, desde ambos lados, desde ambos extremos. Y eso, para mí, es una gran victoria”.