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DeSantis despliega un codiciado respaldo para impulsar su influencia política

El apoyo público de DeSantis tiene ecos del expresidente Donald Trump, quien ha repartido respaldos a sus candidatos favoritos pero con resultados más mixtos.

“El gobernador DeSantis es el político de base más popular que he visto en mucho tiempo”, dijo Evan Power, presidente del Partido Republicano de Florida. “Su respaldo es oro para nuestros votantes. Parece que el gobernador está usando esos respaldos ahora para construir su red de políticos en Tallahassee que comparten su filosofía de lucha que lo ayudará a aprobar agendas agresivas para la causa conservadora”.

Los respaldos de DeSantis indican que el gobernador, antes de las próximas elecciones, está buscando expandir su apoyo dentro de la Legislatura de Florida y más allá con aliados que son ideológicamente similares a él. Los respaldos también envían un mensaje a los líderes legislativos republicanos de que está dispuesto a oponerse a ellos para consolidar el poder.

DeSantis, cuya campaña no respondió una solicitud en busca de comentarios, en el pasado ha sido notoriamente tacaño con sus respaldos, usándolos en casos raros y generalmente solo cuando era muy probable que su candidato preferido saliera victorioso. Sin embargo, eso cambió cuando DeSantis respaldó el mes pasado al representante estatal Blaise Ingoglia (R-Spring Hill), quien se postulaba para un escaño en el Senado de Florida con la mirada puesta en el también republicano Ralph Massullo (R-Lecanto). Massullo fue favorecido por los republicanos del Senado, incluida la presidenta entrante del Senado, Kathleen Passidomo.

El mismo día que DeSantis respaldó a Ingoglia a mediados de marzo, Passidomo le dijo a POLITICO que «todas las opciones» todavía estaban sobre la mesa con respecto a qué candidatos respaldaría el Comité de Campaña Senatorial Republicano de Florida, dirigido por el presidente entrante del Senado.

Dos días después, Massullo emitió un comunicado en el que decía que abandonaba su candidatura al Senado para permanecer en la Cámara, y señaló que tiene el «mayor respeto y admiración» por el gobernador cuyo apoyo a Ingoglia lo dejó fuera de una carrera clave por el Senado de Florida.

“Desde un punto de vista político estratégico, el respaldo del gobernador DeSantis es lo más poderoso en una primaria republicana en este momento”, dijo Ingoglia en una entrevista. “La intensidad del respaldo está fuera de serie, con el 76 por ciento de los votantes de las primarias más propensos a votar por un candidato respaldado por DeSantis”.

“Es un cambio de juego”, dijo Ingoglia, un aliado cercano del gobernador que fue uno de los siete republicanos de la Cámara de Representantes que votaron en contra de los mapas de redistribución de distritos propuestos que DeSantis finalmente vetó.

La capacidad de DeSantis para despejar fácilmente el campo para su candidato preferido ha provocado especulaciones abiertas sobre el próximo respaldo de DeSantis, lo que podría complicar las cosas para los republicanos del Senado y establecer una cámara con legisladores con más lealtad a DeSantis que a su propio liderazgo del caucus.

“Todos los líderes, desde presidentes hasta gobernadores, quieren personas filosóficamente alineadas con ellos. No creo que sea poco común”, dijo el representante Cord Byrd (R-Neptune Beach). “[DeSantis] ha dejado claro que es el líder del Partido Republicano y quería que algunas de estas decisiones las tomara él. Creo que esto es consistente con esa idea”.

Byrd también se considera un aliado de DeSantis después de que también votó en contra de los mapas del Congreso de la Cámara apoyados por el liderazgo republicano de esa cámara, incluido el presidente Chris Sprowls. Byrd se unió a DeSantis en una serie de conferencias de prensa, y su esposa, Esther, fue nombrada el mes pasado por DeSantis para la junta estatal de educación.

Byrd, junto con el también republicano de la Cámara Jason Fischer (R-Jacksonville), buscaba un escaño abierto en el Senado de Florida con sede en Jacksonville, pero se retiró de las primarias republicanas después de que Passidomo respaldara públicamente al representante estatal Clay Yarborough (R-Jacksonville). Pero el respaldo de DeSantis a Ingoglia, y el fracaso exitoso de un candidato favorecido por el liderazgo, reinició la carrera de Jacksonville, y algunos se preguntan si el gobernador está sopesando un respaldo en esa contienda.

“Se habla mucho al respecto, me doy cuenta de eso, pero hasta ahora el gobernador no ha respaldado a nadie”, dijo Byrd. “Soy afortunado de tener muchas opciones, permanecer en un cargo electo es una de ellas”.

Fischer, quien ahora está considerando una candidatura para el Congreso en función de cómo se dibujan las nuevas líneas políticas, dijo que DeSantis es el “republicano electo más popular del país”.

“No hay duda de que su apoyo público cambiaría las reglas del juego, en Florida o en cualquier otro lugar”, agregó.

Otro objetivo potencial para la participación de DeSantis es el escaño en el Senado de Florida con sede en Treasure Coast que busca la representante estatal Erin Grall, una republicana de Vero Beach que deja la Cámara después de tres mandatos para postularse para el Senado. Hay una discusión cada vez mayor dentro del Capitolio sobre el respaldo de DeSantis a un retador de Grall, quien es leal al liderazgo del Senado. Grall no respondió a una solicitud de comentarios.

DeSantis también ha señalado durante mucho tiempo que usaría su influencia en las carreras de la junta escolar local, generalmente carreras de bajo perfil que se han vuelto cada vez más el centro de atención a medida que los republicanos se enfocan en temas de guerra cultural como la teoría crítica de la raza y la prohibición de lecciones en el aula sobre orientación sexual e identidad de género para estudiantes de kínder a tercer grado.

DeSantis aún no ha respaldado públicamente a ningún candidato a la junta escolar, pero desde el verano pasado prometió involucrar a su «aparato político» en las carreras de la junta escolar local, un argumento que ha enfatizado en las últimas semanas.

“No sé si alguna vez me involucré en las carreras de la junta escolar antes, pero estaremos involucrados este año”, dijo DeSantis en una conferencia de prensa el mes pasado utilizada para firmar una legislación que, entre otras cosas, crea un mandato de 12 años para la junta escolar. límites. “Queremos ayudar a las personas que van a ayudar a nuestros hijos”.

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