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EasyJet ha cancelado más de 200 vuelos a mitad de período desde Londres Gatwick, alterando los planes de decenas de miles de turistas en el período de mayor actividad para los viajes aéreos desde la pandemia.

Las cancelaciones de última hora se produjeron el día después de que la aerolínea, la más grande de Gran Bretaña por número de pasajeros, sufriera problemas informáticos que impidieron despegar a otros 200 vuelos, y siguieron cancelaciones más temprano en el día en Londres Gatwick en el pico de la mañana.

El viernes fue el día más ocupado en los aeropuertos británicos desde el comienzo de la pandemia, ya que comenzaron las vacaciones de medio trimestre para la gran mayoría de las escuelas de Inglaterra y Gales. Los viajeros que intentaban tomar ferries para cruzar el Canal de la Mancha también enfrentaban largas colas en Dover, mientras que se advertía a los conductores de todo el país que esperaran atascos.

La decisión de EasyJet de cancelar alrededor de 240 vuelos durante 10 días se debió a una combinación de problemas que afectan las operaciones, dijo una portavoz. Ella dijo: “Hemos tomado la decisión de realizar cancelaciones anticipadas de alrededor de 24 vuelos de Gatwick por día a partir de mañana 28 de mayo hasta el 6 de junio.

“Lamentamos mucho el aviso tardío de algunas de estas cancelaciones y las molestias causadas a los clientes que reservaron en estos vuelos; sin embargo, creemos que esto es necesario para brindar servicios confiables durante este período ocupado. Los clientes están siendo informados a partir de hoy y se les brinda la opción de volver a reservar su vuelo o recibir un reembolso y pueden solicitar una compensación de acuerdo con las regulaciones”.

Mientras tanto, el RAC emitió una advertencia sobre la congestión en las autopistas y las principales carreteras A, ya que entre el viernes y el domingo se realizarán aproximadamente 17,9 millones de viajes de placer por carretera, siendo el sábado el día más ocupado.

Su portavoz, Rod Dennis, dijo: “Las principales rutas a los destinos de vacaciones comenzarán a obstruirse… Los conductores pueden superar las peores colas si planifican cuidadosamente el tiempo de sus viajes. Siempre es mejor empezar temprano o, en su defecto, conducir al anochecer si esa es una opción factible”.

Los pasajeros que viajaban a Europa a través de Dover, incluidos miles de seguidores del Liverpool que se dirigían a París para la final de la Liga de Campeones de fútbol el sábado por la noche, enfrentaban largas colas en el puerto, al comienzo de la escapada de medio término.

El puerto de Dover aconsejó a los pasajeros que empaquetaran suministros de alimentos y agua, ya que esperaba una «semana muy ocupada por delante». Irish Ferries advirtió a los clientes que esperaran demoras de hasta tres horas en la seguridad del puerto y el check-in, y P&O Ferries advirtió sobre el tráfico pesado en el control fronterizo. Los pasajeros que pierden viajes normalmente se acomodan en el siguiente servicio.

Casi 8.000 vuelos partirán de los aeropuertos del Reino Unido este fin de semana, de viernes a domingo, según datos de los analistas Cirium, siendo el viernes el mayor número de salidas programadas desde marzo de 2020.

A pesar del aumento en el número de pasajeros debido al caos de cancelaciones del jueves, los aeropuertos británicos enfatizaron que estaban lidiando con el aumento de la demanda.

Gatwick dijo que las colas de check-in temprano se habían despejado a media mañana, mientras se preparaba para más de 800 vuelos y 120.000 pasajeros en el aeropuerto el viernes, las cifras más altas desde marzo de 2020.

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El aeropuerto de Manchester, donde ha habido algunos retrasos, dijo que esperaba un fin de semana ajetreado, pero que aunque las colas en seguridad habían llegado hasta una hora antes el viernes, ahora se estaban moviendo rápidamente. El aeropuerto busca reclutar a cientos de nuevos oficiales de seguridad, luego de contratar a 200 titulares en el último mes.

Los sindicatos advirtieron que es probable que los retrasos se prolonguen durante la mitad del período y que podrían empeorar durante las vacaciones de verano.

Unite, que representa a decenas de miles de trabajadores de la aviación, culpó a las aerolíneas y los aeropuertos por despedir empleados durante la pandemia y pagar salarios bajos.

Su secretaria general, Sharon Graham, dijo: “Advertimos que esta codicia corporativa causaría caos en la industria. Las consecuencias de los despidos masivos son ahora una escasez crónica de personal en todos los ámbitos. Los salarios y las condiciones actuales en la industria son tan malos que los trabajadores están votando con los pies”.

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