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Eby decide seguir gastando en año nuevo, aprovechando al máximo las ganancias inesperadas del presupuesto previsto

El primer ministro David Eby asumió el cargo en BC en medio de un torbellino de anuncios de gastos y no está tomando ninguna resolución de frugalidad en el nuevo año.

En cambio, dijo que planea aprovechar al máximo un superávit extraordinario potencial, sin dejarse intimidar por un pronóstico de crecimiento reducido.

“El enfoque para mí es asegurarme de que el presupuesto refleje las prioridades de las personas en nuestra provincia”, dijo Eby en una entrevista de fin de año. “Invertir en la gente ha dado buenos frutos para nuestra provincia. Estamos en una buena posición financiera en este momento”.

Dijo que las prioridades del gobierno de los Nuevos Demócratas son las mismas que las de los residentes de BC: asequibilidad, costo de vida, seguridad pública, atención médica y vivienda.

La actualización económica más reciente del gobierno pronostica un superávit presupuestario de $5,700 millones este año, un gran cambio con respecto a la proyección original de déficit de $5,500 millones.

Pero se pronostica un crecimiento económico de menos del uno por ciento para 2023.

Eby, de 46 años, prestó juramento como el 37° primer ministro de Columbia Británica en noviembre, reemplazando a John Horgan, e inmediatamente anunció un crédito por costo de vida de $100 en las facturas de electricidad de los residentes, un crédito de asequibilidad para residentes de bajos y medianos ingresos y una iniciativa para contratar más policías.

Anteriormente se desempeñó como ministro de vivienda y fiscal general del NDP, y se hizo un nombre como un asesino de gigantes políticos en 2013 por derrocar a la ex primera ministra Christy Clark en la conducción de Vancouver-Point Grey.

El próximo año, el gobierno introducirá un presupuesto y una legislación con gastos para ayudar a las personas en tiempos difíciles, dijo.

También habrá un enfoque en la eliminación de los campamentos de personas sin hogar en el CRAB Park y el Downtown Eastside de Vancouver, dijo Eby, quien reiteró su promesa de no convocar elecciones anticipadas en 2023.

“Entonces, en términos del uso del superávit y el enfoque del presupuesto, ambos se centrarán en brindar apoyo a corto, mediano y largo plazo a los habitantes de la Columbia Británica que enfrentan las intensas presiones del aumento de los costos”, dijo Eby.

“Nos concentraremos en hacer lo que podamos para reducir esos costos diarios siempre que sea posible”.

También habría medidas para abordar los costos de alimentos, energía y vivienda, dijo, y agregó que la atención médica y la seguridad pública también están en la agenda para 2023.

“Ciertamente, los habitantes de Columbia Británica deberían esperar ver más iniciativas en la legislatura relacionadas con sus prioridades, relacionadas con la vivienda, la atención médica y la seguridad pública”, dijo.

“Las iniciativas presupuestarias, las iniciativas en la legislatura, están todas informadas por estas prioridades y ese seguirá siendo el enfoque del gobierno”.

Eby citó el apoyo al sector agrícola de BC para garantizar una mejor seguridad alimentaria para la provincia como una oportunidad para crear más puestos de trabajo.

“Este es el tipo de oportunidades que estamos buscando y lo verá tanto en nuestro uso del superávit como en nuestro enfoque del presupuesto”, dijo.

El gobierno también abordará el problema de las personas sin hogar en Vancouver y en todo BC, dijo Eby, ex abogado de Pivot Legal Society y director ejecutivo de BC Civil Liberties Association.

El Downtown Eastside es la “zona cero” de la crisis de vivienda, salud mental y adicciones de BC, pero está lejos de ser la única área de preocupación, dijo.

“En el nuevo año y durante el período de vacaciones, continuaremos nuestro trabajo para armar una respuesta y apoyo efectivos para las ciudades que se enfrentan a estos desafíos”, dijo Eby.

El gobierno convocará mesas redondas en comunidades de BC para encontrar formas de apoyar la rápida apertura de refugios y opciones de vivienda para personas sin hogar, dijo Eby.

“También significa la coordinación de que todos estamos trabajando juntos para que los procesos de permisos y la logística para abrir esos espacios se lleven a cabo lo más rápido posible y tratamos esto como la emergencia que es”, dijo.

Eby dijo que está comprometido a hacer cambios visibles en Vancouver.

“Para el Downtown Eastside, específicamente, nuestro objetivo inmediato es el cierre de los campamentos en CRAB Park y a lo largo de Hastings Street de una manera que respete la dignidad humana de las personas que viven afuera”, dijo.

“Cuando podamos superar esa fase, veremos el futuro a largo plazo del vecindario, la eliminación de los hoteles residenciales como tipo de vivienda”.

Eby trató de anular la especulación de que no esperará a una votación programada para el otoño de 2024 para llevar a BC a las urnas.

“Ni un solo colombiano británico me dijo que lo que BC necesita en este momento es una elección provincial”, dijo.

Dirk Meissner, la prensa canadiense

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