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Después de pausas, estos equipos están de vuelta en el Torneo Femenino de la NCAA

Los torneos de baloncesto de la NCAA siempre representan la oportunidad de hacer historia.

Algunos equipos ya lo han hecho antes de tomar la palabra.

Massachusetts, cabeza de serie No. 12 en el grupo de mujeres, estableció un récord del programa con 26 victorias en camino a hacer su primer torneo en 24 años.

UMass, el campeón del torneo Atlantic 10 Conference, se enfrentará al No. 5 Notre Dame en Oklahoma. La entrenadora Tory Verdi asumió el cargo en 2016, cuando las Minutewomen no eran exactamente un programa de alto perfil.

Pero no se equivoque; las Minutewomen no solo están felices de estar en el torneo. Quieren sacudir el campo.

“Siento que todos nosotros realmente estamos a la altura de ese desafío, cuanto más grande es el escenario, mejor jugamos”, dijo esta semana Sam Breen, un alero graduado y el jugador A-10 del año.

Breen lidera un grupo que ha sido testigo de la reconstrucción del programa, y ​​uno que incluye a Sydney Taylor y Destiney Philoxy, quienes formaron parte del segundo equipo de todas las conferencias.

Aquí hay seis equipos más que buscan crear una nueva narrativa del torneo después de años lejos del escenario más grande.

El miércoles, Howard hizo historia dos veces en el mismo juego: al derrotar a la cabeza de serie No. 16, Incarnate Word, 55-51, en Carolina del Sur, las Bison ganaron el primer juego First Four femenino.

También fue la primera victoria de Howard en un torneo, en su historia.

Los Bison (21-9) llegaron al campo al ganar la final del torneo de la Conferencia Atlética del Medio Oriente, vengando su derrota ante North Carolina A&T en el juego de campeonato la temporada pasada. Howard, el mejor sembrado, manejó al No. 2 Norfolk State, 61-44.

Entonces, por primera vez en 21 años, los Bison son parte del torneo de la NCAA, y ya tienen una victoria en su haber gracias a un doble-doble de 15 puntos de Brooklyn Fort-Davis.

¿Su recompensa? Una cita el viernes con la cabeza de serie No. 1 Carolina del Sur, una de las favoritas en el campo.

El entrenador de Fairfield, Joe Frager, sabía que esta temporada sería la última.

En octubre, antes de su temporada número 15 con los Stags, dijo que se retiraría al final del año, citando su salud.

Frager ha liderado carreras de postemporada antes: su equipo del estado del sur de Connecticut ganó el campeonato de la División II de la NCAA de 2007 en 2007, su último año allí antes de ir a Fairfield.

Bajo su predecesora, Dianne Nolan, los Stags obtuvieron una oferta general para el torneo de la NCAA de 2001.

No habían vuelto desde entonces.

“Esta ha sido una temporada especial debido a los esfuerzos de nuestro cuerpo técnico y jugadores”, dijo Frager. “Este grupo ha estado enfocado y orientado a objetivos de principio a fin, y eso dice mucho sobre el liderazgo brindado por nuestros adultos mayores. En este momento, estoy muy en el momento. Estoy seguro de que después de que pase un tiempo, podré saborear los recuerdos de esta gran temporada”.

Fairfield (25-6) derrotó a Manhattan para llevarse el campeonato del torneo Metro Atlantic Athletic Conference y ganar un clasificador automático. Los Stags están liderados por el alero senior Lou Lopez-Senechal, quien anotó 24 puntos en el juego por el título de la conferencia. Ellos jugarán contra Texas, un sembrado No. 2 y campeón del torneo Big 12 Conference, el viernes.

UNLV (26-6) no ha estado en el torneo desde 2002. Una victoria sobre el estado de Colorado en el juego de campeonato del torneo Mountain West Conference lo devolvió allí 20 años después.

Como sembrado No. 13, la UNLV tiene un desafío inmediato el sábado por la noche en la forma del sembrado No. 4 Arizona, que perdió ante Stanford en el juego por el título del año pasado.

La entrenadora Lindy La Rocque se hizo cargo del programa en 2021, y un año después lo tiene nuevamente en el escenario más grande del baloncesto universitario.

UNLV promedia 75.6 puntos por juego, su mayor cantidad desde 2009-10. El equipo está dirigido por Essence Booker, quien fue nombrada la jugadora más valiosa del torneo Mountain West después de perder 25 puntos en el juego de campeonato.

Starr Jacobs, el jugador del año de la Conferencia Sun Belt, ha jugado solo una temporada en la División I.

Después de transferirse de Temple College, una universidad junior en Texas, se convirtió en la primera jugadora de UTA en promediar más de 20 puntos por juego. También llevó a UTA (20-7) a su primera aparición en un torneo en 15 años.

Como sembrado No. 14, el equipo se enfrentará al estado de Iowa, tercer sembrado, el viernes por la noche. Será la última vez que el programa represente al Sun Belt, ya que la universidad se unirá a la Conferencia Atlética Occidental la próxima temporada.

Sin embargo, antes de eso, UTA quiere mostrar su poder de estrella, o más bien, el poder de Starr.

Los Redbirds, los campeones del torneo de la Conferencia del Valle de Missouri, ganaron un solo juego del torneo de la NCAA, en 1989. Ni siquiera han tenido la oportunidad desde 2008.

El sembrado No. 15-Illinois State (19-13) jugará el viernes contra el sembrado No. 2 Iowa, el campeón del torneo Big Ten y uno de los equipos más dinámicos y destacados del torneo de la NCAA.

Los Redbirds tienen marca de 1-5 en el torneo de la NCAA, y no será fácil vencer a los Hawkeyes liderados por Caitlin Clark.

Juliunn Redmond lidera a los Redbirds en anotaciones con 17.6 puntos por partido, mientras que la delantera de todas las conferencias DeAnna Wilson ha anotado ocho dobles-dobles esta temporada.

Cuando Longwood llegue a la cancha el jueves por la noche en Raleigh, NC, habrá pasado más de una década.

Los Lancers, sembrados No. 16, que completaron su transición a la División I en la temporada 2007-8, lucharon durante años de temporadas perdedoras antes de llegar al torneo. Hace solo tres temporadas, terminaron 3-27.

Ahora, detrás del jugador del año de la Big South Conference Akila Smith, quien está empatado en el tercer lugar en la División I en bloqueos con Ayoka Lee de Kansas State, los Lancers (21-11) tendrán una oportunidad en un juego de play-in contra Mount St. María. Una victoria el jueves les daría una cita con el No. 1 del Estado de Carolina del Norte.