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Dirty Dozen 2022: Produce con la mayor cantidad y la menor cantidad de pesticidas

Las cerezas ocuparon este año el octavo lugar en la lista de los 12 alimentos más contaminados, con melocotones, peras, apio y tomates completando la lista.

Pero no deje de comer estos alimentos, que están llenos de vitaminas, minerales, fibra y antioxidantes necesarios para combatir las enfermedades crónicas, dicen los expertos.

«Si las cosas que le gusta comer están en la lista de la ‘Docena sucia’, le recomendamos que compre versiones orgánicas cuando pueda», dijo Alexis Temkin, toxicólogo del EWG con experiencia en químicos tóxicos y pesticidas.

«Varios estudios revisados ​​por pares y ensayos clínicos han analizado lo que sucede cuando las personas cambian a una dieta completamente orgánica», dijo. «Las concentraciones y medidas de pesticidas disminuyen muy rápidamente».

Los consumidores también pueden consultar «Clean Fifteen» de EWG, una lista de productos con la menor cantidad de pesticidas. Casi el 70% de las frutas y verduras de la lista no tenían residuos de pesticidas detectables, mientras que poco menos del 5% tenían residuos de dos o más pesticidas, según el informe.

Los aguacates tenían los niveles más bajos de pesticidas entre los 46 alimentos analizados, seguidos por el maíz dulce, la piña, la cebolla y la papaya.

Múltiples pesticidas

Publicado anualmente desde 2004, el informe del EWG utiliza datos de pruebas del Departamento de Agricultura de EE. UU. para clasificar 46 alimentos que están más y menos contaminados con residuos de pesticidas. El personal del USDA prepara la comida como lo harían los consumidores (lavar, pelar o restregar) antes de probarla Cada artículo.

El USDA no toma muestras de los 46 alimentos cada año, por lo que EWG extrae los resultados del período de prueba más reciente. Las fresas, por ejemplo, no han sido probadas por el USDA desde 2016, dijo Temkin,

Muchas muestras de las 46 frutas y verduras incluidas en el informe dieron positivo para múltiples pesticidas, incluidos insecticidas y fungicidas. Más del 90% de «fresas, manzanas, cerezas, espinacas, nectarinas y uvas dieron positivo en residuos de dos o más pesticidas», según el informe.

Las pruebas encontraron el nivel más alto de pesticidas múltiples, 103, en muestras del trío saludable para el corazón de col rizada, berza y ​​hojas de mostaza, seguidas de 101 pesticidas diferentes en pimientos picantes y morrones. En general, «las muestras de espinacas tenían 1,8 veces más residuos de pesticidas por peso que cualquier otro cultivo analizado», según el informe.

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Estar expuesto a múltiples pesticidas, incluso en niveles bajos, es «supra-aditivo», y cada pesticida tiene un mayor impacto en la salud de lo que podría tener por sí solo, dijo el Dr. Leonardo Trasande, jefe de pediatría ambiental en NYU Langone, quien no estaba involucrados en el informe.

Riesgos para la salud de los pesticidas

Los peligros para la salud de los pesticidas dependen del tipo, según la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Los pesticidas pueden afectar el sistema nervioso, irritar los ojos y la piel, interferir con los sistemas hormonales del cuerpo o causar cáncer, dijo la EPA.
El pesticida DCPA, clasificado por la EPA como posible carcinógeno humano y prohibido en 2009 por la Unión Europea, se detectó con frecuencia en coles, hojas de mostaza y col rizada, según el informe del EWG.
El clorpirifos, un pesticida que se usa a menudo en árboles frutales y de nueces y cultivos en hileras como el brócoli y la coliflor, fue prohibido por la EPA en febrero de 2022 después de un esfuerzo de 15 años por parte de grupos ambientalistas.
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El clorpirifos contiene un enzima «que conduce a la neurotoxicidad y también se ha asociado con posibles efectos en el desarrollo neurológico de los niños», dijo la EPA.

Los bebés y los niños son especialmente vulnerables a los pesticidas, dicen los expertos, debido al daño que los químicos pueden causar al cerebro en desarrollo. Un estudio de 2020 encontró un aumento en la pérdida de coeficiente intelectual y discapacidad intelectual en niños debido a la exposición a organofosforados, una clase común de pesticidas.

Una gran cantidad de pesticidas también afectan el sistema endocrino en los fetos en desarrollo, lo que puede interferir con el crecimiento, la reproducción y el metabolismo del desarrollo.

«Incluso una exposición breve a pesticidas que alteran la función endocrina puede causar efectos permanentes si la exposición ocurre durante períodos críticos del desarrollo reproductivo», según la EPA.

Quejas de la industria

La industria agrícola se ha quejado durante mucho tiempo sobre la publicación de la «Docena sucia», diciendo que EWG «intencionalmente» tergiversa los datos del USDA en el informe.

«En pocas palabras, el intento de EWG de tergiversar los datos para crear sesgos… da como resultado un creciente temor de los consumidores hacia las frutas y verduras», dijo Chris Novak, presidente y director ejecutivo de CropLife America, una asociación comercial nacional que representa a los fabricantes, formuladores y distribuidores de plaguicidas.

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«Un estudio encontró que nombrar específicamente a la ‘Docena sucia’ resultó en que los compradores fueran menos propensos a comprar CUALQUIER verdura y fruta, no solo las mencionadas en su lista», dijo Novak por correo electrónico.

En respuesta, EWG dijo que el estudio en cuestión, que fue financiado por otra asociación de la industria, Alliance for Food and Farming, presenta una realidad completamente diferente a la que describe Novak.

«En realidad, el estudio muestra que poco más de la mitad de las personas encuestadas dijeron que la lista de la ‘Docena sucia’ los hizo más propensos a comprar frutas y verduras», dijo Temkin. «Solo alrededor de 1 de cada 6 dijo que nuestro informe los haría menos propensos a comprar productos».

Pasos que los consumidores pueden tomar

Además de comer orgánico, hay una serie de acciones que los consumidores pueden tomar para reducir la exposición a los pesticidas, y muchas otras toxinas, como los metales pesados, que se pueden encontrar en los productos.
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Enjuague todos los productos antes de servir. No use jabón, detergente ni productos comerciales para lavar; el agua es la mejor opción, dicen los expertos.

«El jabón y los detergentes domésticos pueden ser absorbidos por frutas y verduras, a pesar de enjuagarlos bien, y pueden enfermarte. Además, no se conoce la seguridad de los residuos de los lavados de productos comerciales y no se ha probado su eficacia», dijo la Agencia de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. Administración de Drogas declaró.

Elige locales. Comprar alimentos que se adquieren directamente de un agricultor local puede reducir el riesgo de exposición a pesticidas, dicen los expertos.

Compra en temporada. Los precios bajan cuando las frutas y verduras son en temporada y abundante. Ese es un buen momento para comprar alimentos orgánicos a granel, luego congelarlos o enlatarlos para uso futuro, sugieren los expertos.