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Dinner And A Booby: Trabajar en un ‘Breastaurant’ en la era de ‘My Body, My Choice’

“Lo peor que me pasó en el trabajo, y todavía me acompaña hasta el día de hoy, fue esta mesa de dos parejas que me dejó un solo centavo como propina. Cuando les pregunté si algo andaba mal con el servicio, una de las mujeres me dijo: ‘Es todo lo que te mereces. Eres tonto y solo conseguiste este trabajo por tu aspecto. Le dije: ‘Quédate con tu centavo’. Lamento que seas tan inseguro contigo mismo’”.

-Heidi Besett, ex Chica Hooters

Al crecer, mis senos eran, en el mejor de los casos, una ocurrencia tardía. Mi madre tenía el pecho relativamente pequeño, así que sabía que los senos grandes tempranos no estaban en las tarjetas genéticas. También estudié seriamente ballet, y en esos días, el cuerpo de Balanchine (extremidades delgadas, líneas largas, sin curvas) era el ideal. Me consideré afortunada de poder ir fácilmente sin sostén con mi leotardo y mi grand jeté sin que mis tetas rebotaran por todos lados. Además, tener pechos grandes no solo era una desventaja para bailar, sino también perjudicial para la imagen que tenía de mí misma: no era, ni sería nunca, “ese tipo de chica”. Yo era un joven ambicioso, muy inteligente, destinado a Harvard. mujer (ironía notada). Hacer alarde de tu escote puede estar de moda en algunos círculos, pero lo considero un truco de salón barato en el que confían las mujeres con menos dotes intelectuales.

La universidad erosionó permanentemente ese sistema de creencias binario demasiado simplista. Conocí y me hice amigo de estudiantes de química orgánica que se ponían gafas protectoras en el laboratorio, pero camisetas sin mangas de corte bajo y botas de go-go durante la práctica del equipo de baile y académicos de estudios sociales que superaban a sus compañeros de clase (a menudo hombres) durante los debates políticos y luego se cambiaban a bikinis para competir en los concursos de belleza de su ciudad natal. Para mi ingenua yo de 18 años, fue una paradoja aplastante: puedes ser una mujer cuyas copas se desbordan con respecto a las tetas. y sesos.

Pero esa epifanía fue efímera, porque a medida que crecía, me volvía más sabia y más plana (gracias, la gravedad), todavía me aferraba a la creencia de que mostrar los senos, particularmente en situaciones profesionales, era degradante, desagradable y decididamente antifeminista. (El hecho de que hubiera llegado a la conclusión de que había una forma correcta de feminismo te da una idea de cuán filosóficamente inmadura y de mente cerrada era a pesar de mis títulos avanzados).

El epítome profesional culinario del entorno de más dinero por tus senos es el «breastaurant», definido aproximadamente como un establecimiento de comida que muestra explícitamente a las camareras con poca ropa como parte de su encanto. Las iteraciones principales más populares del breastaurant incluyen Hooters, Twin Peaks y Tilted Kilt Pub & Eatery. El OG breastaurant (un término del que, por cierto, nadie en la industria parece ser fanático) es, por supuesto, Hooters, que, según la directora de personal Cheryl Kish, se fundó en 1983 en Clearwater, Florida. , por seis hombres de negocios como un «refugio para la comida apetecible, la cerveza fría y todos los deportes que puedas ver en televisores de pantalla grande de pared a pared».

Cyrus McCrimmon a través de Getty Images

Una camarera en The Tilted Kilt en Denver, Colorado, se pone su uniforme de tartán.

Ah, y una cosa más: las camareras con ropa sexy facilitarían esta experiencia de comer y beber. No es que los clientes estuvieran allí para ver nada más que deportes, eso sí. Los modelos imitadores pronto siguieron con la apertura de Bikinis Sports Bar & Grill (2001) y Twin Peaks (2005). Las ventas de Breastaurant continúan creciendo, y las principales cadenas han experimentado una rápida expansión a nivel nacional e internacional, con muchas cadenas abriendo ubicaciones en toda Europa, incluso África y el Medio Oriente.

Ahora que tengo poco más de 40 años, he hecho las paces con el hecho de que ser un nocaut con enormes aldabas no te impide ser un genio; si Einstein trabajaba como oficinista en una oficina de patentes, ¿por qué su análogo femenino no podía servir cervezas de barril en una mamadera? Y en la era de la atención renovada a “mi cuerpo, mi elección”, ¿tenía yo, una mujer heterosexual y cis privilegiada de ningún color, el derecho de decirle a cualquier mujer que se identificara a sí misma cómo y cuándo se le permitía aprovechar sus activos físicos en un entorno profesional? Durante cientos de años, literalmente todos y sus padres han vigilado los cuerpos de las mujeres, prestando especial atención cruel e inusual a los de las mujeres trans, no binarias y POC. Si los clientes de breastaurant gritan, «muéstranos tus tetas», por así decirlo, a los servidores, ¿quién soy yo para decirles ‘no’?

Aún así, titubeé al abrazar, y mucho menos patrocinar, estos establecimientos. Puedo comer deliciosas alitas sin objetivar el cuerpo femenino. Y claramente los breastaurants atraen el mal comportamiento tanto de los clientes como en las filas corporativas. Como era de esperar, la preferencia obvia de la industria por contratar servidores voluptuosos la ha convertido en el objetivo de numerosos casos de discriminación, como uno presentado en 2020 por 34 empleados de Twin Peaks que alegaron que la cadena “se aprovecha de mujeres jóvenes vulnerables” y “se dirige de manera muy similar a una red comercial de sexo”. Sin mencionar otros comportamientos de mal gusto por parte de la gerencia de breastaurant: Ver el caso del gerente de Hooters que le prometió a la ganadora de un concurso de ventas un auto nuevo (Toyota) y luego le regaló… un Yoda de juguete. El juez tampoco se reía..

Pero si estos lugares eran antros de acoso/agresión sexual omnipresente (y servían mala comida), entonces, ¿qué obligó a miles de mujeres no solo a trabajar en breastaurants, sino, y lo que es más importante, a seguir siendo empleadas leales y/o ascender a través de las respectivas empresas? rangos corporativos?

En Hooters, por ejemplo, el 40% del liderazgo de operaciones son mujeres, la mayoría de las cuales son ex Hooters Girls, incluida Burke, la directora de personal antes mencionada. Y cuando colgaron sus camisetas con cuello en V y sus pantalones cortos, ¿por qué estos meseros se unieron a grupos de exalumnas con gusto para recordar los buenos tiempos, publicando al azar y con abandono? Eireann Fogarty Doherty publicó, ¡¡En este día, 8 de septiembre de 1995, me uní a una familia de las mejores chicas!!” Jennifer Beans compartió, Extraño mis días de Tilted Kilt!!! ¡Extraño más a la familia Kilt!”. Y Breanna Alexis ofreció esto juramento de fidelidad no provocado: “En los 5 años que llevo en Orange Shorts, competí en tres concursos locales, un concurso internacional, hice fotografías para tres calendarios y lo logré en dos, abrí una nueva tienda en Fort Worth y conocí a tantos grandes personas e hice muchos más recuerdos. Muy agradecido por esta empresa y todo lo que hacen. Naranja sangrando, siempre.

Para explorar esta pregunta, visité a varios breastaurants en el medio oeste, la costa sur y este para hablar con los servidores en el terreno. Sus perspectivas cuentan una historia más complicada con múltiples verdades evidentes e inconvenientes, que incluyen pero no se limitan a: Muchos breastaurants hacen más para proteger a sus empleadas que otras cadenas de restaurantes comparables: Ser una Hooters Girls puede allanar el camino para convertirse en el primer diputado de seguridad cibernética de la Mancomunidad de Virginia, la mayoría de los clientes masculinos de breastaurant son generalmente clientes respetuosos (y en algunos casos, excepcionalmente generosos), y rastrillar los Benjamins a través de su cuerpo, específicamente sus senos, puede ser simultáneamente emocionalmente tenso y estimulante, todo al mismo tiempo.

Dinner And A Booby: Trabajar en un ‘Breastaurant’ en la era de ‘My Body, My Choice’

Ethan Miller a través de Getty Images

Una Hooters Girl participa en un entrenamiento en Las Vegas, Nevada, en 2006 con el famoso uniforme.

Primero, comencemos con esos notorios uniformes de pechera, que están diseñados para ser, ejem, excitantes. ¿Cuál es el costo/beneficio emocional/económico de usar las glándulas mamarias para moolah? Responder esa pregunta completamente está más allá del alcance de este artículo, pero para su crédito, prácticamente todos los servidores actuales y anteriores de breastaurant con los que hablé no se anduvieron con rodeos por lo obvio y adoptaron el aspecto característico.

“Estás montando un espectáculo. También te estás vendiendo a ti mismo, es parte de la experiencia”, señaló Heidi Besett, quien trabajó como chica de Hooters en Staten Island durante varios años a fines de la década de 1990.

“Pero para ser honesta, cuando tenía 18 años, usaba menos ropa en la calle”, admitió Shirley Torro, otra chica de Hooters que (trabajaba) atendía mesas en el centro de Manhattan. «Era joven. Era divertido si tenías un buen cuerpo, vestirte y lucir linda”.

Pero los meseros son conscientes de que su ropa puede (inicialmente) ser un desvío para algunos clientes: “En Hooters, fuimos capacitados para que cuando entrara una pareja de hombres y mujeres, el mesero debería hablar primero con la mujer porque podría sentirse incómoda o molesta. fuera de lugar. El trabajo de una Hooters Girl es hacer que todos se sientan cómodos y eso comienza con la clienta”, dijo Eireann Fogarty Doherty, quien trabajó en Hooters durante casi una década, comenzando como camarera en 1995.

Y si bien desempeñar el papel de servidor de mamadas puede ser muy lucrativo («Nos llevaríamos a casa de $300 a $500 cada noche», recordó Besett con cariño), ¿qué pasa con las trampas y los peligros de exhibir tus pechos? En términos de encuentros cercanos desagradables con clientes hábiles, la mayoría de los servidores de Breastaurant con los que hablé insistieron en que siempre se sentían seguros y cómodos en el trabajo, y muchas camareras describieron su entorno de trabajo como un «ambiente familiar». Bessett, ahora directora artística de su propia escuela de baile y madre de dos hijos, afirma: «Para ser honesta, me acosaban más cuando trabajaba en Perkins». (El eslogan actual de Perkins Restaurant & Bakery, por cierto, es «Amabilidad servida todos los días»).

Hablando de amabilidad y familia, varios servidores de breastaurant afirmaron haber formado vínculos de por vida con sus compañeros de pechos, como Alexis Rosenthal, quien trabajó en Boca Raton, Florida, Tilted Kilt de 2018 a 2020.

“Hice amigos para toda la vida; nos animamos unos a otros y aumentamos la confianza mutua”, dijo. Los meseros también detallaron establecer relaciones duraderas (no amorosas) con sus clientes. “Uno de mis clientes habituales escuchó que mi abuela estaba enferma en Puerto Rico”, recordó Torro. “Y pagó un boleto de avión para que yo pudiera visitarla y luego le compró una cama de hospital ¡para que pudiera recuperarse en la casa de mi madre! Quiero decir, hablar de familia.”

Tanto por lo que supuse que era el omnipresente factor repugnante cuando se trataba de la clientela promedio de los breastaurantes… quienes, también resulta que, a menudo, son grupos de mujeres (ocasionalmente con niños a cuestas), a algunas de las cuales les encantan las alitas y la cerveza. y algunos de los cuales simplemente aman a otras mujeres.

Si los breastaurants realmente funcionan o no como un espacio seguro para los clientes y empleados LBGTQ sigue siendo un misterio. Me puse en contacto con el liderazgo en varias cadenas y recibí una conversación corporativa de PC en su mayoría confusa que insistía en que todos eran bienvenidos en sus restaurantes. Sin embargo, cuando le pregunté a Burke sobre la política de Hooters en lo que respecta a la contratación de meseras trans, respondió sin dudar: “Si vienes a una entrevista de trabajo y dices que eres mujer, no hacemos preguntas ni cuestionamos”. tu afirmación, no importa cómo luzcas. Lo aceptamos si te identificas como mujer”.

Mientras reflexionaba sobre estas perspectivas internas antes mencionadas sobre esa tensa institución feminista que es el breastaurant mientras estaba sentada junto a la barra en un Twin Peaks en Houston, Texas, un mesero se inclinó para tomar mi pedido de bebidas. Es fácil burlarse del breastaurant y de las mujeres que lo atienden, pero descartar cualquiera de ellos como simplemente X o y (donde con demasiada frecuencia ambos equivalen a sexista y sórdido, respectivamente) es intelectualmente perezoso y perjudica profundamente las complicadas narrativas de todas las partes involucradas.

Malditos sean los críticos culturales y culinarios. Al igual que con todas las comidas, si declaras que tu cena y un piquero son un triunfo o una tragedia es, en última instancia, una cuestión de gusto.



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