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Dejé mi carrera en finanzas corporativas para enseñar el arte de hornear pan

Después de siete años en finanzas corporativas en Chile, el chileno Javier Montoya decidió que era hora de un cambio. Dejó su trabajo y, después de tomar una variedad de clases para averiguar cuál sería su siguiente paso, cayó en la madriguera del pan.

A la edad de 28 años, ella y su esposo, José, se mudaron de Santiago a los Estados Unidos, instalándose en Lansdale, Pensilvania, donde viven sus suegros. Obtuvo un título del Centro Culinario Internacional de Nueva York y pensó en abrir un café, pero optó por enseñar (principalmente) a hornear pan.

En esta edición de Voices in FoodMontoya habla sobre pasar del mundo corporativo a convertirse en maestro, enfrentar algunos miedos y por qué hacer pan es diferente de otras formas de cocinar.

Nunca tuve ningún interés en la cocina. Pero al crecer, vengo de una familia de mujeres que cocinaban y horneaban. Me decían la que menos se ensuciaba las manos en la cocina. Casi todo se hizo desde cero y me hizo apreciar la buena comida y la importancia de no comer alimentos procesados.

Después de trabajar siete años en finanzas corporativas para varias empresas, me aburrí y comencé a cuestionar mi elección de carrera. Chile es un país bastante chovinista y, junto con el chovinismo en el mundo financiero en general, era difícil subir la escalera. Vengo de una familia en la que varias mujeres tenían sus propios negocios, así que tenía esa energía en mí para emprender por mi cuenta.

Afortunadamente tenía un colchón financiero, así que me tomé un año para tomar clases para encontrar lo que me apasionaba. La mayoría de nosotros vamos directamente a la escuela sin pensar realmente si nuestras carreras van a despertar la creatividad. Tenía miedo de dejar mi trabajo y tuve la suerte de tener un colchón financiero. También sabía que estaba aburrido y que no podía seguir trabajando en un cubículo.

“Descubrí, tanto como mujer como inmigrante, que dar el salto inicial de fe por un nuevo camino es difícil, pero pierdes el miedo a fallar cuando las personas te responden”.

-Javier Montoya

Tomé clases de pilates, fotografía, cocina, quesería y repostería. Había algo en la ciencia de hacer pan que me atraía. Debe tener en cuenta mucho más que la receta: el calor, la humedad, la altitud, todos juegan un factor. Me encantó la dificultad de hacer pan y aprender que si estás horneando pan y no tienes idea de lo que estás haciendo, no puedes fingir como con otras recetas.

Mi esposo y yo nos mudamos aquí en 2017 y nos instalamos en Lansdale, Pensilvania, donde viven mis suegros. Alguien con quien había tomado clases en Chile me habló del Centro Culinario Internacional (ahora parte del Instituto de Educación Culinaria). No había tantos programas de pan como clases generales de horneado, a menudo de cocina francesa. Obtuve un certificado del programa de 12 semanas y luego hice una pasantía externa en Runner & Stone, una panadería mayorista y minorista. Mi intención era abrir una panadería, pero parecía desalentador cuando analizamos el alquiler, las horas nocturnas que tendría que trabajar y el inventario que necesitaría vender para obtener ganancias.

Al ver que el arte de hornear pan parecía un arte perdido, se me ocurrió la idea de dar clases. La enseñanza nunca había estado en mi radar. Pensé que mi acento sería perjudicial y, al crecer, también odiaba hablar en público. En la escuela, rezaba a Dios para que no me llamaran. Mi esposo fue quien me dijo: “Tú puedes hacer esto”.

Comenzamos a buscar un estudio y, en 2018, encontramos espacio para alquilar en Lansdale. Denominé al estudio Vituperio Artisan Breads & Studio. Vituperio es una antigua palabra chilena que significa “reunión”. Empecé poco a poco ofreciendo clases gratuitas y colocando avisos en la biblioteca local y en la YMCA. No había muchas cosas como esta en el área, y no estaba seguro de si nadie había intentado algo así o si lo habían intentado y fallado. Mi esposo era el asistente en todas las clases, era mi segundo par de ojos. Todavía es mi catador de recetas y mi contador.

Lidié con mi nerviosismo inicial acercándome a la enseñanza como si tuviera un alter ego o como si fuera un actor. Me tomó un poco de tiempo sentirme cómodo en la clase: no solo me estaba probando a mí mismo, sino también a la estructura de la clase y a los estudiantes para aprender lo que les interesaba y lo que eran capaces de hacer. Rápidamente aprendí que quería atraer a cierto tipo de estudiante a mis clases; Quería que hubiera cierto nivel de seriedad en las clases. No quería que fueran solo experiencias sociales, sino lugares de aprendizaje real.

Aprendí que al fijar el precio de las clases en un nivel más alto, atraía a los estudiantes interesados ​​en esa experiencia detallada, que habían estado pensando en aprender sobre el pan durante algún tiempo. (Las clases en persona de Montoya cuestan $100 por una clase de croissant, $185 por una clase de masa fermentada y $250 por una clase maestra de preparación de pasteles con un maestro invitado).

Todas las clases fueron presenciales hasta marzo de 2020 y luego cambié a la enseñanza en línea. Durante los últimos años, también vendí harina a los clientes, ya que no estaba disponible en el supermercado, e hice algunos kits de pan y croissant para que las familias que no estaban físicamente juntas pudieran cocinar juntas en línea. La gente me decía que era una bendición y una alegría poder estar haciendo panes de masa madre durante la pandemia.

De cara al futuro, me gustaría atraer a más adolescentes al estudio para darles las habilidades necesarias para considerar una carrera en este campo. Descubrí, tanto como mujer como inmigrante, que dar el salto de fe inicial por un nuevo camino es difícil, pero pierdes el miedo a fallar cuando las personas te responden. He visto que sé cómo iniciar un negocio desde cero. La gente no solo viaja horas para tomar mis clases, sino que he recibido invitaciones para hornear en mercados de agricultores y restaurantes. Al principio pensé que sería negativo para mí entrar sin antecedentes y sin que nadie supiera lo que hice antes de esto. Pero vi que la gente me acompañó en mi nuevo comienzo.



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