Descubren el agujero negro más masivo de nuestra galaxia, a solo 2.000 años luz

A sólo 2.000 años luz de la Tierra, en la constelación de Aquila, se encuentra el agujero negro más masivo de nuestra galaxia, con una masa equivalente a 33 veces la del Sol. Los astrónomos lo han denominado Gaia BH3, ya que ha sido detectado gracias a los datos de la misión Gaia de la Agencia Espacial Europea (ESA), y se sorprenden de que un objeto de este tamaño haya pasado desapercibido.

“Nadie esperaba encontrar un agujero negro de gran masa acechando cerca, sin haber sido detectado hasta ahora”, afirma Pasquale Panuzzo, miembro de la colaboración Gaia y líder del trabajo que se publica este martes en la revista Astronomía y Astrofísica. «Éste es el tipo de descubrimiento que se hace una vez en la vida de una investigadora».

Los agujeros negros estelares se forman a partir del colapso de estrellas masivas y los previamente identificados en la Vía Láctea tienen en promedio unas 10 veces la masa del Sol. Cygnus, el siguiente agujero negro estelar más masivo conocido en nuestra galaxia, alcanza 21 masas solares, lo que hace que esta nueva observación de 33 masas solares sea excepcional.


Los descubridores de este nuevo objeto estelar observaron un extraño movimiento de tambalearse en la estrella compañera que lo orbita, lo que reveló su presencia. Para confirmar el hallazgo y verificar la masa del agujero negro, se utilizaron datos del Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral (VLT de ESO) y otros observatorios terrestres.

El segundo más cercano a la Tierra.

Sorprendentemente, este agujero negro también se encuentra muy cerca de nosotros: a sólo 2.000 años luz de distancia, en la constelación de Aquila. Esto lo convierte en el segundo agujero negro conocido más cercano a la Tierra, sólo por detrás del agujero conocido como Gaia BH1, que tiene diez masas solares.

Los astrónomos han encontrado agujeros negros igualmente masivos fuera de nuestra galaxia (usando un método de detección diferente, usando ondas gravitacionales) y han teorizado que pueden formarse a partir del colapso de estrellas con muy pocos elementos más pesados ​​que el hidrógeno y el helio en su composición química. Se cree que estas estrellas llamadas pobres en metales pierden menos masa a lo largo de su vida y, por lo tanto, les queda más material para producir agujeros negros de gran masa después de su muerte. Pero hasta ahora faltaba evidencia que vinculara directamente las estrellas pobres en metales con los agujeros negros de gran masa.


Las estrellas en pares tienden a tener composiciones similares, lo que significa que la compañera de BH3 contiene pistas importantes sobre la estrella que colapsó para formar este excepcional agujero negro. Los datos espectrales ultravioleta mostraron que la compañera era una estrella muy pobre en metales, lo que indica que la estrella que colapsó para formar BH3 también era pobre en metales, como se predijo.


Los autores dicen que hacer que los datos estén disponibles temprano permitirá a otros astrónomos comenzar a estudiar este agujero negro ahora mismo, sin esperar a la publicación completa de los datos, prevista para finales de 2025 como muy pronto. Otras observaciones de este sistema podrían revelar más sobre su historia y sobre el propio agujero negro. El instrumento GRAVITY instalado en el interferómetro VLT de ESO, por ejemplo, podría ayudar a los astrónomos a descubrir si este agujero negro está absorbiendo materia de su entorno y comprender mejor este interesante objeto.

Next Post

Welcome Back!

Login to your account below

Retrieve your password

Please enter your username or email address to reset your password.