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Deshaun Watson llega a un acuerdo con la NFL para una suspensión de 11 juegos

Deshaun Watson llegó a un acuerdo con la NFL y cumplirá una suspensión de 11 juegos y pagará una multa de $5 millones en lugar de arriesgarse a perderse su primera temporada como mariscal de campo de los Cleveland Browns, dijo a The Associated Press una persona familiarizada con la situación.

Watson fue acusado de conducta sexual inapropiada por dos docenas de mujeres mientras jugaba para los Houston Texans. La persona habló con la AP bajo condición de anonimato el jueves al revelar el acuerdo entre Watson y la liga, que había tratado de prohibirlo durante al menos un año por violar su política de conducta personal, porque el acuerdo no había sido anunciado.

El acuerdo pone fin a meses de posturas entre el equipo legal de Watson, la NFL y la Asociación de Jugadores de la NFL.

Como parte del acuerdo, Watson podría regresar para el partido de los Browns el 4 de diciembre en Houston.

Deshaun Watson, fotografiado aquí en el campo de entrenamiento de los Cleveland Browns en agosto de 2022, fue acusado de conducta sexual inapropiada por dos docenas de mujeres mientras jugaba para los Houston Texans.

Nick Cammett a través de Getty Images

El 1 de agosto, el tres veces jugador de Pro Bowl fue suspendido seis juegos por Sue L. Robinson, una ex jueza federal designada conjuntamente por la liga y el sindicato para actuar como oficial disciplinario independiente.

Robinson descubrió que Watson, de 26 años, violó la política de conducta personal de la liga después de revisar una investigación sobre sus acciones y calificó su comportamiento de «atroz» y «depredador».

Creyendo que la suspensión era demasiado leve, la liga apeló y devolvió el caso de Watson a Goodell, quien había manejado toda la disciplina de los jugadores en el pasado. La liga presionó previamente por una suspensión indefinida y una fuerte multa.

Goodell nombró al exfiscal general de Nueva Jersey, Peter C. Harvey, para escuchar la apelación. Harvey es un abogado que estuvo involucrado anteriormente en la decisión de la NFL de suspender al corredor de los Cowboys, Ezekiel Elliott, por seis juegos durante la temporada 2017 por acusaciones de violencia doméstica.

Según el contrato colectivo de trabajo de 2020, la decisión de Harvey habría constituido una «disposición completa, final y completa de la disputa».

En las reuniones de propietarios de este mes, Goodell dijo que la búsqueda de una suspensión de un año por parte de la liga estaba justificada luego de su investigación y los hallazgos de Robinson.

“Ella reforzó la evidencia”, dijo Goodell. “Hubo múltiples violaciones que fueron atroces, y fue un comportamiento depredador”.

En su conclusión, Robinson citó la falta de remordimiento de Watson como un factor en su decisión. Watson se disculpó por primera vez “con todas las mujeres a las que he impactado” antes de hacer su debut con los Browns en una exhibición en Jacksonville.

Watson fue acusado de ser sexualmente inapropiado con las mujeres durante las sesiones de terapia de masajes de marzo de 2020 a marzo de 2021 en Texas. En demandas civiles presentadas en Texas, las mujeres acusaron a Watson de exponerse, tocarlas con su pene o besarlas en contra de su voluntad. Una mujer alegó que Watson la obligó a practicar sexo oral.

Dos grandes jurados separados en Texas se negaron a acusar a Watson, quien ha negado haber actuado mal. Recientemente resolvió 23 de 24 demandas.

Por ahora, la suspensión pone fin a meses de especulaciones sobre si Watson jugaría en 2022 para los Browns, que superaron la oferta de varios otros equipos, intercambiaron tres selecciones de primera ronda del draft a los Texans en marzo y firmaron al QB por cinco años y $230 millones. contrato.

El caso de Watson generó fuertes opiniones y planteó preguntas sobre el manejo de la liga de la disciplina de los jugadores y su irregular historial de apoyo a las mujeres.

Los Browns creen que Watson podría convertirlos en contendientes al Super Bowl. Sin él, podrían tener dificultades para simplemente competir en la AFC Norte contra el campeón defensor de la conferencia, Cincinnati, junto con Baltimore y Pittsburgh.

La suspensión también significa que Watson estará inactivo por más tiempo. Uno de los mariscales de campo de élite del fútbol profesional, se quedó fuera la temporada pasada en Houston después de exigir un intercambio y antes de que surgieran las acusaciones sexuales.

En su fallo de 16 páginas, Robinson encontró que la liga probó su caso de que Watson violó tres disposiciones de la política de conducta: agresión sexual según lo define la liga, representar un peligro genuino para la seguridad y el bienestar de otra persona y socavar o poner la integridad de la liga en riesgo.

Robinson también señaló fallas en la política de conducta de la liga y dijo que era injusto «identificar una conducta como prohibida solo después de que se haya cometido, así como es intrínsecamente injusto cambiar las sanciones por tal conducta después del hecho».

Su castigo fue criticado por varias organizaciones, incluida la Organización Nacional de Mujeres, que lo calificó de “inaceptable, insultante y peligroso, pero no sorprendente. La NFL y la industria deportiva multimillonaria tienen un interés creado en permitir la conducta sexual inapropiada, la agresión y la violencia”.

El abogado Tony Buzbee, que representa a las 24 mujeres que demandaron a Watson, y Ashley Solis, la primera mujer en hacer públicas las acusaciones contra Watson, denunciaron la suspensión original de seis juegos en una conferencia de prensa en Houston a principios de agosto.

Watson continuó practicando mientras su caso avanzaba en el proceso de la liga.

Todo el tiempo, el plan de los Browns era entregar su ofensiva al veterano Jacoby Brissett, quien ha hecho 37 aperturas en su carrera, durante la suspensión de Watson. Pero ahora es posible que Cleveland explore otras opciones como mariscal de campo.

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