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Designado laboral de Biden persigue la prohibición de reuniones antisindicales en el trabajo

Una alta funcionaria laboral nombrada por el presidente Joe Biden apuntó a las reuniones antisindicales obligatorias en el trabajo y dijo que buscará prohibirlas.

Jennifer Abruzzo, consejera general de la Junta Nacional de Relaciones Laborales, emitió un memorando el jueves en el que explica por qué cree que tales reuniones son ilegales. Ella dijo que buscará un caso ante la NLRB en pleno con la esperanza de que sean ilegalizados.

Estas reuniones generalmente involucran a un gerente o consultor externo que presenta puntos de discusión antisindicales a los trabajadores que están considerando sindicalizarse. Los sindicatos las llaman reuniones de “público cautivo” porque a menudo se requiere o se implica que se asista. Las reuniones han acosado a los grupos laborales durante décadas, ya que generalmente no tienen una plataforma garantizada similar dentro del lugar de trabajo para defender su caso para sindicalizarse.

La decisión de Abruzzo de prohibirlos seguramente desanimará a los grupos de empleadores, que probablemente lucharán contra cualquier prohibición de este tipo en los tribunales. La consejera general señaló tan pronto como asumió el cargo el año pasado que trataría de prohibir estas reuniones con el argumento de que son intrínsecamente coercitivas, parte de una agenda más amplia destinada a fortalecer la legislación laboral a favor de los trabajadores en lugar de los empleadores.

“Son el arma principal que usan los empleadores para difundir desinformación, intimidar a los trabajadores e interferir con su elección de si quieren representación sindical”.

– Stuart Appelbaum, presidente, RWDSU

En su memorando, Abruzzo dijo que le pediría a la junta que los prohíba en dos situaciones: cuando los trabajadores se ven «obligados a reunirse en el tiempo pagado» o cuando son «arrinconados por la gerencia mientras realizan sus funciones laborales» para escuchar discursos antisindicales. . La última situación parecería incluir no solo reuniones de grupo, sino también algunas conversaciones individuales entre gerentes y trabajadores.

“En ambos casos, los empleados constituyen una audiencia cautiva privada de su derecho legal a abstenerse y, en cambio, se ven obligados a escuchar bajo amenaza de disciplina, despido u otra represalia, una amenaza que los empleados percibirán razonablemente incluso si no se establece explícitamente. ”, escribió Abruzos.

Para lograr tal cambio en el precedente, un abogado general encontraría un buen caso y luego trataría de llevarlo ante la junta laboral de cinco miembros, que sirve como un tribunal superior para la legislación laboral. La junta actualmente tiene una mayoría demócrata de 3-2, debido a los nombramientos hechos por Biden confirmados por el Senado.

Un elemento básico de las campañas de gestión durante años, las reuniones de audiencia cautiva han ganado cierta atención nacional recientemente, gracias a las campañas sindicales de alto perfil en Amazon y Starbucks.

Jennifer Abruzzo dice que las reuniones de «público cautivo» deben irse.

PATRICK T. FALLON a través de Getty Images

El gigante tecnológico implementó las reuniones en medio de campañas tanto en su almacén de Staten Island conocido como JFK8 como en su almacén de Bessemer, Alabama, conocido como BHM1. El Sindicato de Trabajadores de Amazon ganó recientemente una elección histórica en el primero, mientras que una elección en el último que involucró al Sindicato de Tiendas Minoristas, Mayoristas y Departamentales sigue siendo demasiado reñida para ser convocada.

Ambos sindicatos presentaron lo que se conoce como cargos por “prácticas laborales desleales” contra Amazon ante la junta laboral, argumentando que las reuniones deberían declararse ilegales.

La RWDSU elogió el memorando de Abruzzo sobre las reuniones en un comunicado el jueves.

“Son el arma principal que usan los empleadores para difundir desinformación, intimidar a los trabajadores e interferir con su elección de si quieren representación sindical”, dijo Stuart Appelbaum, presidente del sindicato. “La cuestión de si los trabajadores quieren un sindicato debe ser una elección de los trabajadores, no de los empleadores, libre de intimidación e interferencia”.

La junta laboral ha celebrado reuniones de audiencia cautiva para ser legal, pero Abruzzo argumentó que la lectura era incorrecta. Ella lo llamó una «licencia para coaccionar» que equivale a «una anomalía en la ley laboral». Ella dijo que la tolerancia de la junta de las reuniones está «en desacuerdo con los principios fundamentales de la ley laboral, nuestro lenguaje estatutario y nuestro mandato del Congreso» para proteger los derechos de los trabajadores.

En la mayoría de los casos, los sindicatos no tienen acceso a un lugar de trabajo para hablar con los trabajadores, por lo general presentan su caso fuera de las instalaciones o mediante visitas domiciliarias. Los sindicatos tratan de preparar a los trabajadores para las reuniones de audiencia cautiva a través de un proceso conocido como «inoculación», en el que intentan desacreditar las afirmaciones de la gerencia antes de tiempo.

Amazon gastó 4,3 millones de dólares en consultores antisindicales solo el año pasado. Los consultores de la compañía realizaron reuniones grupales y conversaciones individuales con los trabajadores en un esfuerzo por lograr que votaran en contra de los sindicatos en Nueva York y Alabama. Los consultores ganaban una tarifa típica de alrededor de $3200 por día cada uno. Amazon no ha comentado sobre los gastos.

Un trabajador de Amazon en Staten Island explicó a HuffPost a principios de esta semana cómo él y sus compañeros de trabajo intentaron convertir las reuniones grupales en oportunidades de organización, en lugar de la responsabilidad que suelen ser. El sindicato finalmente ganó la elección 2.654 a 2.131.

“Una vez que teníamos un organizador en una reunión, el objetivo era cerrarlo por completo”, dijo Connor Spence. “Los interrumpíamos cada vez que hacían declaraciones inexactas y les hacíamos tantas preguntas que no tenían más remedio que terminar la reunión. A medida que pasaba el tiempo, incluso las personas más moderadas que estaban a favor de los sindicatos comenzaron a hablar”.



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