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Draft de la NBA: Paolo Banchero se convierte en el No. 1 para Orlando Magic

El Orlando Magic seleccionó a Paolo Banchero, un alero de la Universidad de Duke, con la primera selección general en el draft de la NBA.

Banchero es un ala-pívot de 6 pies 10 pulgadas y 250 libras, cuya madre, Rhonda Smith-Banchero, jugó en la WNBA. Fue guardia al principio de su carrera en el baloncesto, y Jugó fútbol americano y baloncesto en O’Dea High School en Seattle.

En los minutos previos a que se pronunciara su nombre, Banchero se sentó en una mesa en el piso del Barclays Center sin mostrar ninguna emoción en su rostro. El Magic estaba en el reloj y comenzó a correr la voz de que Banchero podría ser su elección. Las cámaras se agolparon a su alrededor, pero no reaccionó exteriormente. Solo cuando el comisionado de la NBA, Adam Silver, anunció su nombre, su expresión cambió.

Bajó la cabeza, miró hacia arriba y sonrió.

En su única temporada en Duke, Banchero promedió 17,2 puntos, 7,8 rebotes y 3,2 asistencias por partido y fue nombrado Novato del Año por la Atlantic Coast Conference.

Se pensaba que tres prospectos se habían separado en la parte superior del draft de este año: Banchero, Chet Holmgren de Gonzaga y Jabari Smith Jr. de Auburn.

El Magic ganó la lotería del draft de este año después de terminar la temporada con marca de 22-60, el peor récord de la Conferencia Este y el segundo peor récord de la liga. Solo los Houston Rockets, que tenían la tercera selección en el draft de este año después de una temporada de 20-62, ganaron menos juegos que el Magic.

Este año marcó la cuarta vez en la historia de la franquicia que hizo la primera selección general. El Magic seleccionó a Shaquille O’Neal con la primera selección en 1992; Chris Webber, a quien cambiaron inmediatamente por Penny Hardaway, en 1993; y Dwight Howard en 2004.

La pareja de Hardaway y O’Neal produjo una aparición en la final de la NBA, pero ningún campeonato para el Magic. Howard también llevó al Magic a una aparición en la final, en 2009.

Más adelante en sus carreras, O’Neal y Howard ganaron campeonatos mientras jugaban para Los Angeles Lakers: O’Neal en 2000, 2001 y 2002, y Howard en 2020.

Antes de Banchero, el último jugador de Duke seleccionado No. 1 en general en el draft de la NBA fue Zion Williamson en 2019. Banchero sigue a dos guardias, Anthony Edwards (2020) y Cade Cunningham (2021), para ganar la distinción de ser la primera selección.