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Del crimen de guerra a la condena: lo que se necesitará para llevar a los asesinos de Bucha ante la justicia – POLITICO

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Para Bucha, habrá retribución: esa es la promesa de los ucranianos después del descubrimiento de fosas comunes y cadáveres atados tras la retirada de las tropas rusas del suburbio norteño de Kiev.

“Los identificaremos a todos. Tenemos una tarea muy clara”, dijo el principal asesor presidencial, Oleksiy Arestovych.

Arestovych llegó incluso a comparar la caza inminente de los culpables de Bucha con los golpes del Mossad contra los terroristas del Septiembre Negro que asesinaron a los atletas israelíes en los Juegos Olímpicos de Munich de 1972. “Habrá retribución precisa. Nadie escapará”, dijo.

En realidad, sin embargo, es probable que el camino para llevar ante la justicia al presidente Vladimir Putin u otros altos funcionarios rusos sea muy diferente: parte de un proceso forense lento y difícil bajo un escrutinio legal internacional completo, con pocas perspectivas de condenas inmediatas.

En el tribunal de la opinión pública, Putin ya ha sido condenado. Jueces desde el presidente estadounidense Joe Biden en adelante lo declaran culpable de crímenes de guerra, influidos por relatos de primera mano y videos de teléfonos inteligentes que detallan las atrocidades rusas. Ya se han utilizado imágenes satelitales privadas para desacreditar las afirmaciones de Moscú de que los ucranianos colocaron los cadáveres en Bucha después de que los rusos se fueran.

Los expertos legales dicen que Ucrania, donde alrededor del 70 por ciento de la población tenía acceso a Internet antes de la invasión, será un «caso de prueba» para la evidencia generada por los usuarios. Los fiscales de la Corte Penal Internacional han estado sobre el terreno en Ucrania durante más de un mes para investigar posibles crímenes de guerra que se remontan a noviembre de 2013, así como los que se desarrollan en tiempo real y están documentados por los teléfonos inteligentes de las víctimas.

Sin embargo, las publicaciones en las redes sociales aún están lejos de ser sustitutos de los análisis forenses, la inteligencia y la documentación necesarios para probar los crímenes en el campo de batalla. Incluso si los metadatos se verifican y los investigadores pueden demostrar que los videos muestran lo que dicen que hacen, que un clip de, digamos, un soldado disparando a un civil en una habitación desnuda es de Kharkiv en marzo de 2022 y no de Palmira en marzo de 2016, en realidad usando ellos en la corte es otro asunto.

Y cuando se trata de enjuiciar a los de arriba, las imágenes rara vez ofrecen claridad sobre quién está realmente tomando las decisiones.

El proceso de vincular a los soldados de a pie con los líderes “podría llegar hasta el final de la cadena de mando hasta llegar a un nivel ministerial, generales de alto rango e incluso el presidente Putin”, dijo Clint Williamson, un experimentado fiscal estadounidense de crímenes de guerra que ahora dirige el proceso conjunto de la UE. -Investigación estadounidense en Ucrania. Pero si bien la estructura de comando y control directo del ejército ruso podría hacer que ese vínculo sea bastante sencillo, dijo Williamson, “todo el proceso de presentación de documentos y llevar a las personas a juicio puede ser muy, muy largo”.

CSI: Zona de guerra

Durante semanas, los activistas supieron que algo malo estaba pasando en Bucha.

Un informe de Human Rights Watch publicado el domingo documentó al menos un asesinato sumario de un civil ucraniano allí el 4 de marzo, según el relato de un testigo presencial.

Pero no fue hasta la semana pasada, cuando los soldados rusos salieron de Bucha, que los observadores externos pudieron ingresar a la ciudad y comenzar el «espantoso trabajo» de documentar los daños, dijo Andrew Stroehlein, director de medios europeos de Human Rights Watch.

Para algo como la aparente fosa común encontrada en Bucha, dijo, la clave es asegurar el sitio y traer expertos forenses “para examinar estos restos uno por uno”. Necesitan determinar cómo murió la gente; si las causas y los tiempos de muerte son iguales o diferentes. Los investigadores deben superar el caos de la guerra y la presión de las familias que quieren llorar y enterrar a sus muertos para construir su caso.

«Para nosotros, es lento y constante gana la carrera», dijo Stroehlein. “Eso significa recopilar pruebas que se someterán a escrutinio en los tribunales nacionales y en otros lugares”.

Hay una larga historia de víctimas de crímenes de guerra que documentan su propio sufrimiento, con cualquier tecnología disponible. Los videos pasados ​​de contrabando de Kosovo a Albania fueron «muy útiles» a fines de la década de 1990, recordó Williamson, quien ayudó a manejar el caso de la Corte Penal Internacional contra el ex presidente serbio Slobodan Milošević.

“Estas eran personas que tenían esas torpes cámaras VHS”, dijo Williamson. “Ahora todo el mundo tiene un teléfono inteligente y puede hacer el mismo tipo de cosas”.

Sin embargo, los investigadores todavía están aprendiendo cómo aprovechar todo el potencial de la evidencia generada por el usuario.

Siria, “uno de los primeros conflictos capturados digitalmente”, muestra la promesa y las trampas de documentar los crímenes de guerra con las redes sociales, dijo Wendy Betts, directora de eyeWitness, un proyecto de la Asociación Internacional de Abogados que recopila imágenes verificadas de posibles crímenes de guerra a través de una aplicación.

Las redes sociales ayudaron a “cerrar la brecha de investigación que siempre ha existido entre el momento en que ocurrieron los hechos… y la capacidad de los investigadores profesionales para llegar a la escena”, dijo Betts. En algunos casos, destacan atrocidades que habrían pasado a la historia sin denunciarse.

Al mismo tiempo, estas imágenes también podrían manipularse fácilmente, dijo, lo que dificulta su uso en los tribunales. Las cifras del archivo sirio de videos de las redes sociales muestran cuán laborioso puede ser el proceso de verificación: de 3,6 millones de videos, solo 650 000 han sido analizados, y solo 8249 de ellos se han considerado auténticos.

Los ucranianos también están produciendo una “gran cantidad de imágenes, lo cual es genial”, dijo Betts. “Pero como sabemos, todo eso tendrá que ser verificado para que desempeñe un papel en estos procedimientos”.

No obstante, el papel de las redes sociales en los juicios está creciendo.

“Mientras que cinco o seis años antes, dijeron que el material es demasiado poco confiable para depender de él, de repente tienes estas importantes órdenes de arresto que se presentan sobre la base de este tipo de contenido”, dijo Alexa. Koenig, director del Centro de Derechos Humanos de la Universidad de California, Berkeley.

El más notable entre ellos: la Corte Penal Internacional acusó a un comandante de la milicia libia, Mahmoud Al-Werfalli, por matar prisioneros basándose en videos de teléfonos celulares en Facebook que lo muestran cometiendo u ordenando el acto. (No será juzgado; fue asesinado en 2021).

Apatía e inmunidad

Hay una gran razón por la que las investigaciones de crímenes de guerra pueden arrojar pruebas sólidas en Ucrania: el gobierno a cargo las apoya. Eso contrasta con Myanmar, Siria y otras zonas conflictivas, donde los poderes fácticos son los presuntos perpetradores y no tienen motivos para dejar que los extraños husmeen.

No obstante, Stroehlein de Human Rights Watch se mostró pesimista sobre el poder de la conexión instantánea y la conciencia de las redes sociales para prevenir la barbarie.

“La información no es el problema. Los gobiernos saben cuándo están ocurriendo atrocidades y crímenes en varios lugares”, dijo Stroehlein (él mismo figura en las listas de personas influyentes de la UE en Twitter). “El problema es construir la voluntad política para hacer algo al respecto en el corto plazo, y luego en el largo plazo, tener las estructuras de justicia como la CPI que pueden ayudar a abordar esos problemas de responsabilidad”.

(Si bien todos los países miembros de la UE son parte de la Corte Penal Internacional, EE. UU. y Rusia no lo son. Si bien Ucrania tampoco es miembro de la corte, ha aceptado la jurisdicción de la corte para los delitos cometidos en su territorio desde el comienzo de la llamada revolución de Maidan en noviembre de 2013.)

Entrevistado por teléfono el lunes mientras se preparaba para viajar a Polonia para la investigación de Ucrania, Williamson señaló el progreso durante sus 25 años luchando contra los crímenes de guerra.

“Cuando comencé en el tribunal de Yugoslavia, la idea de que el tribunal iba a hacer algo más que enjuiciar a unos pocos guardias de campo de bajo nivel parecía descabellada”, dijo. Pero eso El tribunal pudo traer a figuras políticas y militares, incluidos Milošević, Radovan Karadžić y Ratko Mladić. Saddam Hussein de Irak, Charles Taylor de Liberia y Hissène Habré de Chad también fueron condenados en juicios especiales, aunque no en la Corte Penal Internacional.

“Esta idea de que los jefes de estado son intocables en estos procesos se ha ido”, dijo Williamson.

Incluso si las perspectivas de juzgar a Putin u otros altos líderes rusos parecen escasas en este momento, agregó, cualquier acusación potencial, ya sea de la Corte Penal Internacional o de otro país que genere un aviso de Interpol, haría que viajar fuera prácticamente imposible.

“Puede ser un proceso muy largo; tal vez no proporciona la satisfacción inmediata que la gente busca”, dijo Williamson. No obstante, es importante “establecer estos marcadores y mostrar que hay consecuencias para este tipo de acciones”.

En Ucrania, Arestovych dijo que el gobierno estaba decidido a hacer que los perpetradores de Bucha rindieran cuentas, sin importar cuánto tiempo tomara.

“Ya estarán jubilados, recibiendo sus pensiones, y los seguiremos encontrando”, dijo Arestovych. “Es una cuestión de honor para Ucrania”.

Clotilde Goujard y Douglas Busvine contribuyeron con este reportaje.



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